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Qu’entendent les psychologues par «sexualisation des filles»?

Selon l’American Psychological Association,
la sexualisation se produit lorsque «les individus sont considérés comme des objets sexuels et
évalués en fonction de leurs caractéristiques physiques et de leur sensualité. »

Ce n’est pas quelque chose que les enfants devraient jamais avoir à affronter. Mais la culture populaire semble de plus en plus
acceptation de la sexualisation des enfants.

Les exemples proviennent de plusieurs milieux:

  • Un éditorial photo dans Paris Vogue qui dépeint les pré-adolescentes comme très maquillées et sophistiquées Femme fatales
  • Vêtements – y compris les sous-vêtements string – commercialisés pour les enfants d’âge préscolaire et les enfants du primaire et qui comportent des slogans imprimés tels que « Eye Candy » ou « Wink Wink »
  • Poupées de mode commercialisées chez des filles de 6 ans qui présentent des vêtements sexualisés, comme des bas résille
  • Concours de beauté pour petites filles, avec mascara épais, talons hauts et maillots de bain
  • Pornographie et vidéoclips sexuellement explicites mettant en vedette des jeunes femmes habillées pour ressembler à des petites filles

Les exemples sont effrayants. Mais qu’est-ce que c’est exactement nuisible à propos d’eux?

Les inquiétudes les plus courantes sont que les filles apprennent à se considérer comme des objets sexuels, ou que les filles développent des angoisses lorsqu’elles ne satisfont pas aux normes de beauté populaires.

Mais je suis également préoccupé par les effets sur la population dans son ensemble. Les images médiatiques de filles sexualisées changent-elles notre façon de voir les enfants? Les gens sont-ils susceptibles de juger les enfants comme plus sophistiqués qu’ils ne le sont en réalité? Sommes-nous plus susceptibles de croire que les jeunes filles participent volontairement à une activité sexuelle?

Il y a étonnamment peu de recherches sur le sujet. Pourtant, les inquiétudes ne semblent pas exagérées.

Par exemple, des enquêteurs au Royaume-Uni ont interrogé 300 jeunes filles âgées de 6 à 9 ans. Certains enfants avaient rencontré des médias sexualisés, et ces petites filles étaient plus susceptibles d’exprimer une préférence pour le port de vêtements sexualisés. Ils étaient également plus susceptibles de se sentir insatisfaits de leur corps et de leur apparence (Slater et Tiggemann 2016).

Il existe également des preuves que le fait d’être conscient de son attrait sexuel interfère avec les performances intellectuelles. Les gens réussissent moins bien aux tests de mathématiques lorsqu’ils sont obligés de penser à leur apparence.

Et il y a fort à parier que certains types d’images sexuelles peuvent amener les gens ordinaires à former des liens inconscients entre les enfants et le sexe. Voici les détails.

Comment le souci de l’image corporelle rend les gens moins intelligents

Barbara Frederickson se demandait si le fait de se préoccuper de son apparence physique pouvait nuire à sa capacité de penser clairement. Elle et ses collègues ont donc conçu une expérience dans laquelle ils ont demandé à 82 étudiants de changer de vêtements (Frederickson et al 1998).

Chaque élève a été assigné au hasard pour essayer SOIT un pull à col rond OU un maillot de bain une pièce. Ensuite, on a demandé à l’élève d’évaluer le vêtement et son apparence. Ensuite, l’étudiant a passé un test de mathématiques.

Quel est le lien entre l’expérience vestimentaire et les performances ultérieures des élèves au test de mathématiques?

Pour les étudiants de sexe masculin, il n’y avait aucune différence entre les conditions. Mais pour les étudiantes, l’expérience du maillot de bain a eu un effet plus négatif: les femmes ont obtenu des résultats significativement moins bons au test de mathématiques après avoir enfilé le maillot de bain.

Une étude ultérieure a révélé que les deux sexes étaient affectés par l’expérience du maillot de bain (Hebl et al 2004). Est-ce que quelque chose qui ressemble à l’effet «maillot de bain stupide» s’applique à nos enfants? Personne n’a encore fait la recherche. Mais cela semble plutôt probable.

Preuve que les images sexuelles de mineurs influencent notre façon de voir les enfants

La sexualisation des jeunes filles affecte-t-elle la façon dont les gens ordinaires considèrent les enfants? Ce n’est pas facile à tester. Comme vous pouvez l’imaginer, les considérations éthiques rendent les expériences très difficiles.

L’étude la plus pertinente à ce jour a testé les effets de la pornographie «à peine légale», dans laquelle un mannequin de 18 ans est amené à paraître plus jeune. Les chercheurs Bryant Paul et Daniel Linz ont présenté à 154 étudiants de premier cycle – dont la majorité étaient des femmes – des images sexuellement explicites.

Certaines images représentaient des femmes adultes qui semblaient avoir au moins 21 ans. D’autres images représentaient des femmes qui semblaient être mineures.

Après avoir présenté ces images, les chercheurs ont administré un test classique d’association inconsciente. Ils ont présenté aux participants à l’étude une série d’images et de mots sur un écran d’ordinateur. Le test a fonctionné comme ceci:

D’abord, une image a été flashée sur l’écran – par exemple, une image non sexuelle d’une fille qui semblait avoir environ 12 ans.

Ensuite, une série de lettres est apparue. Parfois, ces lettres épelaient un mot (par exemple, «beauté»). Dans d’autres cas, les lettres épelaient un mot absurde (par exemple, «bartey»).

Les participants ont été invités à appuyer sur la touche «W» dès qu’ils pouvaient dire si les lettres épelaient ou non un mot authentique. Si les lettres épelaient un mot absurde, les participants devaient appuyer sur la touche «N».

Les participants à l’étude ont évalué un éventail de mots, y compris des mots neutres («fenêtre», «panier», «nuageux») et des mots à connotation sexuelle («sexy» «érotique» et «excitant»).

Les chercheurs ont mesuré les temps de réaction et les ont comparés aux temps de réaction de personnes à qui on avait montré des images pornographiques de femmes apparemment adultes. Combien de temps a-t-il fallu aux gens pour classer avec précision les mots et les mots absurdes?

Cela dépendait des mots et des images.

Les personnes qui avaient vu le « porno à peine légal » reconnaissaient plus rapidement les mots à connotation sexuelle lorsque ces mots étaient présentés immédiatement après un non sexuel image d’une fille qui semblait être environ 12 ans.

Implications

Les téléspectateurs de pornographie à peine légale sont-ils devenus plus tolérants aux abus sexuels sur des enfants? Les chercheurs n’ont trouvé aucune preuve de cela.

Mais l’interprétation la plus acceptée des effets d’association de mots est que les gens ont plus de facilité à reconnaître les mots lorsque ces mots sont déjà «dans notre esprit».

C’est ce qu’on appelle l’activation de diffusion – l’idée que la visualisation d’une image oblige votre esprit à activer des souvenirs et des associations qui sont liés à l’image. Donc, si vous voyez une table, une partie de votre esprit est également prête à penser aux chaises.

L’étude «à peine légale» suggère que les gens ordinaires – des personnes qui ne sont pas des pédophiles – n’ont aucun mal à apprendre à associer des filles de 12 ans à la sexualité. Et c’était après seulement une brève exposition à des images simulées de l’adolescence sexualité au laboratoire.

Que se passe-t-il lorsque des personnes sont exposées à plusieurs reprises? Que se passe-t-il lorsque les images présentent des enfants encore plus jeunes? Et que se passe-t-il lorsque les pédophiles voient la culture populaire approuver la sexualisation des enfants?

Ces questions n’ont pas été abordées par la recherche actuelle. Mais les enjeux semblent élevés. Peut-être que dans les années à venir, de nouvelles études nous aideront à peser les coûts réels de la sexualisation des enfants. Et en attendant? Nous en savons plus qu’assez pour prendre position. Nous devons protéger l’enfance.



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À des fins éducatives uniquement. Si vous pensez avoir un problème médical, veuillez consulter un médecin.


Références: La sexualisation des filles

Fortenberry JD. 2009. Un article et des commentaires sur la sexualisation des filles. J Sex Res. 46 (4): 249.

Fredrickson BL, Roberts TA, Noll SM, Quinn DM et Twenge JM. 1998.
Ce maillot de bain devient vous: différences de sexe dans l’auto-objectivation,
une alimentation restreinte et des performances mathématiques. J Pers Soc Psychol.
75 (1): 269-84.

Hebl MR, King EB et Lin J. 2004. Le maillot de bain devient nous tous:
l’appartenance ethnique, le sexe et la vulnérabilité à l’auto-objectivation. Pers Soc
Psychol Bull. 30 (10): 1322-31.

Paul B et Linz D. 2008. Les effets de l’exposition à l’enfant virtuel
pornographie sur les cognitions du spectateur et les attitudes envers les
Comportement Communication Research 35 (1): 3-38.

Sherman AM et Zurbriggen. 2014. «Boys Can Be Anything»: effet de Barbie Play sur les cognitions de carrière des filles. Rôles sexuels 70 (5-6): 195-208.

Slater A et Tiggemann M. 2016. Petites filles dans une grande
monde: exposition aux médias sexualisés, internalisation des messages de sexualisation,
et l’image corporelle chez les filles de 6 à 9 ans. L’image corporelle. 18: 19-22

Wonderlich AL, Ackard DM et Henderson JB. 2005. Enfance
Concurrents de concours de beauté: associations avec les troubles alimentaires chez les adultes
et la santé mentale. Mangez le désordre. 13 (3): 291-301.

Contenu modifié pour la dernière fois le 18/10


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