Si vous vous êtes retrouvé à répéter des phrases comme « Ce sont des temps fous » ou même simplement « Qu’est-ce qui se passe? » ces dernières semaines, vous n’êtes pas seul. À la Bibliothèque nationale d’Israël – ou plutôt, au domicile du personnel de l’institution désormais fermée – beaucoup expriment la même confusion.

Comprendre la portée et la signification de ce que nous vivons actuellement est difficile pour tout le monde. Mais un jour, alors que nous sortirons de la fermeture du coronavirus, nous espérons pouvoir regarder en arrière et évaluer ce que nous, en tant qu’individus et communautés, avons vécu.

Et c’est là qu’intervient la Bibliothèque nationale.

Dédiée à la collecte des trésors culturels et du patrimoine juif du pays, la bibliothèque possède plus de 5 millions de livres et périodiques, 70 000 manuscrits microfilmés, 8 000 manuscrits en lettres hébraïques, 2 500 manuscrits en lettres arabes, 6 000 cartes anciennes et des dizaines de milliers d’heures de documents juifs enregistrés. et des chansons folkloriques israéliennes.

Les papiers de Franz Kafka sont là. Il en va de même pour les notes manuscrites précieuses – celles de Maimonides et de Sir Isaac Newton, par exemple. Il existe des manuscrits islamiques exquis datant du neuvième siècle et une collection de 8 500 Haggadot de tous âges et de tous lieux. Les papiers personnels de personnages allant du romancier Stefan Zweig à l’auteur-compositeur Naomi Shemer ont également élu domicile à la Bibliothèque nationale.

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Et bientôt dans cette illustre gamme – les mèmes du coronavirus de votre groupe WhatsApp!

«Nous voulions mettre le doigt sur le pouls et mettre en place une équipe de réponse rapide pour documenter les choses au fur et à mesure», explique Yoel Finkelman, conservateur de la collection Judaica de la bibliothèque. « Cela fait partie de notre mission: nous sommes un dépositaire de ce qui se passe en Israël et dans le monde juif. »

Le mois dernier, avec cette mission à l’esprit et au fur et à mesure que les pays se fermaient, la bibliothèque a lancé un appel aux communautés juives et aux individus du monde entier. La demande? Du matériel en ligne lié à la vie juive qui pourrait donner aux générations futures un sens nuancé du fonctionnement des sociétés, de l’adaptation et de la gestion de cette période unique dans le temps.

Que cherchait exactement la bibliothèque? En un mot, des éphémères. Cela s’applique traditionnellement à une personne ou à une chose d’intérêt de courte durée. Sauf à la Bibliothèque nationale, ils savent que ces fragments de la vie quotidienne ne manqueront pas d’intéresser longtemps.

L’idée est de créer un crowdsourcing « capsule temporelle numérique»En quelque sorte, à laquelle tout le monde peut contribuer sans plus d’effort qu’il n’en faut pour lire votre e-mail ou SMS, puis cliquer sur« Transférer »- à ephemera@nli.org.il

« Nous voulons que toutes les choses de la vie quotidienne que les gens ne pensent pas normalement garder », déclare Caron Sethill, responsable de Gesher L’Europa, un programme qui relie la bibliothèque aux communautés et institutions juives européennes. Le programme a joué un rôle de premier plan dans le nouveau projet ambitieux de coronavirus de la bibliothèque, officiellement appelé COVID-19 Jewish Ephemera Collection.

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Facile, bon marché et rapide

La collecte de documents sources numériques est une modification de l’ordre habituel des choses à la bibliothèque, où beaucoup d’efforts et d’argent sont généralement consacrés à la numérisation et à la préservation des manuscrits, enregistrements et autres objets rares anciens. Cette fois, cependant, le matériel entrant est déjà sous forme numérique. Cela signifie que sa collecte est relativement facile, bon marché et rapide. Mais cela apporte également de nouveaux défis: ceux du droit d’auteur pour commencer, et aussi des questions sur la façon de cataloguer et de préserver ces fragments, qui, par définition, ne sont ni rares ni uniques.

Pourtant, bien que la création d’une collection entièrement numérique puisse être nouvelle pour la Bibliothèque nationale, la collecte d’éphémères ne l’est pas.

Il y a six ans, par exemple, Gesher L’Europa – soutenu par la Fondation Rothschild Hanadiv Europe – a lancé la Collection juive européenne d’éphémères, pour compléter la collection déjà vaste d’éphémères d’Israël de la bibliothèque au fil des ans. Le projet Gesher L’Europa se concentre sur la collecte de documents sur papier et son mandat se limite à l’Europe et à l’ex-Union soviétique. Cependant, ses travaux sont devenus le modèle du projet numérique COVID-19 géographiquement plus large actuellement en cours.

Ce projet original, qui est en cours, a commencé par placer des boîtes de collecte géantes en carton bleu dans les centres communautaires juifs et les écoles à travers l’Allemagne, le Royaume-Uni, la Russie, l’Ukraine, la Biélorussie et ailleurs. Des universitaires, des militants, des professionnels des bibliothèques et des musées, ainsi que toute autre personne désireuse de participer, ont été invités à leur apporter des souvenirs de leur vie juive quotidienne.

« La poubelle d’un homme est un véritable trésor pour la Bibliothèque nationale d’Israël », lit un slogan sur le site Web de la bibliothèque (www.nli.org.il).

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Quelque 8000 articles provenant de plus de 200 villes à travers l’Europe ont été collectés – bulletins, brochures, invitations, billets, calendriers, cartes de voeux, menus, horaires de synagogue et plus encore – aidant à créer une large mosaïque d’activités culturelles et sociales à travers l’Europe juive de notre époque.

Et maintenant? À quoi pourrait ressembler la mosaïque des coronavirus?

Grâce à ce qui semble être un problème de courrier électronique – qui pourrait être familier à quiconque a soudainement été invité à travailler à distance – Sethill reçoit en fait une copie de chaque soumission COVID-19 à son adresse e-mail personnelle. C’est écrasant.

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Jusqu’à présent, elle a parcouru plus de 1 300 soumissions de 21 pays, et ce n’est pas fini. Certains documents sont en hébreu, d’autres en yiddish, anglais, espagnol, italien ou russe. Certaines entrées arrivent au format PDF, d’autres sont des captures d’écran ou des numérisations, mais la plupart sont simplement des e-mails transférés. Quelques fichiers sont si lourds qu’un vaccin contre les coronavirus pourrait être trouvé au moment où ils ont été téléchargés.

Parmi les joyaux de la boîte de réception de Sethill: une photo de quelqu’un essayant de porter du matza comme masque facial, devenue virale à Paris; un appel du Centre communautaire juif d’Athènes pour que les gens restent chez eux; et une séance de questions-réponses halakhique avec le rabbinat de Kiryat Gat au sujet de la cachemire et des œufs importés d’Espagne (à la lumière de la pénurie d’oeufs pré-Pâque en Israël).

Il existe des offres de tutorat sur la bar-mitsva Zoom à partir de Jérusalem; un groupe Facebook de la communauté juive italienne offrant des services de soutien psychologique; une « tzniut contester »une lettre de chaîne de Brooklyn, encourageant les femmes orthodoxes à utiliser le temps à la maison pour se débarrasser des vêtements les plus impudiques; et une invitation en ligne à rejoindre les services de Havdalah en Moldavie.

Ces fragments ne brossent pas un tableau complet de l’époque, ni ne le supposent, note Finkelman, mais ils offrent divers instantanés des jours et des semaines que nous vivons. « Il n’y aura aucun moyen de collecter ce matériel dans six mois », souligne-t-il. « C’est un effort continu – et notre temps de réaction devait être rapide. »

La PDG de la Fondation Rothschild Hanadiv Europe, Sally Berkovic, note que la prochaine étape – trouver comment organiser et présenter ces fragments numériques indifférenciés – constituera un «défi intéressant» pour les archivistes de la bibliothèque.

Un avis pour la communauté juive de Riga, en Lettonie.

Centre de sécurité et de crise Riga



Il y aura plusieurs options, dit-elle: le matériel pourrait être organisé par pays d’origine, par exemple, ou par thème. Ou peut-être pourrait-il être organisé chronologiquement, car la nature des éphémères envoyés diffère d’un jour à l’autre au fur et à mesure de l’évolution de la pandémie et de nos réactions.

Par exemple, au cours des premières semaines, une grande partie du matériel concernait les appels des dirigeants communautaires pour que leurs congrégations restent à la maison et le passage à la vie virtuelle. Puis, la semaine dernière, beaucoup de choses ont été liées à la Pâque. Maintenant, de plus en plus d’éphémères sont envoyées avec des références à la santé mentale et aux besoins matériels.

Guide pour les futures pandémies

La Bibliothèque nationale d’Israël est loin d’être la seule à collecter des éphémères juives. L’American Jewish Historical Society possède une impressionnante collection de photos, d’affiches et d’autres objets juifs; l’Institut Leo Baeck de Jérusalem collecte des documents sur des thèmes juifs allemands; l’Université de Floride possède une importante collection d’antisémitisme; les Archives métropolitaines de Londres contiennent de nombreuses collections d’organisations communautaires juives du Royaume-Uni; et l’immense collection Judaica de l’Université de Harvard, qui fait partie de la bibliothèque de Harvard depuis la fondation de l’université en 1635, contient plus de 820 000 articles qui documentent la vie juive et israélienne au fil des ans.

Et la Bibliothèque nationale n’est pas non plus la seule à collecter des éphémères spécifiques au coronavirus: les musées nationaux de Finlande, du Danemark, de Slovénie et de Suisse, entre autres, ont dépêché des employés ou demandé au public de documenter la crise en cours pour eux. Bibliothèques et archives idem à travers les États-Unis. Pendant ce temps, le Conseil des députés des Juifs britanniques a également lancé son propre appel pour du matériel spécifiquement lié à la vie juive et à la pandémie, dans le cadre de son nouveau projet célébrant les archives juives en Grande-Bretagne.

Une lettre de l'Unione Delle Comunita Ebraiche Italiane, nécessaire pour que le peuple juif montre aux autorités quand il achète des articles pour la Pâque.

Avec l’aimable autorisation de l’UCEI



« En fin de compte », conclut Finkelman, « tout cela servira de matière première pour les chercheurs, les historiens et les auteurs du futur – ou peut-être pour les personnes dans le futur qui pourraient avoir à réfléchir à la construction de leurs propres réponses à la pandémie, tout comme nous regardons en arrière au choléra du 19e siècle.

Prenez cette instruction particulière, par exemple: «Évitez les rassemblements bondés dans des endroits fermés; évitez autant que possible le contact avec les autres, ne serrez même pas la main de quelqu’un en lui disant bonjour.  »

Un conseil utile à partir de 2020? En fait, non, c’est à partir d’un ensemble de lignes directrices publiées en 1920 par le journal hébreu Do’ar Hayom, qui peut être trouvé – où d’autre? – dans les archives de la Bibliothèque nationale de Jérusalem.

Un autre document dans les archives est une histoire de septembre 1919 tirée de ce même article. Le médecin qui a rédigé l’article de Haaretz a écrit à propos des «anges malveillants sous la forme de maladies contagieuses et de divers fléaux», qui traversaient la Palestine mandataire britannique à l’époque. Il a terminé par une évaluation des souffrances dans le pays, en les comparant aux «ravages» causés dans tant d’autres pays: «Les pertes dans notre petit pays», écrit-il, «étaient moins nombreuses qu’à l’étranger».

Nous ne pouvons qu’espérer que, dans 100 ans, quelqu’un rédigera un article dans cet article et, en examinant la collection d’éphémères juifs COVID-19, trouvera une publication sur Facebook avec des émoticônes souriants et des GIF dansants contenant un message similaire.

ifeddal

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