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L’HISTOIRE D’UN VAMPIRE de Shimako Satō (1992).

Note de l’éditeur: Femmes sauvages avec des couteaux à steak est une nouvelle colonne de l’auteur Alexandra Heller-Nicholas profiler un film d’horreur réalisé par une femme qui a été largement négligé ou oublié.

Il y a une génération très spécifique d’entre nous qui a attrapé la carrière de Julian Sands quelque part alors qu’elle reliait des drames historiques sains qui emmènent votre grand-mère au cinéma à la James Ivory, lauréat d’un Oscar Une chambre avec vue, avant de prendre un virage vers un territoire de genre résolument plus sombre qui – bien que n’étant pas le seul domaine dans lequel il travaillerait – sont restés mes favoris personnels et ceux de beaucoup d’autres. Sands montait la barre noire alors qu’il apparaissait de plus en plus dans des films énigmatiques inébranlables qu’il était déjà attiré par le fait que Ken Russell était glorieusement dément. gothique, apparaissant plus tard dans des films dont le film de Steve Miner de 1989 démoniste et sa suite de 1993, Jennifer Lynch injustement décriée Boxe Helena, et la réinvention farfelue de Dario Argento en 1998 Le fantôme de l’Opéra. À son immense honneur, Sands a atteint un pic de fluage très récemment – ce qui en dit long pour quelqu’un avec une filmographie de ce calibre – avec l’accomplissement douteux d’être le personnage le plus horrible et le plus vicieux de l’adaptation à l’écran 2019 de Václav Marhoul du roman exténuant de Jerzy Kosiński. L’oiseau peint. Sands est confronté à une concurrence féroce dans ce film et parvient pourtant à offrir la performance la plus répugnante parmi un casting de personnages véritablement monstrueux.

De toute évidence, Sands a travaillé dans une gamme d’autres types de films, mais L’oiseau peint est un excellent rappel (quoique quelque peu bouleversant) qu’il n’a pas oublié à quel point il est vraiment doué pour jouer des hommes vraiment horribles. Il y a quelque chose de si écoeurant et de si passif agressif dans sa marque particulière de fluage qu’elle contraste vraiment avec l’hyper-masculinité plus stéréotypée qui marque les hommes de merde dans le film plus généralement. De retour à Shimako Satō Conte d’un vampire à partir de 1992, nous constatons – encore une fois – que Sands ne déçoit pas sur le front inquiétant des gars bizarres.

Dans Conte d’un vampire, boire du sang et tout le truc de vampire sans âme auquel le titre du film fait référence est en fait l’une des choses les moins dérangeantes auxquelles Alex se livre. En apparence, c’est une âme apparemment douce qui passe la majeure partie de son temps dans une bibliothèque charmante et désuète où il fait des recherches sur sa thèse de doctorat sur les martyrs religieux. C’est ici que ses chemins se croisent avec Jane (jouée par Suzanna Hamilton, qui a joué dans des bangers aussi sombres que Michael Radford 1984 où elle joue le partenaire dans le crime sexuel de John Hurt et le téléplay glorieusement pervers de Dennis Potter Soufre et mélasse aux côtés d’un Sting extrêmement sordide). Mais, semble-t-il, les chemins d’Alex et de Jane se sont peut-être déjà croisés, ou du moins il semble le penser: elle est l’image crachée de son véritable amour perdu Virginia qu’il a rencontré, euh, quand elle était enfant et leur romance s’est épanouie en son âge adulte. N’hésitez pas à relire cette dernière phrase si votre creep-o-mètre n’a pas déjà démarré en overdrive.

Mais Jane a ses propres problèmes. Elle aussi a subi une perte (mais avec une histoire beaucoup moins pédophile) et – pure mortelle qu’elle est – elle choisit de simplement passer à autre chose, plutôt que de prendre la route résolument plus obsessionnelle d’Alex. Convaincu qu’il reste un lien fondamental entre sa Virginie perdue et la bibliothécaire Jane, Alex perd de plus en plus sa capacité à être un vampire urbain de haut niveau avec l’arrivée d’une mystérieuse troisième figure dans le scénario. Avec cette clé inattendue en préparation, l’existence confortable et séculaire d’Alex en tant que membre des morts-vivants au cœur brisé mais durable est menacée.

Conte d’un vampire marque un moment fascinant dans la carrière de son réalisateur, le cinéaste japonais Shimako Satō. Elle est principalement connue pour son travail sur le populaire Eko Eko Azarak franchise d’horreur inspirée du manga de Shinichi Koga, aux Eko Eko Azarak: le magicien des ténèbres en 1995 et Eko Eko Azarak II: Naissance du sorcier en 1996 avant de quitter la série qui allait avoir quatre autres ajouts. Elle travaille toujours dans l’horreur à divers titres, bien que sa carrière se soit développée beaucoup plus largement à partir de ses racines de réalisatrice; en dehors de travailler sur un certain nombre de Resident Evil jeux vidéo, elle a également écrit le scénario de la romance surnaturelle Fantôme (Tarô Ohtani, 2010), et a réalisé un épisode de la série J-horror Contes de terreur.

Conte d’un vampire était le premier film de Satō, et si les accents et les lieux britanniques lourds ne révèlent pas qu’il s’agissait bien d’une production britannique, alors la forte fétichisation du brouillard et de la pluie de Londres (sans parler de tout ce qui est délicieusement twee comme le thé et les bibliothèques) fait il est difficile de rater. Bien que née au Japon et étudiante à l’Asagaya College of Art and Design, c’est lorsque Satō est partie au Royaume-Uni pour étudier à la London Film School que l’opportunité s’est présentée pour elle de réaliser son premier long métrage, qu’elle a à la fois écrit et réalisé. Le film dégouline ainsi d’une gamme de tensions internes qui se manifestent dans le film lui-même de manière vraiment curieuse et captivante: c’est à la fois une vision de Londres alors contemporaine vue à travers les yeux d’un cinéaste japonais, et simultanément un film sur une personne sexuellement homme dérangé raconté à travers les yeux d’une femme cinéaste.

Bien que nous devrions rejeter toute suggestion selon laquelle cette dernière signifie que Satō a été attachée uniquement par son sexe pour faire un certain «type» de film d’horreur – s’il vous plaît, soyons un peu plus respectueux de la créativité individuelle du cinéaste que cela! – il est remarquable dans ce film à quel point Alex est un pervers, à la fois explicitement et implicitement. Il y a, encore une fois, le fait que Virginia soit une petite fille lorsque leur relation a commencé, et le film semble éviter consciemment de révéler l’âge précis qu’elle avait lorsque cette relation a été consommée. Et bien que la sexualisation des scènes d’attaque de vampires ne soit guère nouvelle ou originale, Satō apporte une détermination non dissimulée à les encadrer comme des scènes d’agression sexuelle, à tel point qu’il est presque difficile de l’appeler une métaphore du viol. Dans ces scènes, le texte est le sous-texte.

En regardant d’un point de vue contemporain, il est difficile d’échapper à la façon dont de son temps Conte d’un vampire est – de la mode de Jane (ces Divin épaulettes!) à la bande-son trop zélée (est-ce que ce sont des tuyaux de pan de synthé que j’entends?), il existe probablement des calendriers de 1992 moins datés esthétiquement que ce film. Mais complété par une lecture en voix off du dernier poème terminé d’Edgar Allan Poe Annabel Lee, il y a quelque chose dans ce film qui – presque malgré lui – se sent contradictoirement totalement hors du temps tout en le faisant simultanément. Satō s’attarde beaucoup sur le cadre de sa bibliothèque centrale et il serait facile de confondre cela avec une tentative de gagner un peu d’ambiance de haut niveau, mais le privilège du poème de Poe est là où elle pourrait vraiment montrer sa main; il se passe beaucoup plus ici sur le plan littéraire que nous ne pourrions peut-être lui attribuer d’abord. La signification finale de Poe permet une relecture de Conte d’un vampire cela commence à pencher un peu plus vers l’adaptation littéraire qu’on ne le pense initialement. Mais même au-delà de ces connexions explicites, le premier long métrage de Satō reste une tranche intrigante du camp gothique rétro.

ifeddal

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