Melania âgée de 16 ans lors d’une séance d’essai à Ljubljana avec la photographe Stane Jerko, qui l’a découverte en 1987

Stane Jerko

C’est comme un film: une jeune femme qui rêve de devenir mannequin arrive à New York d’une ancienne république communiste si petite et si nouvelle que même la plupart des Européens n’en ont jamais entendu parler. Quelques années plus tard, ce jeune Slovène regarde d’un panneau d’affichage à Times Square. Elle épouse un magnat charismatique, dans un mariage rempli de stars et de politiciens. Et puis elle devient la Première Dame des États-Unis. Mais ce n’est pas un film: cette jeune femme, Melanija Knavs, est devenue Melania Trump.

La star de cette ascension cinématographique pourrait bientôt s’effondrer lorsque les Américains voteront pour leur prochain président le 3 novembre. Ce que les démocrates prient, c’est que le spectre imminent de la défaite pourrait signifier le début d’un cauchemar pour les Trump: enquêtes, poursuites et pires humiliations. Si l’on en croit les sondages, le candidat démocrate, Joe Biden, délogera Trump de la Maison Blanche et installera sa femme, Jill Biden, 69 ans, du New Jersey, en tant que première dame directement de Central Casting. Est-ce le début de la fin pour l’improbable Flotus américain, le modèle slovène? Pourrions-nous être sur le point de voir la chute de la femme qui a choqué les progressistes lorsqu’elle portait une veste arborant les mots «Je m’en fiche vraiment, Do U?» En se rendant dans un centre de détention pour enfants migrants?

Cela n’aurait jamais pu arriver si facilement. Melania, maintenant âgée de 50 ans, n’aurait jamais pu être repérée. Ou été repéré trop tard. Elle aurait pu signer avec les mauvaises agences. Ou n’ont jamais été présentés à Donald Trump. Comme le raconte Melania Tatler dans une rare interview, menée par e-mail, «Chaque étape de ma vie a connu un tournant différent. Grandir en Slovénie, vivre à la fois à Milan et à Paris à un jeune âge, puis déménager aux États-Unis et vivre à New York dans la vingtaine – tout cela m’a conduit à servir notre grande nation en tant que Première Dame. »

Tout a commencé en janvier 1987, à Ljubljana, dans ce qui était alors encore la Yougoslavie. Melanija Knavs avait 16 ans. La photographe Stane Jerko partait tôt d’un défilé de mode au Festival Hall de la ville. «Près de l’escalier à l’entrée, j’ai vu cette fille», dit-il. Melania était appuyée sur une clôture. On aurait dit qu’elle attendait quelqu’un. «Elle était grande, mince, avec de longs cheveux», dit Jerko. «Je lui ai dit qui j’étais, ce que je faisais et pourquoi je la photographierais.» À l’ère pré-Instagram, c’était ainsi que vous avez trouvé de nouveaux visages.

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Derrière la façade du communisme, la ville pétillait de pamphlétaires punk, fashion et nationalistes. La rébellion était dans l’air. Melania, étudiante dans un lycée spécialisé en design industriel et photographie, a pris une chance. Son plan avait été d’étudier pour devenir architecte, mais maintenant elle allait poser pour un tournage. Déjà ses traits les plus marquants étaient visibles pour Jerko: elle avait un visage qui ne révélait rien. «Elle était timide et réservée au début», dit-il. «Ne voulant pas s’ouvrir.» Mais elle s’y est rapidement mise et a commencé à se poser des questions: «Pourquoi bougez-vous constamment la lumière? Est-ce ainsi que je devrais me tenir? »


Melania posant pour Stane Jerko en 1987, au début de sa carrière de mannequin

Stane Jerko

«Pourtant, je n’avais pas l’impression qu’elle était ambitieuse», déclare Jerko. «Elle était timide.» Les images qu’il a développées étaient superbes. «Alors je l’ai rappelée pour faire un tournage pour le magazine slovène ModèleSa carrière était lancée, même si Jerko remarqua qu’il y avait encore quelque chose de fermé chez elle.

Qu’y avait-il derrière le masque? Petra Sedej travaille maintenant dans le marketing pour l’agence de trafic slovène – le genre de destin qui était plus probable pour Melania que celui qu’elle a fini par assurer. À l’époque, Sedej était l’un des amis les plus proches de la future Première Dame; ils étaient allés à l’école ensemble. «C’était une personne calme», se souvient-elle. «Dans toutes les images et à la télévision aujourd’hui, c’est une personne très sérieuse. Mais elle peut aussi faire des blagues et être drôle. »La présentation était très importante pour Melania – et pour sa famille. Peu importe ce qui se passait, Sedej se souvient que son amie avait toujours l’air parfaite, «avec du mascara et tout».

C’est Trump v Biden: l’édition mode, alors que Melania et Jill s’affrontent dans les enjeux de style

Les parents de Melania se sont démarqués dans la petite ville ferroviaire de Sevnica, où elle a grandi. «J’ai grandi avec une belle famille et j’ai eu une enfance merveilleuse», raconte Melania. «  Ma mère et mon père nous ont appris l’importance de l’éducation, du travail acharné et de la famille.  » Son père, Viktor (qui a une ressemblance frappante avec Donald Trump), était mécanicien automobile et chauffeur à une époque où de si petits entrepreneurs étaient traités. avec mépris. Sa mère, Amalija, travaillait comme patronnière à l’usine de vêtements Jutranjka et avait une passion pour le design; des amis l’appelaient «Jackie Kennedy» parce qu’elle portait des talons sur la chaîne de production. Elle a passé des heures à confectionner des vêtements pour Melania et sa sœur aînée, Ines, s’assurant qu’ils étaient toujours impeccables. Melania dit que c’est en grandissant qu’elle a entendu parler pour la première fois de cet «endroit étonnant appelé l’Amérique».

«Sa mère est le secret pour la comprendre», dit Sedej. Les parents de Melania ont bien fait: assez bien pour avoir un petit appartement à Ljubljana pour que Melania puisse y vivre lorsqu’elle a déménagé en ville pour étudier. Son amie Petra Sedej habitait à proximité. Dans le bus pour aller à l’école, ils parlaient des garçons, et après les cours, Sedej se rendait à l’appartement de Melania dans la banlieue et les deux parcouraient le monde lointain de Vogue ensemble. «Nous n’étions pas des fêtardes et nous ne sortions pas très souvent», dit Sedej, rappelant que Melania était engagée dans ses études à l’époque. Pourtant, elle adorait aussi le mannequinat et embaucha un photographe pour créer un portfolio pour elle. Comme le note Sedej, «Ce n’est pas quelque chose que vous feriez pour un passe-temps.» Bien qu’ils n’en aient jamais parlé, Sedej sentit que Melania voulait quitter le pays. «Lorsque vous êtes ami avec quelqu’un pendant longtemps, vous sentez simplement qu’il y a quelque chose de plus. Nous voulions tous les deux faire quelque chose de plus avec nos vies. »

L’histoire, en l’occurrence, avait ses propres plans pour les filles et l’Etat communiste yougoslave en faillite dans lequel elles avaient grandi. En 1989, le mur de Berlin est tombé; quelques mois plus tard, la Yougoslavie a commencé à imploser. En 1990, la Slovénie a voté pour l’indépendance et l’année suivante, les forces yougoslaves se sont retirées après une guerre de 10 jours. La vie quotidienne était remplie de discussions sur ce drame. L’homme d’affaires slovène Jure Zorčič était l’un des petits amis de Melania, l’ayant rencontrée au début de la vingtaine. «Elle était très classe, très calme, très concentrée», se souvient Zorčič. «Très proche de ses parents et de sa sœur.» Elle était toujours soigneusement vêtue, ce qui, étant donné l’état de l’économie yougoslave à l’époque, se souvient-il, n’était rien de moins qu’un «miracle». C’était un moment en Europe de l’Est, entre la chute du mur de Berlin et le massacre de Srebrenica en 1995, où tout semblait possible.

«Nous avons parlé de tout», déclare Zorčič. «À propos de la Yougoslavie, notre avenir.» Ensemble, ils ont passé l’été avec des amis dans les villes balnéaires de Croatie. «Nous ririons beaucoup et nous amusions.» Melania lui disait «qu’elle voulait aller à l’étranger et découvrir le monde de la mode italien et français en tant que mannequin». Mais cela a quand même été un choc quand elle est partie; leur relation était terminée. Alors que l’Europe centrale commençait à passer du communisme à l’OTAN et à l’UE, Melania a fait son propre saut à Milan puis à New York. Elle avait jeté son dévolu sur l’Amérique et toutes ses expériences de vie l’avaient amenée à une conclusion: «Je peux vous dire que je crois au capitalisme de libre marché», dit-elle.

En trois courtes décennies, Melania Trump est passée de l’obscurité des immigrés aux plus hauts sommets politiques. Chacun de ses mouvements a été scruté par les médias et sur Twitter. Elle est, dit-elle Tatler, preuve vivante que «le rêve américain existe vraiment». C’est ainsi que Melania veut être vue: debout à côté de Donald Trump en janvier 2017 devant les foules d’inauguration à Washington DC, vêtue d’un twinset bleu pastel de style Jackie Kennedy, souriant un peu tendu en agitant une main gantée vers le foule. Elle est peut-être la première Première Dame née à l’étranger depuis Louisa Catherine Adams dans les années 1820, mais cette tension alimente la question qui préoccupe de nombreux Américains: Melania est-elle heureuse?

Habillé pour les affaires: l’entourage de Trump maîtrise le podium présidentiel

La victoire inattendue de Trump a déclenché mille mèmes sur sa femme, dont beaucoup jouaient sur l’idée que Melania était misérable, piégée dans un mariage sans amour, forcée de jouer un rôle qu’elle ne voulait pas. Des photos maladroites du premier couple ont donné lieu au hashtag #FreeMelania, avec des commentateurs pointant son comportement souvent rigide et son sourire rictus lors des apparitions publiques.

Ses camarades de classe pensent que ces interprétations sont erronées: «Je pense qu’elle est heureuse», dit Petra Sedej, qui a rejeté les propos de Melania comme une bimbo. «Elle est assez intelligente.» De même, sa nouvelle biographe, l’auteur Mary Jordan, lauréate du prix Pulitzer. « Je pense que nous nous sommes trompés », a déclaré Jordan. La vraie politique de Melania est comme celle de son mari: elle l’a non seulement encouragé à se présenter, mais elle partage la théorie conspiratrice du «birther» – selon laquelle Barack Obama est en fait né au Kenya – qui a alimenté la candidature de Trump. Et elle est comme lui quand il s’agit de faire des affaires.

Cela ne l’a pas empêchée d’être considérée à Washington plus comme une figure de pitié et de mépris que comme une personne à part entière. Trop souvent, la caméra n’a pas été son amie. En août, une vidéo de Melania descendant d’Air Force One montrait la Première Dame s’éloignant de son mari alors qu’il tentait à deux reprises de lui tenir la main, avant de se tourner vers les caméras et de sourire de manière peu convaincante.


En août, lorsque Melania a refusé à deux reprises de prendre la main de Trump

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Elle a également dû faire face à des rapports très publics sur les infidélités de son mari, ainsi qu’à la dérision sur un discours de campagne de 2016 qu’elle a prononcé qui semblait être plagié du discours de la Convention démocratique de 2008 de Michelle Obama sur l’importance du travail acharné et des valeurs familiales. D’anciennes femmes de chambre ont raconté aux journalistes que Trump avait explosé chez le père de Melania quand il se trompait sur le terrain de golf, ou comment le couple semblait passer un temps extrême à l’écart. Pourtant, des sources disent qu’elle est loin d’être malheureuse; Au lieu de cela, elle est une force avec laquelle il faut compter à la Maison Blanche, une force qui a fréquemment affronté, et aurait même dénigré, l’autre femme dans la vie de Trump: sa fille Ivanka Trump. «Le portrait» est la façon dont Ivanka se réfère à Melania, à la lumière du peu de paroles de sa belle-mère.

Il y a supposément peu d’amour perdu entre eux. L’ancienne amie et conseillère de Melania, Stephanie Winston Wolkoff, décrit les tentatives obstinées d’Ivanka de mettre sa belle-mère sur la touche dans ses nouveaux mémoires Melania et moi, alléguant que la concurrence entre les deux femmes de Trump est devenue si féroce que Melania et Wolkoff ont lancé «Operation Block Ivanka» pour arrêter ses images dominantes de l’assermentation. «Ivanka était implacable et déterminée à être la première fille et à usurper l’espace de bureau sous Melania», écrit Wolkoff.

Ivanka ferait bien de ne pas sous-estimer Melania. Ce n’est pas pour rien que la biographie de Jordan de la Première Dame est appelée L’art de son affaire. Selon Jordan, Melania a tiré parti de la tristement célèbre bande «attrapez-les par la chatte» et de l’affaire Stormy Daniels pour forcer une renégociation de son contrat de mariage, garantissant une meilleure entente financière pour elle-même et son fils, Barron. Jordan affirme que c’est à cause de ces négociations, plutôt que de la scolarité de Barron, qu’elle a retardé son déménagement à Washington et est restée à New York après les élections. «  J’étais inquiète pour Trump  », dit une source, «  tout comme beaucoup de gens à la Maison Blanche, car elle le rend moins déséquilibré.  » Il lui a fallu jusqu’à cinq mois après l’investiture pour finalement déménager, meilleur prenup en main. , à Washington – un déménagement digne du livre de son mari L’art du marché. Aussi populaire qu’il soit, le mythe selon lequel Melania est une prisonnière à la Maison Blanche manque le vrai pouvoir dont elle dispose. Et pourtant, malgré toute l’intensité de l’intérêt qu’elle suscite, Melania reste surtout une énigme – Stephanie Grisham, son chef de cabinet, a qualifié la biographie de Jordan de «fiction». Les réponses à son mystère se trouvent dans son passé.

Lorsque Melania a atterri pour la première fois à Milan en 1992, elle a signé avec une agence et a commencé à utiliser un nom différent – abandonnant les slaves Melanija Knavs pour la plus germanique Melania Knaus. (Les extra ‘s’ sont venus plus tard: Melania Knauss, comme pour souligner une lignée occidentale.) Et dans ce qui ressemble maintenant à un morceau de surréalisme visionnaire, l’un de ses plus gros tournages était pour une publicité slovène dans laquelle elle jouait la première femme. Le président américain, avec une maquette d’Air Force One et un cortège.

Elle a déménagé à Paris au milieu de la vingtaine. Ici, elle a de nouveau été repérée, cette fois par Paolo Zampolli, un playboy et mannequin italien basé à New York, qui l’a exhortée à déménager à Manhattan, où il la placerait et la représenterait. Elle a pris le pari en arrivant à New York en 1996 pour vivre dans un appartement partagé au large de Gramercy Park que Zampolli avait arrangé. La chambre – si vous pouviez même l’appeler ainsi – était derrière un mur en polystyrène, avec juste assez d’espace pour un futon. C’était vraiment un pari: à 26 ans, elle était déjà beaucoup plus âgée que la moyenne des aspirants mannequins espérant réussir dans l’une des industries les plus cruelles de Manhattan. Mais le mot le plus utilisé à propos de Melania depuis ses jours de mode est «déterminé».

En cinq ans, Melania était passée du communisme au super-capitalisme. New York dans les années 1990 était l’âge des mannequins: Cindy Crawford, Kate Moss et Naomi Campbell. C’était l’apogée de la célébrité criarde, extravagante et performative. L’excès était là. C’était l’époque qui a fait Melania: le boom américain insouciant et sexuellement chargé avant que le terrorisme, la polarisation et la dégradation écologique ne commencent à éroder la confiance du pays. Et c’est pendant cette période que Melania est apparue nue avec un autre mannequin féminin dans le magazine masculin français Max.

Trop vieille pour frapper les grands dans les campagnes conventionnelles, Melania a eu sa chance en tant que mannequin de cigarette, grâce à une loi qui interdisait aux jeunes mannequins de promouvoir le tabac. À l’été 1997, son visage dominait Times Square pour Camel Lights. «Je ne dirais pas qu’elle a atteint la taille de top model», déclare Irene Marie, qui a ensuite représenté Melania. «Elle n’était pas le mannequin le plus cher, mais c’était un mannequin haut de gamme.» Dans Melania, Marie a vu une jeune femme raffinée et composée. «Ce que j’ai particulièrement aimé chez Melania, c’est qu’elle ne faisait pas partie de la vie nocturne, où tout ce que vous aviez à faire était d’ouvrir différents magazines pour voir dans quels clubs se trouvaient vos modèles. C’était l’ère de la cocaïne, de la drogue et des clubs, et il fallait faire attention à ses modèles. »Melania, cependant, avait la réputation d’être sérieuse et concentrée. Être mannequin signifiait alors quelque chose de différent, ajoute Marie. «Nous n’avions pas la connexion Instagram, où tout est public et abonné.» Les modèles des années 1990 étaient beaucoup plus privés et amassés de «mystique».


Le futur président Trump et sa petite amie modèle, Melania, lors d’une fête, janvier 2004

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C’était encore Paolo Zampolli qui s’assurait que Melania ne resterait pas une personne privée; en 1998, il la présenta à son ami et compagnon de base des potins new-yorkais, Donald Trump, qui s’était récemment séparé de sa deuxième épouse, Marla Maples. Melania a rencontré Trump au Kit Kat Club lors de la Fashion Week de New York. Trump a affirmé plus tard qu’il était venu voir quelqu’un d’autre: «Ils ont dit:« Écoutez, il y a untel ». J’ai dit: «Oubliez elle. Qui est celui de gauche? » C’était Melania. »

«Il voulait mon numéro», se souvient-elle. «Mais il était à un rendez-vous, alors bien sûr je ne le lui ai pas donné. J’ai dit: «Je ne vous donne pas mon numéro; donne-moi le tien et je t’appellerai. Si je lui donne mon numéro, je ne suis qu’une des femmes qu’il appelle. »
La politique était déjà dans l’esprit de Trump. C’est à peu près au moment où le couple a commencé à se fréquenter en 1998 que Trump, impressionné par le score de 18,9% que Ross Perot avait obtenu en tant que candidat indépendant à l’élection présidentielle de 1992, a commencé à réfléchir correctement à sa candidature.

Melania a été impliquée dans la carrière politique de Trump depuis le début: en 1999, quand il a annoncé sa course sur Larry King Live, il a dit qu’il épouserait Melania pour compenser l’absence d’une Première Dame. Melania a joué le jeu, disant qu’elle était prête à épouser Trump et à devenir une «première dame très traditionnelle, comme Betty Ford ou Jackie Kennedy». À l’époque, peu de politiciens réalisaient à quel point Trump prenait sa candidature au sérieux. Maintenant, Melania réfléchit: «Nous savions que ce n’était pas le moment. Mais je savais que si et quand il courait, il gagnerait. »


C’était un Trump différent, plus libéral, que Melania a rencontré en 1998, a brièvement rompu avec en 1999, puis posé topless pour son jet privé en 2000 pour promouvoir ses ambitions présidentielles. Oprah Winfrey, a déclaré Trump, était son colistier idéal et la réalisation de soins de santé universels était l’une de ses idées politiques phares. Trump, qui ne buvait ni ne consommait de drogue, était néanmoins considéré comme une créature ludique de l’excès, pas comme un autoritaire imminent.

Melania, pour sa part, pouvait être très directe avec ceux qui la questionnaient. Selon son biographe, lorsqu’on lui a demandé si elle aurait épousé son mari s’il n’avait pas été riche, Melania a répondu: «Si je n’étais pas belle, pensez-vous qu’il serait avec moi?»

Trump et Melania se sont mariés à Palm Beach en 2005, entourés de 10000 fleurs. C’était le troisième mariage de Trump. Bill et Hillary Clinton étaient des invités, tout comme Benjamin Netanyahu. Presque personne de la vie de Melania avant que Trump ne soit là – c’était comme si elle n’avait pas de passé. Elle était déterminée à convaincre Trump, déjà père de quatre enfants, d’avoir un bébé. Barron est né en 2006, à l’époque où Trump aurait eu des relations avec l’actrice pornographique Stormy Daniels et Playboy mannequin Karen McDougal: les deux reviendraient le hanter.

Au début des années 2010, Trump a commencé à décoller sur Twitter, bouillonnant à propos de Barack Obama et imaginant qu’il pouvait traduire son succès Apprenti notations dans une présidence, mais peu l’ont pris au sérieux. Pour ceux qui évaluaient les chances politiques des Trump – et il n’y en avait pas beaucoup – Melania était hors de propos: un mannequin, juste un autre des objets de collection coûteux de Trump Tower. Ceux qui se trouvaient à l’intérieur, comme le conseiller politique Sam Nunberg, pensaient très différemment. «Le président est responsable devant Melania», déclare Nunberg. «Je pense que Donald dépend d’elle. Il la prend au sérieux. Je ne crois pas que Melania ait peur de lui, contrairement aux autres autour de lui qui sont contrôlés par lui. Elle ne s’inquiète pas de son humeur. Je pense que c’est le contraire, en fait. Je pense qu’il s’inquiète pour la sienne. »

Et ils avaient leurs routines. À maintes reprises, Nunberg voyait Melania appeler le bureau de Trump dans leur maison de Manhattan et lui demander de venir dîner à l’étage. «C’était très important pour elle.» Et souvent, dans le bureau situé sous le penthouse, Trump demandait à Nunberg de lui envoyer des mises à jour sur le téléphone de la campagne lorsqu’il ne savait pas quoi faire.

En 2014, Trump était devenu obsédé par la politique. Une fois, Nunberg est monté à bord d’un jet Trump à destination de Buffalo; pendant le vol, le père de Melania, Viktor, s’est tourné vers lui lorsque le patron était hors de portée de voix et aurait dit: «Donald se rend-il compte que s’il est président, il ne sera plus roi de son propre domaine? Se rend-il compte de ce que le travail implique? »Parmi la famille, dit Nunberg, ils parlaient clairement très sérieusement de la candidature de Trump. Et deux ans plus tard, cela arrivait enfin: Trump était en lice pour le président. «J’ai une blague», dit Nunberg. « Il n’y a que deux personnes qui pensaient vraiment que Donald Trump serait élu président: lui et Melania. »

Au moment où cette idée l’a vraiment frappé, il était assis à une réunion avec son collègue conseiller de campagne Roger Stone et Michael Cohen, l’avocat de Trump à l’époque. « Nous étions en train de passer en revue le déroulement général de la campagne et des sondages récents et j’ai dit: » Vous serez le numéro deux au départ, puis vous serez le numéro un à la fin du mois.  » Donald a dit: « Non, je serai numéro un au départ. » Je lui ai demandé qui avait dit ça. «Melania», a déclaré Trump. « Elle a dit que je serais numéro un tout le temps. » Roger Stone a répondu: «L’école politique Melania Trump.» Et ils ont tous éclaté de rire.

Néanmoins, Nunberg était convaincu que Melania prenait la candidature de Trump plus au sérieux que lui. Pourquoi? «Elle croit en sa célébrité», dit-il. Et voilà: un ancien mannequin slovène a mieux compris les élections américaines que 1 000 opérateurs politiques à Washington. Et quand j’ai demandé à Melania: «Saviez-vous toujours que Donald Trump gagnerait la course présidentielle?», Elle a simplement répondu: «Oui». Melania avait raison. La célébrité en Amérique signifiait le pouvoir.


Le couple en novembre 2016

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Si Donald Trump avait remporté les élections en tant que candidat qu’il avait promis d’être en 2000, ou même en tant que républicain moins toxique, il est facile d’imaginer quel plaisir la presse de Washington aurait pris aux rapports d’Amalija et Viktor Knavs, le couple de Sevnica, resté pendant des mois à la Maison Blanche, le fils du président étant élevé bilingue. (À tel point qu’une source a émis l’hypothèse que l’anglais n’est pas la langue maternelle de Barron.) Cela aurait pu être un conte ambitieux pour réchauffer les cœurs libéraux.

Au lieu de cela, cette histoire serait enterrée sous les rapports de racisme de Trump, d’appât d’immigrants et d’agression contre l’état de droit. Les opinions de Melania sont devenues aussi polarisées que celles de Washington. Pour les partisans les plus fervents de Trump, elle est l’image de la femme parfaite. «Melania est vraiment l’incarnation de la grâce», déclare Seb Gorka, ancien adjoint à la stratégie du président Trump. «Il est difficile d’imaginer un exemple plus parfait de ce que devrait être une Première Dame.» Pendant ce temps, pour les libéraux, elle est une figure de la pitié dont le mandat est «surtout remarquable par son absence».

Alors que le temps de Michelle Obama en tant que Première Dame a été caractérisé par son charisme, celui de Melania a surtout été marqué par sa vacance. #FreeMelania – le hashtag qui continue de circuler sur Twitter – a été rejoint par #FakeMelania, un commentaire sur le comportement souvent boisé de la Première Dame aux côtés de son mari. Parfois, elle est photographiée portant des lunettes de soleil surdimensionnées qui masquent une grande partie de son visage, alimentant la théorie du complot selon laquelle Melania a un corps double. Les critiques se penchent sur sa garde-robe chère, haletant à une veste à fleurs Dolce & Gabbana de 40000 £ qu’elle portait en 2017, et spéculant sur ses vrais sentiments envers Trump. Mais ce faisant, ils négligent l’accord qu’elle a conclu avec elle-même et pour elle-même.

Ses réalisations en tant que Première Dame ont été minimes: supervision de la restauration de la roseraie de la Maison Blanche et lancement Soyez le meilleur, une campagne de sensibilisation du public axée sur le bien-être, la consommation de drogue et le harcèlement en ligne – ironique pour beaucoup, étant donné que son mari traîne et insulte constamment ses adversaires sur Twitter. Mais de quelle réalisation de la présidence Trump a-t-elle été la plus fière? La réponse est surprenante: «Nous devons éliminer la stigmatisation et la honte qui accompagnent la dépendance et la traiter comme une maladie», dit-elle. «Je suis fier des progrès et des résultats que cette administration a réalisés, qui ont permis de sauver des vies.» C’était une préoccupation qui semblait évoquer les victimes de la scène de mannequinat à la cocaïne décrite par son ancienne représentante Irene Marie. En vérité, les mesures anti-toxicomanie de Trump n’ont pas été un triomphe.

À quel point le consensus bien pensant avait été erroné à propos de #FreeMelania a été révélé lors de la Convention nationale républicaine d’août, où elle a fait la une de son discours, soutenant son mari jusqu’au bout. Abordant la douleur causée par le coronavirus, elle s’est révélée être ce que seuls les initiés avaient pleinement apprécié jusqu’à présent: un atout politique pour Trump – dans une élection où des millions de femmes conservatrices hésitent dans leur soutien à lui. À un moment où elle aurait pu éviter les feux de la rampe, elle est sortie en se battant pour que Trump reste à la Maison Blanche, tout comme les requins ont commencé à faire le tour de ce qu’ils pensent être un navire en train de couler. Son ancienne amie et conseillère principale Stephanie Winston Wolkoff vient de publier ce mémoire explosif, basé sur des enregistrements de Melania faisant des commentaires négatifs sur ses beaux-enfants adultes et même cinglant à propos de «The Donald» lui-même.

Cela fait 24 ans que Melania est arrivée pour la première fois à New York, à l’aube de ce qui a été l’une des réussites américaines les plus étonnantes jamais racontées: le mannequin slovène et le magnat obsédé par les potins qui s’est retrouvé à la Maison Blanche. Et il est facile d’oublier que du point de vue de Melania, elle est la vraie gagnante ici. Combien de personnes sont venues d’un endroit si petit et l’ont pourtant rendu si grand? Combien d’autres personnes ont augmenté jusqu’à présent si vite? Très peu. Car, que cela vous plaise ou non, le voyage de Melania de Sevnica à Washington DC est l’incarnation du rêve américain. Juste un macabre, un punchdrunk. Le genre dont vous vous réveillez pendant les vagues de chaleur estivales dans des appartements exigus aux murs de polystyrène à Manhattan, en vous demandant ce qui vient de se passer.

Cet article a été publié pour la première fois dans le numéro de novembre 2020 de Tatler. Abonnez-vous maintenant pour une offre d’essai de seulement 1 £ par mois + Livraison à domicile GRATUITE + Accès instantané GRATUIT à l’édition numérique

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