«Parfois, l’idée du travail d’un pro est un peu différente du monde réel. Ce n’est pas comme si vous aviez un entraînement à 10 heures, alors vous avez terminé pour la journée. Travis était un ouvrier. Il était au téléphone. Il élaborait des plans. Je pensais que ce type allait être un bon entraîneur. Il était dedans. – Mike Johnston sur l’entraîneur des Canucks Travis Green

EDMONTON – Lorne Henning, qui est dans le jeu depuis plus longtemps que le bâton incurvé, a vu l’histoire se dérouler d’innombrables fois.

Un jeune entraîneur commence à gagner en notoriété et sa carrière est accélérée. Bien qu’encore inexpérimenté, il saute à la première offre qu’il reçoit et, dans un premier temps, connaît un certain succès.

Ensuite, le jeu commence à se battre, comme il le fait toujours. Peut-être que le gardien de but est en crise. Peut-être que le centre de l’étoile est blessé. Quoi qu’il en soit, le jeune entraîneur, qui ne sait que gagner, découvre qu’il est mal équipé pour gérer tout ce que les dieux du hockey peuvent lui lancer.

L’éclat se dissipe l’enfant d’or. Il est renvoyé et se déplace immédiatement à la fin de la ligne de coaching. Parfois, il ne revient jamais en tête de cette ligne.

«Il ne s’agit pas de prendre le premier emploi», dit Henning, qui a joué, entraîné et géré dans la LNH pendant près de 50 ans. « Il s’agit d’accepter le bon travail lorsque vous êtes prêt. »

Ce qui nous amène à Travis Green.

Henning était entraîneur adjoint avec les Islanders de New York au début des années 90 lorsque Green est intervenu en tant que centre en plein essor de la WHL. Il l’a regardé lutter sous les demandes d’Al Arbour, puis l’a vu passer d’un buteur à un centre de troisième ligne fiable qui a disputé 970 matchs en carrière en 14 saisons.

Lorsque Henning était directeur général adjoint des Canucks à la fin de août, il a repéré des matchs à Portland où son ancien joueur avait pris le poste d’assistant avec les Winterhawks. Quatre ans plus tard, il a interviewé Green pour le poste d’entraîneur-chef de l’affilié des Canucks dans la AHL à Utica; une interview qui était une formalité parce que Henning avait décidé de Green.

Il était prêt et il a été prêt pour tout ce qui a suivi.

«J’ai tout de suite décidé que je voulais devenir entraîneur-chef», a déclaré Green au téléphone depuis Edmonton, où les Canucks ont pris une avance de 2-0 sur les Blues de St. Louis lors de leur première ronde, la meilleure des sept séries éliminatoires. .

«Je sentais qu’il y avait plusieurs façons de procéder. Parfois, vous êtes un troisième assistant dans la LNH et vous progressez. Ou vous prenez le chemin le plus long et vous revenez aux racines du coaching. J’avais juste l’impression que c’était le meilleur endroit pour moi.

«Vous pouvez jouer longtemps. Vous devez encore apprendre à coacher. »

Maintenant dans sa troisième année derrière le banc des Canucks, Green tire le meilleur parti de son équipe en appliquant les leçons qu’il a apprises d’une liste extraordinaire d’entraîneurs au cours de son parcours au hockey. Dans aucun ordre particulier, il a joué pour Arbour, Henning, Mike Milbury et l’actuel entraîneur-chef de Dallas, Rick Bowness, sur l’île.

Il a fait une tournée de deux ans à Toronto sous Pat Quinn, puis deux ans à Boston sous l’actuel entraîneur-chef de Pittsburgh Mike Sullivan avant de retourner à Toronto où il a joué pour Paul Maurice.

Il a pris sa retraite en tant que joueur en 2008 après un an avec Zug en Suisse, puis a été embauché comme assistant de Mike Johnston avec Portland dans la WHL.

L’entraîneur des Canucks de Vancouver, Travis Green (à droite), partage un rire avec Jacob Markstrom et Elias Pettersson après la première session du premier jour du camp d’entraînement à Rogers Arena, le 13 juillet 2020.

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En chemin, il a pris un peu de chaque homme, absorbé ce qu’il aimait, jeté ce qu’il n’a pas fait. Arbour, selon Henning, a eu la plus grande influence et Green ne le conteste pas. Mais les autres ont tous laissé leur empreinte sur l’homme de 49 ans de Castlegar.

«J’ai beaucoup appris de certains entraîneurs extraordinaires», dit Green. «Al a eu une grande influence parce que j’étais si jeune. Il était presque une figure paternelle pour moi.

Une figure paternelle qui a dispensé un amour dur.

«Al n’a pas facilité les choses pour Travis», déclare Henning. «Il a envoyé Brent Sutter faire une grosse mise au jeu et cela a rendu Travis fou. Mais (Arbour) avait un plan. Il voulait l’endurcir.

Green a joué 5 ans et demi sur l’île et ses meilleures années là-bas. En 1997-98, il a été échangé à Anaheim, amorçant une séquence au cours de laquelle il a déménagé six fois en 10 ans avant de prendre sa retraite en 2007-08, un vétéran de 970 matchs dans la LNH.

Johnston, en l’occurrence, avait entraîné Green aux championnats du monde et était en train de former son personnel à Portland. L’ancien adjoint des Canucks voulait une personne qui connaissait la WHL, mais qui savait aussi que les anciens joueurs de la LNH ne passaient pas toujours bien à la vie dans les bus.

Le vert était l’exception.

«Parfois, l’idée du travail d’un professionnel est un peu différente de celle du monde réel», déclare Johnston. «Ce n’est pas comme si vous aviez un entraînement à 10 heures, alors vous avez terminé pour la journée.

«Travis était un ouvrier. Il était au téléphone. Il élaborait des plans. Je pensais que ce type allait être un bon entraîneur. Il était dedans.

Le portefeuille de Green avec les Winterhawks comprenait la supervision des billets, ce qui signifiait qu’il vérifiait les devoirs et les registres de présence des adolescents. Il a également embrassé l’aspect recrutement de son travail et était un habitué des tournois bantam partout dans l’Ouest canadien.

Johnston raconte une histoire sur les premières années de Green lorsque sa facture de téléphone portable est arrivée.

«Nous avions tout le département de hockey, puis nous avons eu Travis», dit Johnston. «Il a doublé les autres gars combinés. J’ai dit que si c’était ce que vous deviez faire, continuez à le faire. « 

Green reste un accro du téléphone portable à ce jour, se connectant à un réseau sans fin de joueurs de hockey à toute heure pour discuter des subtilités du jeu.

«Il essaie toujours de s’améliorer», déclare Henning.

Johnston et Green ont inversé le programme des Winterhawks en difficulté et se sont qualifiés pour la finale de la WHL plusieurs années consécutives. Vingt matchs en 2012-13, Johnston a été suspendu pour la saison pour des irrégularités de recrutement et Green a repris l’équipe, menant les Winterhawks à la Coupe Memorial.

Avant d’être embauché comme entraîneur-chef des Canucks de Vancouver, Travis Green a rejeté l’offre de devenir entraîneur adjoint des Penguins de Pittsburgh.

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L’année suivante, les Canucks ont déménagé leur affilié dans la AHL à Utica, New York, puis le directeur général Mike Gillis a cherché à former un jeune entraîneur pour l’organisation. Henning et l’ancienne directrice générale adjointe des Canucks, Laurence Gilman, ont été chargés de la recherche qui a été confiée à l’entraîneur-chef des Rockets de Green et de Kelowna, Ryan Huska, avant que Green ne reçoive le poste.

«J’ai eu cette histoire avec Travis», dit Henning.

Encore une fois, Green a adopté son nouveau poste. Utica a représenté une première pour les Canucks à bien des égards et l’entraîneur recrue était exigeant envers ses joueurs et ses employeurs.

«Il a tenu nos joueurs et l’organisation à un haut degré de responsabilité», déclare Gilman, maintenant directeur général adjoint des Leafs. «Certains entraîneurs qui ont disputé autant de matchs dans la LNH que Travis ne retroussent pas leurs manches. Ce n’était pas un problème pour lui. « 

Après un départ rapide de 0-8-1-1, les Comets ont raté les séries éliminatoires lors de la première année de Green. L’année suivante, ils ont conduit le gardien Jacob Markstrom jusqu’à la finale de la Ligue américaine de hockey. Ce printemps-là, le directeur général des Canucks, Jim Benning, a passé plus d’un mois à suivre l’équipe agricole et son entraîneur-chef.

Deux ans plus tard, Green a été embauché pour remplacer Willie Desjardins. À ce moment-là, son nom commençait à faire surface en lien avec d’autres emplois dans la LNH. Il a été interviewé par les Flames de Calgary. Il était sur le point d’être embauché à Anaheim. Johnston lui a offert un poste d’assistant alors qu’il était chef à Pittsburgh.

Green a rejeté l’offre. Il voulait être entraîneur-chef dans la LNH et il croyait qu’Utica était un meilleur terrain d’entraînement que le poste d’assistant dans la LNH.

«Ce n’est pas un sprint pour moi», a déclaré Green à Ben Kuzma à l’été 2016. «Il y a une raison pour laquelle je suis allé chez les juniors pendant cinq ans et une raison pour laquelle je suis allé dans la AHL et suis resté entraîneur-chef. Je parle beaucoup du processus et je le prêche.

«Il était prêt», dit Benning. «Lorsque nous l’avons embauché, nous voulions un entraîneur qui soit un bon communicateur, qui grandirait avec les joueurs et l’équipe.

Ils l’ont compris, mais cela n’a pas été bon marché pour Green. Lui et sa femme Sheree ont trois enfants, sa fille Jordyn et ses fils Blake et Brody, qui sont autistes. Lorsque Green a déménagé à Utica, la famille est restée dans le comté d’Orange.

«Nous avons estimé que c’était le meilleur endroit pour (Brody)», déclare Green.

«Ce n’était pas facile», dit Henning. «Quand il était à Utica, il faisait des allers-retours, mais il était déterminé à le faire fonctionner.

Est toujours et, une fois de plus, il réussit.

«Vous saviez qu’il allait devenir un entraîneur spécial», dit Henning. «Il avait un plan. Il savait ce qu’il voulait sur la route. Il voulait être entraîneur dans la LNH, mais il savait qu’il devait faire le travail.

Quand Henning avait Green comme joueur sur l’île, il le chevauchait comme une prima donna; un joueur qui pensait que le jeu lui devait quelque chose. Arbour lui a dit la même chose.

L’ironie est qu’en tant qu’entraîneur, Green a été le grinder ultime; un maniaque des détails qui s’est préparé à son premier poste d’entraîneur-chef dans la LNH en suivant le plan qu’il a formulé il y a toutes ces années avec un objectif unique.

Au cours de cette année des séries éliminatoires bizarres, ses Canucks sont devenus une jeune équipe montante et Green comme l’un des entraîneurs montants du jeu.

Tout semble être arrivé si vite. En réalité, c’est un autre cas de succès du jour au lendemain, 30 ans de développement.

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