« La sexualité moderne offre une dichotomie à deux niveaux basée sur la préférence sexuelle. Un homosexuel est caractérisé par sa préférence sexuelle exclusive pour les relations homosexuelles. De même, un hétérosexuel favorise les relations sexuelles exclusives avec des membres du sexe opposé. La sexualité ancienne, d’autre part part, trouve son fondement dans le statut. Le partenaire actif, c’est-à-dire le partenaire d’un statut social supérieur, assume le rôle de pénétrateur, tandis que le partenaire passif, c’est-à-dire le partenaire de statut social inférieur, prend la position pénétrée. (www .princeton.edu / ~ clee / paper.html) – Malakos

Notre préoccupation moderne de la sexualité a dépendu d’une distinction entre homo- et hétéro-. Cette opération de changement de genre et d’autres comportements transgenres moins dramatiques estompant nos frontières soignées devraient nous aider à comprendre les attitudes romaines très différentes. Aujourd’hui, vous pouvez avoir une lesbienne qui est née un homme et un homme gay qui est né une femme ou un homme en prison qui se comporte de manière à ce que le monde extérieur semble homosexuel, mais à la prison, la communauté ne fait pas, à côté de la rôles homosexuels, bisexuels et hétérosexuels plus traditionnels.

Comment les Romains voyaient-ils le sexe?

Au lieu de l’orientation sexuelle actuelle, l’ancienne sexualité romaine (et grecque) peut être dichotomisée comme passive et active. Le comportement socialement préféré d’un homme était actif; la partie passive alignée avec la femelle.

«La relation entre le partenaire« actif »et« passif »est considérée comme le même type de relation que celle qui existe entre le social supérieur et le social inférieur. – Malakos

Mais avant d’aller plus loin, permettez-moi de souligner: c’est une simplification excessive.

Être un ancien homme romain en règle

« … puisque les concepts d ‘ » hétérosexuel « et d' » homosexuel « n’existaient pas, mais il semble y avoir un degré élevé de corrélation entre la conduite des hommes identifiés comme cinaedi et celle de certains hommes désormais étiquetés » homosexuels  » il faut comprendre que le terme moderne est clinique alors que l’ancien est émotionnel et même hostile, et que les deux ont été imposés de l’extérieur.  » Bryn Mawr, critique classique de Richard W. Hooper, des poèmes de Priape

Être un ancien romain en règle signifie que vous avez initié des actes sexuels pénétrants. Que vous ayez fait cela avec une femme ou un homme, esclave ou libre, femme ou prostituée, cela ne faisait pas grande différence – tant que vous n’étiez pas du côté récepteur, pour ainsi dire. Certaines personnes étaient interdites, cependant, et parmi elles se trouvaient des jeunes libres.
Il s’agit d’un changement par rapport à l’attitude grecque qui, encore une fois pour simplifier, tolérait un tel comportement dans le contexte d’un environnement d’apprentissage. L’éducation grecque antique de sa jeunesse avait commencé comme une formation dans les arts nécessaires à la bataille. Puisque la condition physique était l’objectif, l’éducation a eu lieu dans un gymnase (où l’entraînement physique était au buff). Au fil du temps, l’éducation a fini par englober davantage de parties académiques, mais les instructions sur la manière d’être un membre précieux de la polis ont continué. Souvent, cela impliquait qu’un homme plus âgé en prenne un plus jeune (post-pubère, mais toujours sans barbe) sous son aile – avec tout ce que cela impliquait.

« Bien que les Romains plus tard aient parfois affirmé que l’homosexualité était importée de Grèce, à la fin du 6ème siècle avant notre ère, a rapporté Polybe, il y avait une acceptation généralisée de l’homosexualité. [Polybius, Histories, xxxii, ii].  » Mariages lesbiens et gays

Pour les anciens Romains, qui prétendaient avoir adopté d’autres comportements « passifs » des anciens Grecs, les jeunes libres étaient intouchables. Étant donné que les adolescents étaient toujours attrayants, les hommes romains se sont contentés de jeunes esclaves. On pense que dans les bains (à bien des égards, successeurs de la gymnase grecque), les affranchis portaient un talisman autour du cou pour faire comprendre que leurs corps nus étaient intouchables.

ifeddal

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