L'équipe Spring Athena V de TWU (Emily Blanton, Ashley Short, Vanessa Parnell, Elizabeth Schatte, Yuzek Rodriguez)
L’équipe Spring Athena V de TWU (Emily Blanton, Ashley Short, Vanessa Parnell, Elizabeth Schatte, Yuzek Rodriguez)

4 mai 2021—DENTON — Cinq aînées en kinésiologie de Texas Woman ont donné vie à la recherche en participant au Vitrine du défi de conception du Texas Space Grant Consortium 20-21 avril. L’équipe TWU Athena V, la deuxième équipe TWU entièrement féminine à participer à la compétition et la seule équipe entièrement féminine à concourir ce printemps, s’est classée septième au classement général. Les cinq membres de l’équipe obtiendront leur diplôme en mai.

Le TSGC Design Challenge, parrainé par la NASA, offre aux étudiants de premier cycle la possibilité de proposer, concevoir et fabriquer une solution visant à résoudre des objectifs de recherche importants pour la NASA et sa mission. Les 20 équipes universitaires en compétition ont participé virtuellement à une séance de questions-réponses avec les juges après avoir soumis une affiche, un rapport à mi-parcours et une présentation vidéo.

Équipe de la NASA TWU Spring 2021

L’équipe de printemps de TWU – composée de Vanessa Parnell (chef d’équipe, Little Elm, Texas), Elizabeth Schatte (conception / recherche, Trenton, Texas), Ashley Short (responsable de la recherche, Pottsboro, Texas), Emily Blanton (responsable de la conception, The Colony) , Texas) et Yuzek Rodriguez (Design and Research, Dallas, Texas) – ont poursuivi le défi de l’équipe d’automne du TWU de prévenir et d’atténuer les maux de tête spatiaux chez les astronautes lorsqu’ils sont en microgravité, mais ils ont décidé de créer un tout nouveau design.

«Nous étions la seule équipe de printemps à avoir décidé de démarrer le projet complètement à partir de zéro», a déclaré Parnell. «En règle générale, les équipes de printemps reprendront là où les équipes d’automne s’étaient arrêtées et développeront ce qu’elles ont déjà fait. Cependant, nous avons choisi d’aller dans une direction différente et de créer notre propre design unique. Nous avions définitivement du pain sur la planche, ce qui était ambitieux, mais nous l’avons fait!

L’équipe a émis l’hypothèse que les maux de tête spatiaux résultent du transfert de fluide vers la tête dans l’espace et de l’excès de dioxyde de carbone inhalé par les astronautes. Ils pensaient que l’incorporation de température froide aux artères menant à la tête provoquerait une vasoconstriction, modifiant ainsi le flux sanguin et réduisant la pression intracrânienne. Ils ont également émis l’hypothèse que le filtrage de la quantité de dioxyde de carbone respirée par les astronautes aiderait à réduire les maux de tête.

Masque Athena V Spring 2021

Afin de prouver leurs théories, l’équipe a conçu un «masque-guêtre» en deux parties. Le masque contient trois couches: une couche interne de matériau aux ions d’argent (Xstatic) qui a des propriétés d’évacuation de la transpiration et réduit la croissance bactérienne; une couche intermédiaire contenant un filtre à dioxyde de carbone amovible constitué d’un matériau filtrant Merv 13; et une couche extérieure de matériau en polypropylène. Un purificateur d’air et un évent unidirectionnel sont insérés de chaque côté du masque.

Connecté au masque est une guêtre également en matériau Xstatic. Un dispositif de refroidissement est inséré dans la couche interne du tissu et repose directement sur la peau pour refroidir l’artère carotide. Le guêtre peut être attaché au masque par des boutons lui permettant d’être facilement détaché et refixé au besoin.

Guêtre Athena V Spring 2021

Le vêtement entier est plus utile dans les espaces petits et rassemblés et dans les espaces mal ventilés. Il convient pour une utilisation pendant le sommeil en raison du confort du masque. Il peut également être porté pendant et après l’exercice pour réduire les températures corporelles dangereuses. Les composants du manchon sont légers et interchangeables pour faciliter la maintenance.

L’équipe a effectué des tests dans une chambre thermique pour créer un environnement contrôlé, avec une température ambiante de 75 à 80 ° F et 60% d’humidité, similaire à celle de la Station spatiale internationale.

Pour la compétition, l’équipe a également conçu un patch pour représenter et refléter qui ils sont. Ils ont décidé de conserver le nom de l’équipe d’automne, Athena V, mais ont apporté des modifications à la conception du patch. Athéna est la déesse de la sagesse et avait la capacité d’inventer des objets et de l’artisanat utiles, de sorte que la conception l’incluait au centre. Elle a un hibou sur l’épaule, non seulement parce que le hibou accompagne Athéna dans la mythologie, mais parce que c’est aussi la mascotte de TWU.

«En règle générale, nos équipes au semestre de printemps continuent le travail de l’équipe précédente qui a concouru à l’automne», a déclaré le professeur agrégé et conseiller pédagogique Rhett Rigby, PhD. «Cependant, pour la première fois, cette équipe a décidé de repartir de zéro, ce qui n’est pas une tâche facile. Avec tous les obstacles auxquels ils ont été confrontés ce semestre, qu’il s’agisse de restrictions liées au COVID-19 ou de retards dus à la tempête hivernale de février, j’ai été impressionné par le niveau de dévouement au projet de tous les membres de l’équipe. Cela incluait l’apprentissage de nouveaux logiciels, approfondissant la recherche et allant vraiment au-delà de ce que j’attendais d’eux. Je suis très fier de leurs réalisations.

L’expérience du concours, ainsi que la camaraderie qu’ils ont acquise, sont quelque chose que les étudiants emporteront avec eux longtemps après l’obtention de leur diplôme.

«Je pense que je peux parler pour nous tous quand je dis que nous sommes très reconnaissants d’avoir pu participer au NASA Design Challenge», a déclaré Parnell. «Nous avions la capacité unique d’explorer la santé et la vie de l’astronaute et d’approfondir la physiologie des maux de tête qu’ils endurent. Être capable de faire une différence, grande ou petite, a été une expérience tellement amusante et humiliante que nous n’oublierons jamais et nous en serons toujours reconnaissants.

ifeddal

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