Le message texte du HMRC au sujet d’un remboursement Covid-19, l’e-mail concernant un mystérieux colis DHL qui n’a pas pu être livré, le message Facebook haletant de Martin Lewis, vous exhortant à investir dans le bitcoin – les escroqueries sont un danger quotidien de la vie moderne.

Pourtant, Lewis, le champion du consommateur qui a poursuivi Facebook pour les forcer à supprimer les fausses publicités en utilisant son nom, dit que les ministres ont donné aux fraudeurs une «charte ouverte» en ne s’attaquant pas à la fraude en ligne.

Bien qu’un projet de loi pour la sécurité en ligne soit présenté au Parlement dans le discours de la reine la semaine prochaine, il n’inclura aucune mesure pour forcer les géants de la technologie, tels que Facebook et Google, à contrôler toutes les publicités qu’ils publient sur leurs plates-formes – une obligation légale pour la télévision. entreprises et éditeurs.

«Je ne comprends tout simplement pas pourquoi», a déclaré Lewis au Observateur. «Pourquoi ne le font-ils pas? Il y a une épidémie d’escroqueries au Royaume-Uni. Il explose depuis trois ou quatre ans, et il s’aggrave en raison de la pandémie. »

Les sociétés financières et les organismes de bienfaisance soutiennent presque tous, y compris les publicités frauduleuses, dans le projet de loi sur la sécurité en ligne, a déclaré Lewis. «Et même si c’est diplomatique à ce sujet, permettez-moi de vous dire en termes clairs – même le régulateur, la Financial Conduct Authority, crie que cela devrait être dans le projet de loi sur la sécurité en ligne.»

En 2018, le fondateur du site Web MoneySavingExpert a lancé une action en diffamation contre Facebook pour avoir publié plus de 1000 publicités payées par des fraudeurs qui utilisaient le visage et le nom de Lewis pour escroquer les gens dans des investissements frauduleux.

Le géant des médias sociaux a réglé l’action en effectuant un paiement de 3 millions de livres sterling à Citizens Advice, mais continue de profiter des publicités frauduleuses, affirment les députés.

«Lorsque je poursuivais Facebook, j’ai rencontré un membre éminent du gouvernement. J’ai dit « ne pouvez-vous pas réglementer? » Et j’ai eu cette réponse semi-désinvolte qui, « eh bien, c’est vraiment difficile pour nous de le faire, c’est pourquoi nous voulons vraiment que vous preniez l’affaire en justice ».

«Je pense que le gouvernement et les classes de Westminster sont absents au volant lorsqu’il s’agit d’escroqueries. Et il est tout simplement scandaleux de ne rien faire. »

UK Finance, qui représente le secteur bancaire et financier, a déclaré que ses membres avaient mis fin à 1,6 milliard de livres sterling de fraude en 2020, mais que les criminels avaient quand même réussi à voler 1,26 milliard de livres sterling. Il y a au moins 3,4 millions d’incidents par an, la police dit.

Le médiateur financier a déclaré avoir constaté une augmentation d’environ 50% des plaintes pour escroqueries et fraudes, jusqu’à environ 4500 de juillet à septembre 2020, contre environ 3000 en 2019.

Lewis a déclaré que les entreprises de technologie affirmaient qu’il était trop difficile de contrôler automatiquement les publicités frauduleuses. «Ce n’est pas un problème technique. Si vous êtes payé pour publier une annonce, vous devez vous assurer que vos annonces sont légitimes. Si cela signifie que chaque annonce doit être vérifiée manuellement par un individu, qu’il en soit ainsi. »

Bien que la fraude représente un tiers de tous les crimes signalés, moins de 1% des ressources de la police sont consacrées à son enquête, selon les témoignages fournis par Graeme Biggar, directeur général du National Economic Crime Center, au comité de sélection du travail et des pensions.

Une personne utilisant un ordinateur portable, pièce assez sombre
Le nombre d’escroqueries et de publicités frauduleuses en ligne a grimpé en flèche pendant la pandémie. Photographie: PA

Toute personne souhaitant signaler une arnaque est dirigée vers Fraude à l’action, un centre d’appels de la police nationale. Il a reçu 822.276 rapports de fraude en 2019-2020, et 33415 ont été envoyés à la police pour enquêter. Lewis a déclaré: «Lorsque je fais mon travail quotidien, j’encourage bien sûr les gens à signaler également à Action Fraud. Mais je dois être honnête – je pense que c’est une chose potentiellement futile pour la plupart des gens. Parce qu’Action Fraud manque outrageusement de ressources.

«Je ne blâme pas les individus d’Action Fraud. Mais très, très peu de cas de fraude font l’objet d’enquêtes. Nous avons pour le moment une charte ouverte pour les escrocs et les fraudeurs qui leur permet à peu près toujours de s’en tirer sans scot. Et ce n’est tout simplement pas acceptable. »

L’impact de la fraude sur les victimes est épouvantable, a déclaré Lewis. «En plus d’être potentiellement destructeur sur le plan financier, cela a un impact énorme sur l’estime de soi et la santé mentale.»

Une recherche menée par le Money and Mental Health Policy Institute (MMHPI), un organisme de bienfaisance créé par Lewis, a révélé que les personnes ayant des problèmes de santé mentale étaient trois fois plus susceptibles d’être victimes d’escrocs.

«Ce n’est pas quelque chose que nous pouvons remettre dans sa boîte et dire que c’était un problème de verrouillage», a déclaré Helen Undy, directrice générale de MMHPI.

«Les escrocs ciblent les personnes vulnérables en raison de leur santé mentale, de leur deuil, de leur état de santé à long terme ou pour un certain nombre de raisons. Ainsi, le nombre de personnes vulnérables augmente, ce qui signifie que le nombre de victimes d’escroqueries est susceptible d’augmenter.

Undy a déclaré que la pandémie avait entraîné une augmentation des escroqueries amoureuses, où une victime est ciblée par des rencontres en ligne et des escroqueries par usurpation d’identité, où les criminels prétendent provenir d’une banque ou d’une autre institution de confiance, telle qu’une société de livraison.

«La livraison, qui dit payer des frais de 2 £ ou 3 £, était un génie tordu», a déclaré Lewis. «Tant de gens attendent des livraisons maintenant. Ils jurent un peu et ne font que payer leur livraison, sans se rendre compte qu’ils ont donné leurs coordonnées bancaires à un escroc. « 

Royal Mail a déclaré que si les clients devaient payer un supplément pour un article sous-payé, ils ne demanderaient jamais de paiement par e-mail ou par SMS, uniquement en laissant une carte grise Fee To Pay dans la boîte aux lettres.

DPD a déclaré que les clients utilisaient de plus en plus son application de téléphonie mobile pour suivre les livraisons, et lorsqu’il envoie des messages texte, seuls les liens de www.dpd.co.uk ou www.dpdlocal.co.uk sont authentiques.

Lewis a déclaré qu’il recevait toujours trois ou quatre courriels par jour de personnes lui demandant si les publicités frauduleuses avec son visage étaient authentiques.

«Un agent de sécurité de l’un des endroits où je travaille s’est approché de moi. Il a dit qu’il était tellement excité de mettre de l’argent dans Bitcoin, après avoir lu mon article. Et j’ai dit: «Non, non, ce n’est pas moi, c’est une arnaque». Et il a commencé à argumenter avec moi que j’avais tort, que je l’avais écrit. Il était incapable d’accepter que ce n’était pas vrai. Il m’a fallu 15 minutes pour le convaincre. Ces personnes ont créé une réalité modifiée pour cet homme.

Un porte-parole de la police de la ville de Londres a déclaré: «Nous reconnaissons que la menace de fraude augmente et nous travaillons activement avec les forces de police et les partenaires à travers le Royaume-Uni pour améliorer la réponse policière. Cela comprend des investissements dans de nouveaux rôles de leadership et de nouvelles technologies, ainsi que l’augmentation du nombre d’agents dédiés à la fraude, grâce au programme de renforcement des services de police. »

Un porte-parole de Facebook a déclaré qu’il avait lancé un système d’alerte aux publicités frauduleuses pour permettre aux gens de signaler de fausses publicités. « Il n’y a pas de place pour les comportements frauduleux ou non authentiques sur Facebook, et nous supprimons les publicités et le contenu qui enfreignent nos politiques. Nous continuons d’investir dans les personnes et la technologie pour identifier et supprimer ce contenu, et nous exhortons les gens à nous signaler tout message suspect. « 

Un porte-parole du gouvernement a déclaré: «Le gouvernement travaille en étroite collaboration avec l’industrie, les régulateurs, les forces de l’ordre et les groupes de consommateurs pour lutter contre la fraude en ligne.

«Cela inclut notre programme de publicité en ligne, qui envisagera une réglementation supplémentaire relative à la publicité en ligne pour réduire les préjudices en ligne, recruter plus de policiers avec des compétences spécialisées dans le cadre de notre engagement à recruter 20 000 nouveaux agents, et fournir des services de signalement et de retrait d’escroquerie pour éliminer les sites Web frauduleux. »

ifeddal

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