SUEZ, Égypte (AP) – Un porte-conteneurs géant est resté bloqué sur le côté dans le canal de Suez en Égypte pour un cinquième jour samedi, alors que les autorités tentaient de nouvelles tentatives pour libérer le navire et rouvrir une voie navigable cruciale dont le blocage perturbe la navigation et le commerce mondiaux.

Pendant ce temps, le chef de l’Autorité du canal de Suez a déclaré que les vents violents n’étaient «pas la seule cause» de l’échec de l’Ever Given mardi, semblant repousser les évaluations contradictoires proposées par d’autres. Le lieutenant général Osama Rabei a déclaré samedi lors d’une conférence de presse qu’une enquête était en cours mais n’excluait pas une erreur humaine ou technique.


Le massif Ever Given, un navire battant pavillon panaméen qui transporte des marchandises entre l’Asie et l’Europe, s’est coincé dans un tronçon à une seule voie du canal, à environ six kilomètres (3,7 miles) au nord de l’entrée sud, près de la ville de Suez.

Rabei a déclaré qu’il ne pouvait pas prédire quand le navire pourrait être délogé. Une entreprise de sauvetage néerlandaise tente de renflouer le navire avec des remorqueurs et des dragues, profitant des marées hautes.

Rabei a déclaré qu’il gardait espoir que le dragage pourrait libérer le navire sans avoir à recourir à l’enlèvement de sa cargaison, mais a ajouté que «nous sommes dans une situation difficile, c’est un grave incident».

Interrogé sur le moment où ils prévoyaient de libérer le navire et de rouvrir le canal, il a répondu: « Je ne peux pas dire parce que je ne sais pas. »

Shoei Kisen, la société propriétaire du navire, a déclaré qu’elle envisageait de retirer les conteneurs si d’autres efforts de renflouement échouaient.

Deux tentatives pour libérer le navire ont échoué samedi, selon Bernhard Schulte Shipmanagement, la société de gestion du navire, et un fournisseur de services de canal, les agences Leth, malgré l’espoir qu’une marée haute pourrait donner un coup de pouce au Vesslela.

Bernhard Schulte avait déclaré plus tôt que «des progrès significatifs» avaient été réalisés vendredi soir à la poupe du navire où son gouvernail avait été libéré des sédiments.

Il a indiqué qu’une douzaine de remorqueurs travaillaient samedi aux côtés d’opérations de dragage qui enlevaient le sable et la boue du côté gauche de la proue du navire.

Quelque 9 000 tonnes d’eau de ballast avaient déjà été retirées du navire, a déclaré le président du canal.

Depuis le début du blocage, un embouteillage maritime s’est agrandi à plus de 320 navires en attente aux deux extrémités du canal de Suez et dans le Grand lac amer au milieu de la voie navigable.

Peter Berdowski, PDG de Boskalis, la société de sauvetage engagée pour extraire l’Ever Given, a déclaré vendredi que la société espérait libérer le porte-conteneurs en quelques jours en utilisant une combinaison de remorqueurs lourds, de dragage et de marées hautes.

Il a déclaré à l’émission d’actualité néerlandaise Nieuwsuur vendredi soir que l’avant du navire est coincé dans de l’argile sableuse, mais que l’arrière «n’a pas été complètement enfoncé dans l’argile et c’est positif car vous pouvez utiliser l’arrière du navire pour le libérer. . »

«La combinaison des (remorqueurs) que nous aurons là-bas, plus de terrain dragué et la marée haute, nous espérons que cela suffira pour libérer le navire quelque part au début de la semaine prochaine», a-t-il déclaré.

Si cela ne fonctionne pas, la société retirera des centaines de conteneurs de l’avant du navire pour l’alléger, soulevant efficacement le navire pour le rendre plus facile à tirer, a déclaré Berdowski.

Une grue était déjà en route pour soulever les conteneurs du navire, a-t-il déclaré. Bernhard Schulte a également confirmé qu’un remorqueur néerlandais et italien devait arriver dimanche en Égypte.

Le Premier ministre égyptien Mustafa Madbouly a qualifié la situation difficile du navire « d’incident très extraordinaire », dans ses premiers commentaires publics sur le blocage.

L’Autorité du canal de Suez a organisé samedi le premier voyage médiatique sur le site où le navire était bloqué. De loin, une flottille de remorqueurs et d’autres équipements de sauvetage paraissait minuscule par rapport au navire, rappel de l’ampleur des efforts nécessaires pour rouvrir le canal.

Bernhard Schulte Shipmanagement a déclaré vendredi que son enquête initiale avait montré que le navire s’était échoué en raison de vents violents et avait exclu une panne mécanique ou moteur. Cependant, Rabei a semblé repousser cette évaluation samedi, affirmant que toutes les possibilités, y compris les erreurs humaines et techniques, étaient à l’étude.

Une fermeture prolongée de la voie navigable cruciale entraînerait des retards dans la chaîne mondiale des expéditions. Quelque 19 000 navires ont traversé le canal l’année dernière, selon les chiffres officiels. Environ 10% du commerce mondial passe par le canal. La fermeture pourrait affecter les expéditions de pétrole et de gaz vers l’Europe en provenance du Moyen-Orient.

Certains navires ont commencé à changer de cap et des dizaines de navires étaient toujours en route vers la voie navigable, selon la société de données Refinitiv.

On ne sait pas combien de temps durera le blocage. Même après la réouverture du canal qui relie les usines en Asie aux consommateurs en Europe, les conteneurs en attente sont susceptibles d’arriver dans les ports très fréquentés, les obligeant à faire face à des retards supplémentaires avant le déchargement.

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Le rédacteur d’Associated Press Mike Corder de La Haye, aux Pays-Bas, a contribué à ce rapport.

ifeddal

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