L’auteure-compositrice-interprète libanaise Tania Saleh revient sur une décennie de vie de divorcée dans le monde arabe

BEYROUTH: Tania Saleh n’est généralement pas connue pour hacher ses mots, que ce soit dans une conversation informelle ou dans une chanson. « Vous arrivez à un moment de votre vie où vous ne pouvez plus vous retenir – vous devez dire ce que vous pensez, quelles que soient les conséquences », dit-elle à propos de son nouvel album, le profondément confessionnel « 10 A.D. » (qui signifie 10 ans après le divorce).

Le chanteur / compositeur libanais vétéran est un pionnier de la scène de la musique alternative arabe, avec une illustre carrière s’étalant sur plus de deux décennies, et parsemée à la fois de sorties en studio convaincantes et de collaborations diverses.

Comme son titre le révèle, le LP est motivé par l’expérience de Saleh de dix ans de vie dans le monde arabe en tant que femme divorcée.

Le LP est motivé par l’expérience de Saleh de dix ans de vie dans le monde arabe en tant que femme divorcée. (Fourni)

«Il s’agit de mes réflexions et observations. Comment j’ai été traité, comment la société me regarde et comment je l’ai regardée en arrière », dit Saleh en préface à sa chronique sans faille de la vie des divorcés à travers le Moyen-Orient.

«La façon dont les hommes voient une femme après le divorce est fondamentalement aussi juste – comme si vous étiez prêt à vous contenter de tout et à être avec n’importe qui», explique-t-elle. «C’est, bien sûr, horrible. C’est une façon avilissante et humiliante de traiter les femmes. Pour être honnête, au début, j’étais très en colère lorsque des hommes m’ont approché de cette manière. Mais j’ai ensuite compris que cela faisait partie d’un problème plus large, en particulier dans le contexte social et économique de l’endroit et de la façon dont nous vivons. « 

Son Liban natal a, au cours des 18 derniers mois, traversé un mélange caustique de crises socio-économiques et politiques, aggravées par la corruption gouvernementale de plusieurs décennies et la pandémie COVID-19. Saleh souligne que ce contexte a servi à exacerber la vie des femmes de la petite nation méditerranéenne et les choix qu’elles font.

«En raison des problèmes du Liban, beaucoup d’hommes sont partis travailler à l’étranger, laissant de nombreuses femmes célibataires ou non mariées ou séparées de leur partenaire», dit-elle. «En conséquence, vous voyez des femmes belles, talentueuses et éduquées se contenter de beaucoup moins que ce qu’elles méritent. Ça arrive tout le temps.

«Et ainsi,» déclare le chanteur sombrement, «cela devient presque une prophétie auto-réalisatrice. Je voulais aborder l’absurdité de toute cette situation sur cet album.

«10 après J.-C.» est le cinquième album de Saleh et son troisième sur Kirkelig Kulturverksted (KKV), le label norvégien fondé par le producteur et parolier Erik Hillestad en 1974. L’album fait partie d’un long chemin qu’elle a parcouru pour en arriver là, et fait boucler l’évolution musicale de Saleh – d’autant plus qu’elle s’est lancée dans un chemin laborieux de se réinventer essentiellement.

Sur ses premiers travaux, elle a collaboré avec son ex-mari, producteur et ingénieur du son Philippe Tohme, dont la longue liste de distinctions professionnelles comprend le groupe de rock alternatif libanais Blend et son dernier, Erin Mikaelian-fronted, permutation Pindoll.

«Nous voulions produire de la musique de manière honnête, en hommage à nos influences rock, folk, funk et jazz», se souvient Saleh. «Sur (son deuxième album de 2011) » Wehde « , les gars de Blend étaient, en fait, mon groupe, et nous avons enregistré l’album ensemble. Nous étions de la famille.

«En collaborant avec d’autres artistes avec lesquels Philippe travaillait à l’époque, comme (compositeur et arrangeur) Bilal el Zein et (producteur et entrepreneur) Michel Elefteriades, nous avons créé un son qui marie nos racines rock avec de la musique arabe plus traditionnelle.

Saleh admet franchement qu’après la dissolution de son mariage avec Tohme, avec qui elle a deux fils, elle n’a plus eu accès à son système de soutien. «J’ai dû me retrouver; J’ai dû trouver une nouvelle formule, et c’était très difficile », dit-elle. «C’était le début de ces 10 années sur lesquelles porte ce nouvel album.»

Le processus ardu comprenait «une réflexion approfondie sur qui je suis en tant que femme, en tant qu’artiste et musicienne. Ça a été l’enfer pendant plus de deux ans, mais mon attitude était: «Soit vous vous levez maintenant et survivez, soit c’est fini.» »

Cela a conduit Saleh à renouer avec une ancienne passion. «Si vous écoutez des chansons comme‘ Hsabak ’ou‘ Habibi ’(de son premier album éponyme), elles sont clairement influencées par la bossa nova. Donc, je voulais aller plus loin et commencer à incorporer des arrangements classiques.

Suite à la sortie de son album de 2014, «A Few Images», elle a également commencé à explorer l’idée d’introduire la musique électronique dans ses arrangements, une étape cruciale dans le rajeunissement de son son général.

«J’adore Bob Dylan, mais je n’aime pas qu’il ait le même style depuis 70 ans», dit-elle. «Je préfère Joni Mitchell, qui a changé avec chaque album qu’elle a fait. Elle a une énorme influence sur moi. « 

La réalisation de «10 A.D.» comprenait un processus complexe d’arrangement d’environ la moitié des chansons qu’elle avait écrites avec le Dr Edouard Torikian, professeur de solfège à l’Université Kaslik du Liban, qui avait précédemment captivé Saleh avec ses arrangements choraux complexes et riches en quart de ton. Le reste des morceaux a été conçu avec l’aide d’un «autre groupe avec lequel j’avais travaillé auparavant, dont les influences étaient beaucoup plus du côté de la musique brésilienne.

Elle savait que cette fois, cependant, elle devait sortir de sa zone de confort. «Je voulais apprendre, faire quelque chose de différent, trouver un point où le rock, la musique électronique et les arrangements classiques rencontrent mon chant et mes paroles arabes.

Saleh a demandé conseil à KKV, dont le patron, Erik Hillestad, l’a mise en relation avec Øyvind Kristiansen, le pianiste, arrangeur et compositeur norvégien. «Øyvind a tout de suite compris ce que je voulais faire, et le fait que je cherchais quelqu’un pour unifier toutes ces chansons avec un son particulier», dit-elle.

Outre les paysages sonores troubles de «Al Marwaha» («The Fan»), qui est un hommage perceptible à l’héritage musical rock de Saleh, un morceau comme «Halitna Haleh» (We Are In A Fix) témoigne de celui de Saleh. réalisation de l’approche sonore cohérente qu’elle avait toujours souhaitée. L’affaire propulsée par le piano et le quatuor à cordes classique est délicatement ornée des rythmes et des sons électroniques stratégiquement déployés de Kristiansen.

Le sujet du divorce n’est certainement pas la seule préoccupation de Saleh. Elle explore «notre dépendance collective au monde numérique, un besoin de renouer avec la nature, l’hyper-consommation, la vanité et la pression sociale», parmi d’autres thèmes dominants pertinents.

Mais dans l’ensemble, «10 après J.-C.» est une carte postale musicale d’une artiste chevronnée qui continue de se pousser à la découverte de soi.

«Je veux apprendre, grandir. Je ne sais pas quand mon prochain album sera et à quoi il ressemblera. Je ne sais même pas quand je jouerai ensuite », dit-elle. «Il est difficile de faire des plans – je peux à peine planifier les prochaines heures. Mais avec COVID, je pense que beaucoup d’entre nous ont réalisé à quel point nous avons besoin de peu pour survivre.

«J’espère vraiment que nous avons tous autant de désir de tenir compte des leçons du passé et d’aller de l’avant que moi.»

ifeddal

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