En septembre, 84% des étudiants ont déclaré que la socialisation était ce qu’ils manquaient le plus lors de l’apprentissage à distance, selon une enquête menée par l’organisation à but non lucratif. Salut, comment allez-vous projeter. COVID-19 rend presque impossible à faire, et cela a coûté cher. Dans les premiers mois de la pandémie, les chercheurs ont découvert un 90% d’augmentation des taux de dépression chez les étudiants. Cela était en partie lié à une baisse drastique de la socialisation, à moins de 30 minutes par jour.

Les étudiants universitaires de Boston sont toujours aux prises avec cette réalité.

Lorsque le campus du Berklee College of Music a fermé temporairement au printemps dernier, Katie Rupinski était au milieu de son deuxième semestre. Elle commençait à peine à nouer des amitiés prometteuses lorsqu’elle n’avait d’autre choix que de retourner vivre avec ses parents (elle a depuis emménagé dans un appartement près du campus). «C’était vraiment difficile de rentrer à la maison», dit-elle. « Toutes ces amitiés de classe que j’avais commencées [had to be] mettre en attente. »

Non seulement les étudiants ont laissé derrière eux des relations prometteuses, mais ils doivent aussi faire face à la peur de contracter et de propager une maladie mortelle. Rupinski est un survivant du cancer qui souffre également d’asthme. «Si je reçois COVID», dit-elle, «je ne sais pas ce qui va se passer.»

Mike Savoie, un senior au Massachusetts College of Art and Design, dit que la plupart des étudiants qu’il connaît sont constamment à la pointe. Avant de voir qui que ce soit ou d’aller n’importe où, il se demande: Est-ce quelque chose qui va me mettre en danger, moi, mes colocataires ou ma famille? Savoie dit que c’est étrange «d’avoir si peur des gens dont vous êtes le plus proche». Le masquage et la distanciation sociale aident, mais ils ne facilitent pas toujours les activités normales, comme déjeuner avec un ami.

Parce que «planification» et «pandémie» sont invariablement liées, les élèves manquent d’un autre ingrédient clé pour forger et maintenir des amitiés: la spontanéité. L’un des passe-temps pré-pandémique de Sarah Davids, une étudiante à l’Université du Suffolk, était de prendre un café et de se détendre près d’une fenêtre dans la bibliothèque du campus. Désormais, elle doit prendre rendez-vous pour être à la bibliothèque à une heure précise. L’heureux accident de tomber sur une amie et de s’arrêter pour bavarder à son endroit habituel a disparu.

Les espaces que les étudiants utilisent normalement pour créer des liens avec leurs camarades de classe – restaurants sur le campus, bibliothèques, dortoirs, gymnases, salles de classe – ont été rendus inutiles en raison de la capacité réduite et de la peur du COVID-19. «C’est un autre obstacle entre devenir des amis plus proches», dit Rupinski. «Cet endroit du genre, » Hé, viens et nous allons regarder un film « , et finir par avoir un cœur à cœur – cela ne se produit pas autant, ou vraiment du tout. » Bien que Rupinski vive hors du campus, sans règlement scolaire, elle se sent incapable d’agir avec autant de désinvolture pour inviter de nouvelles personnes.

Mikayla Ranson, une personne âgée à l’Université du Massachusetts à Boston, a rencontré la plupart de ses amis dans la salle de classe, une pratique maintenant compromise par l’apprentissage en ligne à plein temps. Mais l’un de ses professeurs utilise le début de leurs cours Zoom pour diffuser une chanson tirée d’une liste de lecture faite en classe, et pose une «question du jour» conçue pour favoriser la conversation.

Au cours de l’année, les étudiants ont dû faire preuve de créativité dans leurs quêtes pour nouer et entretenir de nouvelles amitiés. Pour son étude indépendante, Romya-Jenevieve Jerry, senior MassArt, lit «Poème pour une dame dont j’aime la voix» de Nikki Giovanni à des amis sur Zoom. Avec de la musique, elle compose ensuite une série de croquis rapides de ses amis pendant qu’ils parlent de ce que le poème leur fait ressentir.

Rupinski a rencontré ses meilleurs amis à Berklee grâce à un groupe de sports électroniques en ligne dans lequel ils ont joué au jeu de rôle fantastique Dungeons & Dragons. Lorsque Rupinski est retournée dans la ville, son petit groupe, tous membres du même groupe, a commencé à se rencontrer en personne. «Nous sortons les vendredis soirs pour une campagne, dormons, puis rejouons samedi matin», dit-elle.

Savoie a également tissé de nouveaux liens en ligne, mais hors campus. Il dit qu’il «se connecte avec les gens de manière réelle mais via Internet». Savoie pense que les étudiants sont plus désespérés de se connecter maintenant et consacrent plus d’efforts aux amitiés en ligne. Il y a quatre mois, un de ses nouveaux amis a voyagé du Tennessee à Boston. «C’était la première fois que je le rencontrais», dit Savoie. «Il a dormi sur le canapé pendant une semaine.

La scène de la fête a également changé. Alors que Rupinski a entendu dire qu ‘«une bonne quantité de gens font la fête», elle se réfère principalement aux étudiants de première année de Berklee qui font leurs valises dans des dortoirs individuels (une violation des restrictions de sécurité du collège), généralement pour boire et jouer de la musique. Savoie estime que la plupart des soirées à MassArt se composent désormais de 10 à 15 personnes, au lieu de plus de 50. «Ce n’est pas comme avant où vous buviez de façon excessive et passiez une nuit de folie», dit-il, même si une fois l’alcool impliqué, beaucoup semblent se soucier moins de garder leurs masques.

Ces jours-ci, Savoie a remarqué que les gens semblent plus conscients lorsqu’ils traînent, mieux en mesure de se connecter. «J’ai des liens plus profonds, mais [fewer] petites connexions », dit-il. C’est peut-être là que la lueur d’espoir brille au milieu des villes fantômes collégiales: dans ces liens plus profonds. «Je pense que la quarantaine m’a donné le temps de réfléchir», dit Savoie. «Mon groupe d’amis actuel en ce moment est plus aligné sur la façon dont je voudrais vivre ma vie dans un monde non COVID.»

Il n’est pas le seul. Davids se concentre sur le développement des amitiés actuelles, n’est plus capable de supporter des bavardages qui ressemblent à de «mauvaises conversations sur les applications de rencontres». Rupinski dit que grâce à la quarantaine, elle a appris dans qui elle veut investir. «Je veux vraiment m’assurer qu’ils vont me pousser en avant et me soutenir», dit-elle. Ranson se souvient d’une amitié étroite qu’elle avait autour de la fête. «Lorsque tous les clubs ont fermé, nous avons arrêté de traîner», dit-elle. C’était comme sans alcool et sans musique forte, ils avaient peu de choses en commun.

Pour Peter et d’autres dans les écoles de banlieue comme le Bunker Hill Community College, cela peut ne pas être aussi facile qu’avant. Il a récemment participé à un hangout Zoom mis en place par l’école. Il avait un mot pour le décrire: triste. «Je vais leur donner un C pour l’effort», dit-il. « Mais ça va, au moins quelqu’un essaie. »


Cette histoire fait partie d’un rapport spécial a été produit en collaboration avec un cours d’écriture et d’édition de l’Emerson College dirigé par la professeure adjointe Susanne Althoff, ancienne rédactrice en chef du Globe Magazine. Colin Kirkland poursuit une maîtrise. Envoyez vos commentaires à magazine@globe.com.

ifeddal

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