Janvier n’est pas un mois particulièrement sexy. L’éclat de la saison des vacances de décembre s’est estompé. Il fait froid et sombre et, même dans le meilleur des cas, sortir n’est peut-être pas particulièrement attrayant. Mais dans un cadre scolaire, il y avait toujours quelque chose de séduisant dans une table rase, de nouvelles classes et la possibilité de rencontrer de nouvelles personnes.

Si vous êtes un étudiant de niveau postsecondaire, vous essayez peut-être d’avoir une année aussi normale que possible, que vous viviez en résidence, dans un appartement hors campus ou à la maison avec vos parents. Mais l’école est déjà suffisamment stressante, et avec une pandémie mondiale toujours en cours, il est prudent de dire que le stress scolaire s’est amplifié cette année. Et tandis que les jeunes se tournent vers divers points de vente pour se défouler et se détendre, de l’exercice à la cuisson du pain et aux marathons Netflix, l’un de leurs autres points de vente n’est plus vraiment une option facile – ou du moins une option aussi sûre que c’était prépandémique: avoir des relations sexuelles.

Début septembre 2020, la Dre Theresa Tam, la meilleure médecin du Canada, a recommandé d’utiliser barrières, comme les masques, lorsque vous avez des relations sexuelles avec des personnes en dehors de votre bulle et que vous essayez des positions qui ne sont pas en face à face afin de réduire le risque de transmission du COVID-19. Ou simplement s’abstenir du tout de relations sexuelles avec une autre personne (parce que vous savez, Tu peux le faire toi-même). Mais l’hiver est solitaire. Et un hiver pandémique est encore plus solitaire, c’est donc le moment naturel de vouloir trouver quelqu’un avec qui se mettre à l’aise, que ce soit pour quelques mois ou pour quelques nuits. Dans une année scolaire normale, il y a l’attrait de la personne mignonne de votre classe qui vous donne des regards latéraux, ou le glamour granuleux des dortoirs pour alimenter de nouvelles connexions et d’étranges conversations. (Ayant été à l’école dans les Maritimes, je peux dire avec certitude que même un bidonville de mer chanter en même temps peut conduire à la romance.)

Mais avec des mesures de verrouillage en place en Ontario et au Québec, la façon dont les étudiants devraient naviguer dans les rencontres et les rencontres à l’avenir n’est pas si claire, surtout lorsque nous avons déjà vu des établissements comme Université Western signaler les éclosions de COVID-19 moins d’un mois après le début de l’année universitaire 2020. ICYMI, à la mi-septembre le Circonscription sanitaire de Middlesex-London a publié une visualisation montrant comment ces cas se propagent. Les activités allaient de la rencontre sur le campus, des masques et de la distance physique sur place, à la sortie dans les maisons de leurs amis sans masque, à la sortie dans les bars, au partage d’une cigarette électronique. Tandis que CBC a rapporté que l’épidémie de septembre concernait principalement des étudiants vivant hors campus, le bureau de santé a déclaré une autre épidémie en octobre, cette fois en résidence étudiante. Les relations sexuelles entre personnes qui ne vivent pas ensemble ne figuraient pas sur cette liste, mais il est prudent de dire que les étudiants sont toujours en train de se salir.

Les masques faciaux et la distanciation physique font partie de notre nouvelle réalité, mais la façon dont cela joue un rôle dans notre vie sexuelle n’est pas si simple. Bien que le COVID-19 ne se propage pas nécessairement plus rapidement sur les campus universitaires que dans le grand public, il y a eu des cas de propagation communautaire qui relient les universités. Par exemple, en décembre 2020, des cas positifs à Kingston, en Ontario. ont été remontés à fêtes à la maison dans le quartier universitaire de la ville. Tous cela signifie que les étudiants doivent recadrer leur façon de penser à se connecter à l’ère du COVID.

Les étudiants * sont * toujours en train de se connecter – cela semble juste un peu différent

Ce n’est pas parce qu’il y a une pandémie que tous les étudiants sexuellement actifs – ou ceux qui veulent explorer leur sexualité – deviennent célibataires.

Dr. Shemeka Thorpe est éducatrice et chercheuse en sexualité à l’Université du Kentucky. La plupart des élèves auxquels elle a parlé sont en utilisant des applications de rencontres cette année, sont généralement s’en tenir aux dates virtuelles et gardez les dates IRL à l’extérieur et à distance. Ce changement de datation pourrait signifier prendre les choses plus lentement. Pour certaines personnes, la phase de connaissance de vous peut durer beaucoup plus longtemps, jusqu’à ce que les numéros de COVID se stabilisent suffisamment pour qu’ils soient à l’aise de se rapprocher de quelqu’un de nouveau, et pour d’autres, cela pourrait signifier avoir des dates plus éloignées avant. vous connecter physiquement pour vous assurer que vous êtes à l’aise avec le niveau d’exposition et les mesures de sécurité d’un partenaire potentiel.

Frankie *, 26 ans, a obtenu son diplôme d’études postsecondaires il y a quelques années, mais a commencé à sortir avec un étudiant de l’Université de Toronto au début de septembre 2020. Ils se sont rencontrés sur une application de rencontres et savaient qu’ils voulaient avoir une sorte de rencontre sexuelle à distance lorsqu’ils se sont finalement rencontrés vers le haut. Lorsqu’il s’agissait de déterminer ce avec quoi les deux partenaires étaient à l’aise concernant le COVID et le sexe, l’évaluation des risques n’était ni ennuyeuse ni gênante – ils l’ont simplement intégrée à leur flirt. Leur date, Jamie *, avait récemment subi un test COVID-19, après qu’un membre de leur programme à l’école eut été testé positif. Frankie dit: «Je [didn’t] avoir des symptômes, j’ai été testé un mois [before], alors je disais simplement: «Je n’ai pas été testé très récemment, mais ce sont mes niveaux de risque. C’est là que je sors, c’est là que je ne sors pas. »Ce genre de discours est devenu un discours sur l’oreiller.»

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Ce qui, honnêtement, n’est pas aussi différent d’une conversation que beaucoup de gens ont – ou devraient avoir – avant les rapports sexuels, même pendant les périodes non pandémiques. «Avant COVID, vous voudriez savoir avec combien de partenaires une personne est actuellement intime, quelles méthodes de barrière utilise-t-elle, quand a-t-elle été testée pour la dernière fois et quels étaient les résultats de ce test. Et la conversation est la même maintenant », déclare Deirdre McLaughlin, conseillère agréée et éducatrice en santé sexuelle à Nelson, en Colombie-Britannique. McLaughlin commençait normalement l’année scolaire en donnant des conférences dans les universités sur la positivité sexuelle et le consentement. Cette année, les conversations autour du consentement ont le même aspect que d’habitude, avec juste une couche supplémentaire d’informations COVID-19, ont-ils déclaré à FLARE. Ils ont dit avoir remarqué que lorsque les gens sont nouveaux dans le domaine du sexe, les conversations sur les relations sexuelles protégées sont parfois les plus difficiles à aborder. En règle générale, ils font beaucoup de coaching sur la façon de rendre ces conversations plus positives, et plus encore pendant la pandémie.

La biologiste et communicatrice scientifique Samantha Yammine dit que COVID atténuation des risques la messagerie a beaucoup à apprendre des relations sexuelles positives. «Cela nous apprend la communication… [and] de ne pas humilier et stigmatiser. Nous savons qu’après des années de recherche sur le VIH, lorsque vous faites honte et stigmatisez les personnes séropositives, cela n’aide pas la pandémie », dit-elle. « Au lieu de cela, lorsque vous donnez aux gens les outils nécessaires pour prendre soin d’eux-mêmes et des autres, et que les gens se sentent à l’aise d’avoir des conversations ouvertes, l’impact négatif du VIH peut être atténué. »

Et en ce qui concerne la recommandation de santé publique d’essayer des méthodes de barrière plus * littérales *, comme les trous de gloire, cette option n’était pas si attrayante pour Frankie et leur partenaire. « J’ai fait un peu de recherche à ce sujet avant de me lancer dans ma quête de boinking », ont-ils déclaré. «Ce n’est pas tout à fait pratique de savoir comment beaucoup de gens ont besoin d’intimité et de physique. Cela ne satisfera pas ces choses. Je préférerais incorporer quelqu’un dans ma bulle. » C’est ce que Frankie et Jamie ont fini par faire pendant un certain temps – acceptant de ne dormir que l’un avec l’autre; finalement, cette relation a suivi son cours.

Un autre facteur à noter: avec de nombreuses universités mettant en œuvre des politiques d’interdiction des invités – ce qui signifie que les personnes qui ne vivent pas dans le bâtiment ne sont pas autorisées à l’intérieur – selon Frankie, si vous vous connectez avec quelqu’un dans un dortoir, « il y aura probablement se faufiler dans. » La résidence Chestnut de l’Université de Toronto a mis en œuvre sa politique d’interdiction des invités en mars 2020. Bien qu’elle n’ait pas énuméré les conséquences explicites, leur résidence politique déclare que le non-respect continu des directives COVID-19 dans les espaces partagés pourrait entraîner des «sanctions». McMaster contrat d’accord de résidence n’autorise pas non plus les invités pendant COVID-19, et les références mesure disciplinaire possible allant de l’avis à l’expulsion.

Cela ne signifie pas que tout le monde se sent en sécurité de se rapprocher en personne – ou de se rapprocher du tout

Mais alors que des gens comme Frankie et Jamie cherchaient des moyens de vivre l’intimité physique, cela ne signifie pas que * chaque * élève sexuellement actif a soif de contact physique au milieu d’une pandémie. En fait, Eva Bloom, éducatrice en sexualité et sciences du sexe, qui a écrit Un guide compatissant de la sexualité et du COVID-19, un livre électronique sur la sexualité pendant le COVID – a trouvé le contraire pour être vrai; beaucoup de gens avec qui elle travaille rapportent avoir vécu des changements dans leurs habitudes sexuelles pendant la pandémie, comme avoir moins de relations sexuelles avec leur partenaire.

«Nous vivons tout le temps dans un état de stress constant et de faible niveau», dit Bloom. «Et une grande partie de notre système de soutien, comme le fait d’être en contact avec des amis et de la famille, a été supprimée ou restreinte.» Elle pointe vers une université de la Colombie-Britannique étude montrant que le stress est un contributeur incroyablement commun au faible désir sexuel. Il peut être difficile d’entrer dans un espace de tête sexy ces jours-ci. Jetez un tas de travaux de session et de projets de groupe en ligne en plus de cela, et vous avez une recette pour un très semestre non sexy.

«C’est la capacité émotionnelle de chagrin et de traumatisme, car nous sommes également dans un soulèvement pour la justice raciale», déclare Samantha Bitty, éducatrice en santé sexuelle et consentement, de l’année écoulée, et l’énergie renouvelée autour du mouvement Black Lives Matter. «Les gens reconnaissent leur capacité à être émotionnellement, physiquement et spirituellement disponibles pour une autre personne. Je pense que les gens se désengagent [of sexual encounters] parce que c’est écrasant.  »

Les étudiants, et les jeunes adultes en général, vivent également avec leurs parents en nombre beaucoup plus élevé pendant la pandémie. Selon une étude du Centre de recherche Pew, 52% des 18 à 29 ans aux États-Unis vivent avec leurs parents, un niveau jamais vu depuis la Grande Dépression. Au-delà de toute gêne potentielle de ramener à la maison une connexion pendant que maman et papa regardent La Couronne, il y a aussi la question des problèmes de santé potentiels. Bien que l’idée de contracter le COVID-19 puisse être effrayante pour tout le monde, c’est * particulièrement * effrayant si un parent a un problème de santé préexistant.

Des messages de santé publique confus sur le sexe et le COVID n’ont pas vraiment aidé

Et il n’est pas surprenant que les jeunes veuillent se retirer tous ensemble des rencontres sexuelles, car les messages de santé publique vagues et non représentatifs autour de l’intimité et du COVID ne sont pas seulement déroutants, mais aussi en partie à blâmer pour l’incertitude entourant les meilleures pratiques en matière de branchement. Le faux pas majeur en ce qui concerne les messages de santé publique, dit Bitty, c’est qu’ils ne reflètent vraiment pas les expériences vécues par les gens.

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«C’était une éducation de type abstinence uniquement, et il y avait une absence flagrante de santé sexuelle ou d’informations relationnelles», dit Bitty. Et quand ils ont commencé à en parler, le message ne reflétait vraiment qu’un récit hétéronormatif et monogame.

«De nombreux messages de santé publique ont en quelque sorte fonctionné sous l’hypothèse que les gens vivent dans un type de famille unique», dit Yammine. Cela ignore largement les personnes seules vivant avec des colocataires, dans des dortoirs ou des couples vivant séparément. Si les gens ne voient pas leur propre situation reflétée, dit Bitty, il est d’autant plus difficile de prendre des décisions individuelles qui profitent au bien-être collectif. Ou prendre ce bien-être au sérieux.

Citant le message sur le sexe masqué et les trous de gloire à titre d’exemple, Bitty note que ce message était un pivot à 180 degrés dans la communication de santé publique, qui avait été assez conservatrice et plus axée sur les relations sexuelles entre personnes qui vivaient déjà ensemble. Pour cette raison, «la plupart des gens pensaient que c’était drôle et rejetaient [the messaging], ou ils ne peuvent pas imaginer avoir des relations sexuelles d’une manière qui soit enracinée dans une aversion au risque de cette manière spécifique », dit-elle. «Nous ne pouvons même pas amener les gens à porter des préservatifs pour avoir des relations sexuelles orales. Pensez-vous qu’ils porteront un masque? »

Sans parler du fait que de nombreuses personnes à la fin de l’adolescence et dans la vingtaine trouvent les lignes directrices tout simplement déroutantes. Yammine a mené une enquête informelle sur son compte Instagram sur les défis auxquels les jeunes sont confrontés dans la pandémie – le thème clé de leurs réponses? Bien qu’ils aient fait de leur mieux pour réduire les risques, ils n’avaient pas l’impression de recevoir des conseils pertinents et n’avaient pas de directives sur lesquelles travailler. Certaines écoles, comme McGill, Queens et Ryerson, intègrent les conseils sur le COVID-19 dans leurs documents sur la santé sexuelle, et McMaster a publié un Guide de sécurité des rencontres et des connexions COVID-19, mais beaucoup d’autres ne l’ont pas fait.

La ressource McMaster reconnaît que certains étudiants se rencontreront pour avoir des relations sexuelles, même si cela rompt les ordres de rester à la maison. Dans l’avertissement, ils écrivent qu’ils n’encouragent pas * les relations sexuelles en couple en personne. Leur objectif est plutôt de fournir des conseils pour rester aussi en sécurité que possible pendant les relations sexuelles en couple. Leur approche de réduction des méfaits donne aux étudiants des outils pratiques et exploitables pour prendre des décisions éclairées sur leur vie sexuelle pendant une période difficile et déroutante.

Ils organisent les pourboires dans l’ordre du risque le plus faible au plus élevé, en commençant par la masturbation et la fantaisie et en menant au sexe en couple en personne. Ils suggèrent d’allumer des bougies et de lire de l’érotisme comme moyens de rendre la masturbation plus satisfaisante qu’un simple moyen rapide de descendre, et proposent une liste de questions à discuter avant d’entrer dans la maison d’un partenaire.

«À ce stade, les gens qui disent encore« restez à la maison »sont fatigués. Vous ne pouvez pas continuer à dire le même message parce que nous sommes [almost a year] », dit Yammine. «L’abstinence seule n’a jamais bien fonctionné – ni en matière d’éducation sexuelle, ni en cas de pandémie. Nous devons parler de réduction des méfaits et donner aux gens les outils nécessaires pour prendre des décisions à moindre risque dans tous les aspects de leur vie, y compris leur vie personnelle.

Il existe plusieurs façons de se salir et de se salir en toute sécurité

Malgré des messages publics quelque peu de mauvaise qualité, sont façons de rester connecté et de forger l’intimité pendant cette période. Tout en gardant les lignes directrices à l’esprit, bien sûr. «D’abord et avant tout, les directives de santé publique prévalent», souligne Yammine. Cela peut signifier vous essayer à des sextos (sûrs), soit avec un partenaire humain, soit chat botet écouter audio érotique.

« En ce moment, nous sommes actuellement en lock-out [in Toronto] et qu’on lui demande de ne voir personne. Et donc je dirais que le moment est peut-être venu de faire des rencontres virtuelles et de faire connaissance avec les gens. Et puis, lorsque le verrouillage prend fin, vous pourrez peut-être choisir qui vaut la peine d’être vu en personne », déclare Yammine. En ce qui concerne les rencontres, presque tous nos experts ont suggéré de poser des questions sur les précautions COVID prises par l’autre personne pour voir si vos valeurs correspondent à celles de votre partenaire potentiel. Si le port d’un masque est important pour vous, mais qu’il est peut-être un peu anti-masquant, c’est probablement un bon signe que vous n’êtes pas compatible d’une autre manière également.

Certaines universités ont également développé des outils en ligne permettant aux étudiants moins expérimentés de travailler sur leurs compétences relationnelles. Farrah Khan est le directeur de Le consentement avant tout, qui offre du soutien aux étudiants qui ont été victimes d’agression sexuelle, à l’Université Ryerson. De nombreuses recherches, dit-elle, suggèrent qu’une façon de lutter contre la violence sexuelle est de fournir aux gens des compétences relationnelles et des compétences en matière de santé sexuelle et de création de frontières. Ils ont fait équipe avec des professeurs de l’Université Wilfred Laurier et de l’Université Carleton pour créer une communauté en ligne appelée Curiosity Lab, un laboratoire de relations en ligne qui se réunit une fois par mois pour parler de flirt, de rencontres en ligne et de harcèlement. «Parfois, il est plus sûr pour les gens de participer de cette façon», dit-elle. Si les participants vivent avec leur famille et n’ont pas beaucoup de confidentialité, ils peuvent participer de manière interactive via Google Docs partagé.

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Bien sûr, avec le déploiement du vaccin au Canada en cours, il peut être tentant de se lancer dans une vie de toutes les séances de maquillage, tout le temps. Mais Yammine dit que ce ne sera pas aussi simple que cela. « Je pense que ce que les gens n’attendent pas, c’est [that] le vaccin viendra et puis c’est fini, claquez des doigts. Mais en fait, cela va probablement prendre plusieurs mois », dit-elle. Selon l’endroit où vous vous trouvez, la première phase de vaccination sera probablement constituée de groupes prioritaires – des populations plus à risque et des travailleurs de première ligne. «Nous allons encore devoir utiliser d’autres interventions de santé publique, non pharmaceutiques, comme la distanciation, les masques [and] ventilation, pour continuer à maintenir la propagation à un faible niveau. L’espoir est qu’une fois que les groupes prioritaires auront reçu leur vaccination, nous commencerons à voir des choses comme les décès à l’hôpital diminuer. Une fois que la situation devient moins désastreuse, nous pourrons peut-être nous ouvrir lentement par étapes. S’il est encore difficile de dire exactement quand une plus grande partie du grand public sera vaccinée, deux développeurs web fait un calculatrice cela peut aider les gens à estimer quand ils pourraient s’attendre à recevoir le vaccin. Des facteurs tels que l’âge, si vous êtes un travailleur essentiel et si vous vivez dans une communauté sont tous pris en compte, bien que les dortoirs ne soient pas spécifiés en particulier.

«Essayez simplement de vous amuser un peu en sortant et de tirer le meilleur parti de cette année, car elle est différente et nouvelle et, honnêtement, nous apprenons tous. Bien que certaines de ces conversations puissent être gênantes, elles sont également gênantes pour tout le monde », dit Thorpe. Elle explique qu’une vie sexuelle saine est toujours à portée de main, même pour ceux d’entre nous qui traversent un hiver verrouillé sans partenaire régulier. «Pour moi, une vie sexuelle saine est une vie agréable, c’est une vie qui vous protège…. Mais c’est aussi celui qui est intime. »

ifeddal

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