Cameron Hamilton et Lauren Speed ​​assistent à la soirée de visionnement VIP Love is Blind de Netflix au City Winery le 27 février 2020 à Atlanta.

Marcus Ingram / Getty Images

Zoe Bell est une journaliste canadienne basée à Londres.

Netflix a décroché l’or de la télé-réalité avec son dernier succès, L’amour est aveugle. Sur cette émission de rencontres qui fait des relations sur Le célibataire semblent conventionnels, les étrangers ont la possibilité de se fiancer, mais doivent le faire en seulement 10 jours – vue invisible.

Après avoir «daté» des modules adjacents, les candidats se voient enfin face à face une fois qu’ils ont posé la question. Quatre semaines plus tard, des couples marchent dans l’allée. «Je fais» – et dans certains cas, «je ne fais pas» – sont échangés.

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Lorsque l’émission a commencé à être diffusée le 13 février, L’amour est aveugle les candidats ont été mis sous le feu des projecteurs. La réaction contre les concurrents a été immédiate. Après une dispute particulièrement animée, un couple a reçu des menaces de mort.

La télé-réalité a un grave problème de santé mentale et L’amour est aveugle est juste le dernier exemple. Le 15 février, une personnalité de la télévision britannique et ancienne Love Island l’hôte Caroline Flack, 40 ans, a été retrouvée morte dans sa maison de l’est de Londres. Elle s’était suicidée.

Il s’agissait du troisième décès par suicide d’un Love Island star en deux ans, après les anciens concurrents Mike Thalassitis en 2019 et Sophie Gradon en 2018.

Les émissions de téléréalité offrent l’évasion. Mais pour les concurrents, ce sont leurs vraies vies qui sont critiquées. En tant que téléspectateurs, nous ne pouvons ignorer la dure réalité de ce que les médias examinent attentivement les concurrents.

Love Island, comme L’amour est aveugle, est un programme absurde et addictif. Depuis ses débuts en 2015, cette émission de téléréalité est devenue l’un des plaisirs coupables préférés de la Grande-Bretagne. De jeunes célibataires chauds se rassemblent sur une île tropicale et se «couple» dans l’espoir de trouver l’amour et de gagner le prix de 50 000 £ (environ 88 000 $). La série est diffusée sur le réseau britannique ITV six soirs par semaine.

Les émissions de téléréalité sont des entreprises populaires et lucratives pour les réseaux de télévision et les services de streaming. L’été dernier, Love Island maintenu une moyenne hebdomadaire de 5,3 millions de téléspectateurs. Une version américaine de l’émission a été lancée l’année dernière et a été renouvelée pour une deuxième saison. La dernière saison de Le célibataire – une autre franchise qui a vu deux candidats à la mort par suicide au cours de ses près de deux décennies à l’antenne – en moyenne environ 7,7 millions de téléspectateurs par émission, tandis qu’un nouveau venu L’amour est aveugle était l’une des émissions les plus populaires sur Netflix aux États-Unis depuis des semaines.

Une fois la saison terminée, les candidats à la téléréalité reprennent leur vie normale avec des millions de followers sur les réseaux sociaux – ouvrant la porte à des offres de sponsoring et à un afflux de haine de soi-disant «guerriers du clavier».

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Pour Mme Flack, être sous les projecteurs de la télévision depuis 2002 ne signifiait pas qu’elle était endurcie par la critique. Au fil des ans, elle est apparue dans plusieurs émissions de téléréalité populaires et était ouverte à l’idée de lutter avec la vie aux yeux du public. Elle a souvent fait l’objet d’un examen minutieux dans la presse.

Elle a renoncé à accueillir la dernière saison de Love Island – la finale a eu lieu le 23 février – après avoir été accusée d’avoir agressé son petit ami. Au moment de son décès, Mme Flack devait être jugée dans un peu plus de deux semaines. Elle avait nié toutes les allégations d’agression.

Mme Flack figurait fréquemment dans les tabloïds britanniques, en particulier The Sun et The Daily Mail. Après son agression présumée, The Sun l’a appelée «Caroline Whack». Juste un jour avant sa mort, le tabloïd a publié une histoire sur une carte de Saint Valentin se moquant de l’agression présumée de la présentatrice. Cet article a depuis été supprimé.

Les tabloïdes en Grande-Bretagne peuvent être cruels, implacables et intrusifs. Les fans espèrent que la mort de Mme Flack marque un tournant dans la manière dont les médias traitent les stars de la réalité. Une pétition signée par plus de 850 000 personnes a été remise au gouvernement britannique la semaine dernière pour exiger des lois plus strictes concernant la sauvegarde des célébrités.

Après les suicides de Mme Gradon et de M. Thalassitis, ITV a publié de nouvelles directives concernant le bien-être des candidats, promettant de rester en contact avec les participants après le spectacle et de dispenser une formation sur les médias sociaux. Mais malgré les appels en faveur de l’annulation de l’émission, ITV recrute actuellement des acteurs pour l’édition d’été de Love Island. Pour ce qui est de L’amour est aveugle, Netflix n’a pas encore confirmé de deuxième saison.

De toute évidence, il existe un énorme appétit pour regarder les personnes défectueuses trouver l’amour. Malgré les suicides et les menaces de mort, Love Island et L’amour est aveugle continuera probablement. La question demeure: comment empêcher de futures tragédies?

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Le suicide et la maladie mentale touchent tout le monde, pas seulement les célébrités. Mais les stars de la réalité sont particulièrement vulnérables, car leur vie change radicalement du jour au lendemain. Les candidats doivent être protégés pendant cette transition, en particulier lorsqu’ils retournent sur les réseaux sociaux.

La promesse d’ITV d’augmenter les ressources de santé mentale disponibles pendant et après la production est un début. Les réseaux ont la responsabilité de surveiller les concurrents et les présentateurs longtemps après que les caméras s’éteignent.

La pétition faisant campagne pour ce que l’on appelle la «loi de Caroline» vise également à faire de l’intimidation et du harcèlement des médias une infraction pénale – mais repousse principalement les tabloïds britanniques. Nous pouvons demander à la presse d’arrêter l’intimidation, mais qu’en est-il de nous, les fans? Sur les réseaux sociaux, les vannes sont toujours ouvertes.

La mort de Mme Flack nous rappelle durement la responsabilité individuelle du spectateur. Les attaques en ligne incessantes, les blagues cruelles, les mèmes et les commentaires sournois qui traversent Twitter et Instagram piquent en fait.

Malgré leur nouvelle renommée, les stars de la réalité sont de vraies personnes, pas des acteurs. Les candidats ont exposé leur vie pour notre divertissement; nous devons les traiter avec respect.

La télé-réalité est très divertissante et extrêmement toxique. En tant que fans, nous devons regarder notre propre présence en ligne et cesser de propager la haine.

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De cette façon, nous pouvons continuer à profiter de nos programmes de télé-réalité préférés – sans culpabilité.

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