Richard Tomasello, propriétaire du café Auburn local Well Red, a ouvert la devanture d’Opelika Road avec sa femme, Crystal Tomasello, en juin 2020. Richard, originaire d’Helena, Alabama, est venu à Auburn en 2000 pour fréquenter l’Université d’Auburn.

Contrairement à la plupart des cafés, Well Red fonctionne également comme une librairie et la nuit, se transforme en bar à vin. Richard organise également des séances de dédicaces de livres qui ont lieu périodiquement avec des auteurs locaux.

Richard et Crystal se sont rencontrés à l’origine au lycée Pelham situé à Pelham, en Géorgie. Alors que Crystal avait une année d’avance sur Richard, les deux ont maintenu une amitié tout au long de leurs années de lycée. Crystal a également fréquenté l’Université d’Auburn et le couple a commencé à sortir avec sa dernière année.

Après avoir demandé d’où venait l’inspiration pour ouvrir un café, Richard a expliqué qu’il venait d’un endroit à Asheville, en Caroline du Nord, appelé Battery Park Book Exchange.

«J’ai toujours aimé les librairies, mais les librairies indépendantes ont connu des difficultés au cours des deux dernières décennies à cause d’Amazon et de Books a Million», a déclaré Richard.

Quand le couple a vu la combinaison du café, des livres et du vin, ils ont su avec certitude qu’ils seraient en mesure de faire fonctionner ce concept dans leur propre boutique. Les invités peuvent trouver des genres de toutes sortes allant de l’aventure au mystère en passant par la croissance du personnage et la lutte humaine.

Selon le site Web Well Red, au lieu de s’en tenir à un seul type de grain de café, Richard choisit de faire tourner les torréfacteurs périodiquement. Cette rotation aide non seulement à soutenir d’autres petites entreprises, mais offre également la possibilité aux clients d’explorer différents goûts du grain de café commun.

Comme mentionné, la boutique a ouvert ses portes en juin, pendant la pandémie. Ouvrir une petite entreprise pendant COVID n’était pas une mince affaire, a déclaré Richard.

«Il a été difficile de se conformer à toutes les directives, mais dans l’ensemble, nous sommes satisfaits de l’entreprise», a déclaré Richard.

Richard et Crystal ont déclaré partager leur amour des friandises en servant des pâtisseries maison. Tous les jours de la semaine, la pâtissière de Well Red, Hannah Miles, prépare des plats sucrés et salés pour le plaisir des clients.

Après avoir ramassé un café au lait et une friandise fraîche, les clients de Well Red peuvent choisir entre des sièges à l’intérieur ou à l’extérieur. Les clients sont invités à venir à la boutique pour profiter d’un nouveau roman, assister à une dégustation de vin, travailler sur les devoirs ou simplement discuter avec des amis.

Les dégustations de vins présentent cinq vins de la liste des bouteilles Well Red. Cette variété permet aux clients d’essayer un certain nombre de vins et de devenir plus à l’aise en s’engageant dans une bouteille à l’avenir, a déclaré Richard. Il y a généralement entre 40 et 50 personnes aux dégustations, mais la dégustation se fait à son rythme, de sorte que tous les invités ne sont pas présents en même temps, a-t-il noté.

Aucune inscription n’est requise pour y assister. Les clients sont libres de s’arrêter à tout moment entre 17h30 et 20h00.

Emily Kayworth, barista chez Well Red, aime nouer des relations avec ses collègues et ses invités ainsi que «l’environnement positif et encourageant» que Well Red offre.

«Ce sont des personnes extraordinaires qui sont toutes intentionnelles les unes avec les autres, c’est vraiment une grande famille», a déclaré Kayworth en expliquant le lien étroit qu’elle ressent avec ses collègues.

Avec la transition des cours principalement en ligne, Well Red a vu une augmentation des affaires car de nombreux étudiants viennent maintenant travailler sur des devoirs.

«Richard a créé une telle ambiance chaleureuse dans le bâtiment, que ce soit des sièges confortables, des guirlandes lumineuses à l’arrière ou l’odeur du café fraîchement moulu, tout est question de confort», a déclaré Kayworth.

Well Red a fait de la sécurité une priorité absolue car le magasin suit les directives strictes du CDC. Les clients et les employés sont tenus de respecter ces directives pour assurer la sécurité.

Well Red a une signature de livre à venir le jeudi 18 mars à 19h00. Ils accueilleront la femme d’affaires locale, Megan Smalley de Scarlet & Gold, alors qu’elle signe son livre récemment publié, «Give Grace».

ifeddal

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