Par Brian Maxted, chroniqueur invité

Pour ceux d’entre nous qui ont la chance de travailler dans le secteur agricole, notre quotidien est le Jour de la Terre.

Nous avons une connexion à la Terre pas comme les autres.

Presque toute la vie non marine sur Terre dépend des premiers centimètres de sol qui permettent aux racines des plantes de s’ancrer à la surface de la Terre. Tout aussi important, chaque pouce carré de terre végétale abrite des milliards de micro-organismes, qui sont essentiels pour décomposer les nutriments essentiels, souvent naturels mais autrement liés dans le sol, pour nourrir les racines. Avec 95 pour cent de notre approvisionnement alimentaire direct et indirect provenant du sol, notre subsistance même dépend fortement de la santé du sol sous nos pieds.

Cependant, nous avons demandé beaucoup de nos sols au fil des ans. Selon un rapport publié en 2015 par l’Organisation des Nations Unies pour l’alimentation et l’agriculture, environ 33% des sols du monde sont «moyennement à très dégradés en raison de l’érosion, de la salinisation, du compactage, de l’acidification et de la pollution chimique des sols». Et selon l’EPA, les mauvaises pratiques de gestion des sols représentent près de la moitié de toutes les émissions de gaz à effet de serre (GES) émises par l’industrie agricole.

Alors que de nombreux doigts pointent vers ces défis, l’industrie agricole se trouve à un carrefour unique, beaucoup en Californie prenant déjà les mesures nécessaires pour faire une différence.

De nombreux producteurs avec lesquels nous travaillons cultivent le même terrain depuis plusieurs générations. Notre société fournit aux agriculteurs du centre de la Californie des produits et des services essentiels à la santé des sols depuis l’époque du Dust Bowl et de la Grande Dépression.

Nos producteurs comprennent que le sol est la base de tout ce que nous faisons. Et garder ce sol sain et productif est le travail de leur vie.

Il n’est pas toujours écrit ou bien médiatisé, mais les agriculteurs californiens sont de véritables gardiens de la terre et sont reconnus dans l’industrie comme parmi les plus innovants et les plus durables au monde.

«Si vous pouvez réussir en Californie», disent-ils, «vous pouvez réussir n’importe où.»

Nous adoptons une approche scientifique pour cultiver et produire les aliments qui nourrissent notre planète. Nous prélevons régulièrement des échantillons de sol, d’eau et de tissus. Nos programmes d’agronomie internes combinés à la technologie de précision de l’extraction profonde nous garantissent de maximiser le développement des terres, d’optimiser les intrants et de capturer de manière proactive les facteurs de stress avant qu’ils n’affectent négativement les cultures actuelles ou futures.

Nous revitalisons le sol avec des amendements et de la matière organique qui reconstituent la santé du sol, ce qui permet à son tour des systèmes racinaires et des plantes sains au lieu de dépendre de l’accouplement des plantes à des solutions synthétiques qui prennent plus de la terre à long terme qu’elles n’en produisent.

Avez-vous déjà mordu dans une fraise qui a peu ou pas de goût? Il est fort probable que ces cultures aient été cultivées en utilisant des quantités massives de produits chimiques synthétiques, essentiellement pour la taille, l’apparence et le poids (les mesures du commerce), mais étaient déficientes en de nombreux nutriments essentiels non seulement pour le goût, mais aussi pour ce dont votre corps a besoin pour grandir et prospérer.

Avec une pression croissante sur chaque acre pour être plus productif, on peut rationaliser que des compromis doivent être faits pour être à la fois rentable et nourrir une planète en croissance. Pourtant, avec la montée en flèche des coûts de production et de main-d’œuvre en Californie, nos producteurs ne peuvent pas se permettre d’introduire plus d’intrants que ce n’est nécessaire pour une culture. Et nous, en tant qu’industrie, ne pouvons pas nous permettre de pousser plus dans nos sols que nécessaire. De plus, le recours aux intrants synthétiques nécessite souvent de plus en plus d’intrants chimiques par acre chaque année, tout en dépouillant le sol de ses ressources vitales. Et, selon le Directeur de la FAO, José Graziano da Silva, «une nouvelle perte de sols productifs nuirait gravement à la production alimentaire et à la sécurité alimentaire, amplifierait la volatilité des prix alimentaires et plongerait potentiellement des millions de personnes dans la faim et la pauvreté.»

Pouvons-nous faire mieux? Oui, nous pouvons tous.

Nous pouvons continuer à améliorer nos programmes de gestion des sols, trouver des moyens créatifs d’améliorer la matière organique du sol et la disponibilité des nutriments naturels, et nous efforcer d’utiliser uniquement la quantité d’intrants dont notre sol a besoin pour maximiser la production – tout en aidant à nourrir une population croissante. devrait dépasser 9,7 milliards d’ici 2050.

Nous pouvons continuer à restaurer nos terres en faisant tourner ou en plantant des cultures de couverture, en aidant à prévenir l’érosion et en augmentant la quantité de carbone stockée dans nos sols.

La bonne nouvelle en ce jour de la Terre? Le rapport de la FAO «prouve que cette perte de ressources et de fonctions du sol peut être évitée». Et s’est retourné, dans de nombreux cas.

Un rapport plus récent de 2019, le plan de mise en œuvre du changement climatique de la Californie, par exemple, note que les fermes et les forêts pourraient absorber jusqu’à 20% du niveau actuel d’émissions de GES de la Californie.

Complétez la séquestration des sols avec des améliorations des pratiques de gestion des sols, des avancées technologiques telles que le GPS et les applications à taux variable, et des technologies améliorées de détection et d’échantillonnage du sol, et nous sommes maintenant en mesure de fournir à nos sols uniquement les amendements et les nutriments dont ils ont besoin pour maximiser la santé des sols. et la production.

En ce sens, la technologie et les pratiques améliorées de gestion des sols ont rendu notre lien avec le sol encore plus fort ces dernières années.

Donc, cette année, au lieu de simplement serrer un arbre, n’oublions pas de Kiss the Ground – et maintenons ce lien et ce dévouement à l’amélioration des terres que nous cultivons pour les générations à venir.

Brian Maxted est PDG de Holloway Agriculture, un fournisseur de solutions et de services axés sur le sol à Paso Robles. En savoir plus sur hollowayag.com.

Traverser cela ensemble, Atascadero

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