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Les employés de l’entrepôt d’Amazon manifestent devant les locaux de l’entreprise à Staten Island, New York, en mars 2020.

Angela Weiss / AFP via Getty Images

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Le bureau du procureur général de New York a intenté mardi une action en justice contre Amazon, alléguant que le détaillant en ligne n’avait pas protégé les employés de son entrepôt à New York contre le COVID-19.

«Tout au long de la pandémie historique, Amazon a manqué à plusieurs reprises et de manière persistante de se conformer à son obligation d’instituer des mesures raisonnables et adéquates pour protéger ses travailleurs de la propagation du virus dans ses installations de New York», a écrit le procureur général de New York Letitia James dans un plainte déposée à la Cour suprême de l’État.

«Le mépris flagrant d’Amazon pour les exigences en matière de santé et de sécurité a menacé de graves maladies et de graves préjudices pour les milliers de travailleurs de ces installations et pose un danger substantiel et spécifique continu pour la santé publique», poursuit le procès.

Le procès de James allègue également qu’Amazon a violé les lois anti-représailles et les lois sur les lanceurs d’alerte quand il a viré un Christian Smalls, un ouvrier de son entrepôt de Staten Island. La résiliation de Smalls a eu lieu le jour même de sa participation à une manifestation devant son entrepôt, mais le géant du commerce électronique a défendu cette décision en affirmant que Smalls avait violé un ordre de quarantaine mandaté par l’entreprise après avoir été en contact étroit avec un autre employé infecté par le coronavirus.

Le procès intervient trois jours seulement après qu’Amazon ait intenté une action en justice contre James, arguant qu’elle dépasse son autorité en essayant de réglementer les protocoles de sécurité contre les coronavirus dans ses entrepôts de la ville de New York. La société a déclaré dans son procès qu’elle avait embauché des experts, installé des stations de désinfection des mains et affiché des panneaux rappelant aux travaux de rester à six pieds les uns des autres.

« Nous nous soucions profondément de la santé et de la sécurité de nos employés, comme nous l’avons démontré dans notre dossier la semaine dernière, et nous ne pensons pas que le dossier du procureur général présente une image précise de la réponse de pointe d’Amazon à la pandémie », porte-parole d’Amazon Kelly Nantel dit dans un communiqué.

Le procès vise une ordonnance obligeant Amazon à modifier ses politiques de sécurité des employés, à organiser une formation et à faire l’objet d’une surveillance. La plainte demande également une indemnité pour Smalls et Derrick Palmer, un employé d’Amazon qui a organisé des manifestations dans les locaux de Staten Island et qui a été réprimandé pour violation du protocole de distanciation sociale.

Amazon fait depuis longtemps l’objet d’un examen minutieux sur son traitement des employés d’entrepôt et de livraison. En octobre, la société a révélé que près de 20000 de ses travailleurs de première ligne avaient été testés positifs ou ont été présumés positifs pour le coronavirus entre le 1er mars et le 19 septembre, des mois après que les procureurs généraux des États et des employés militants ont appelé à la divulgation de ces informations.

La publication de l’information a été un renversement pour Amazon, qui pendant des mois a évité de fournir un comptabilité détaillée état par état des infections à coronavirus. Sans cette information disponible, certains employés ont travaillé ensemble pour compiler des estimations sur le nombre d’infections, en utilisant les alertes de message de l’entreprise.

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