Le nombre de problèmes de santé liés à la pollution de l’air pourrait être beaucoup plus élevé qu’on ne le pensait, selon des recherches suggérant que les admissions à l’hôpital pour des affections allant de l’insuffisance cardiaque aux infections des voies urinaires augmentent à mesure que l’air devient plus sale.

La pollution de l’air a déjà été associée à un certain nombre de conditions, des accidents vasculaires cérébraux au cancer du cerveau, des fausses couches et des problèmes de santé mentale.

Cependant, la recherche suggère que l’impact pourrait être beaucoup plus large, malgré l’examen d’une seule composante de la pollution de l’air, faisant écho à une étude mondiale publiée plus tôt cette année qui indiquait que presque toutes les cellules du corps pouvaient être affectées par l’air sale.

« Le lecteur derrière [the new research] était de réaliser l’étude la plus complète jamais réalisée pour examiner toutes les causes possibles d’hospitalisation [linked] à l’exposition aux particules fines », a déclaré le professeur Francesca Dominici, de l’Université Harvard et co-auteur de l’étude.

Écriture le BMJ, Dominici et ses collègues rapportent comment ils ont analysé plus de 95 millions de réclamations d’assurance déposées entre 2000 et 2012 par des patients hospitalisés aux États-Unis âgés de 65 ans ou plus inscrits au programme Medicare.

Ils ont ensuite examiné la pollution atmosphérique, en se concentrant sur les niveaux d’un type de particules fines, connu sous le nom de PM2,5, qui est produit par des sources telles que des véhicules et des centrales électriques. En exploitant les données sur la qualité de l’air provenant de diverses sources, ils ont pu estimer les niveaux de PM2,5 pour chaque patient en fonction de leur code postal d’origine.

L’équipe a ensuite comparé les niveaux de pollution de l’air pour chaque patient au cours des deux jours autour de leur visite à l’hôpital avec les niveaux d’autres points dans le temps.

Cette approche prend essentiellement en compte des facteurs tels que l’âge, le statut socio-économique et même l’obésité, car elle utilise chaque patient comme sa propre référence. Les fluctuations de la température de l’air et d’autres facteurs ont été pris en compte séparément.

Les résultats confirment des études antérieures montrant un lien entre l’exposition à court terme à l’air sale et des conditions telles que l’insuffisance cardiaque, la pneumonie et la crise cardiaque.

En effet, l’analyse suggère que même une petite augmentation moyenne des PM2,5 de 1 microgramme par mètre cube sur une période de deux jours est liée à une augmentation de 68 personnes âgées par milliard transportées à l’hôpital pour insuffisance cardiaque le lendemain.

Autrement dit, cette augmentation de la pollution atmosphérique augmente le risque d’hospitalisation de ces personnes pour insuffisance cardiaque de 0,14%.

Cependant, l’équipe a également constaté que des maladies telles que la septicémie, la maladie de Parkinson et les infections des voies urinaires étaient associées à une mauvaise qualité de l’air. Pour ces derniers, l’équipe estime que l’augmentation à court terme des PM2,5 est liée au fait que 39 personnes âgées supplémentaires par milliard seront hospitalisées le lendemain.

Bien que l’augmentation du risque puisse sembler faible, l’équipe affirme qu’un 1 microgrammes par mètre cube l’augmentation des niveaux de PM2,5 s’est produite sur plus de 122 jours chaque année dans chaque code postal.

L’analyse de l’équipe révèle en outre que la pollution de l’air est liée à plus que de simples visites à l’hôpital: les données montrent que les augmentations à court terme des PM2,5 étaient liées à une augmentation annuelle moyenne de 634 décès et à environ 100 millions de dollars de coûts pour les patients hospitalisés et post-aigus. se soucier.

Même lorsque l’équipe a examiné les jours où la qualité de l’air était dans les limites fixées par l’OMS, elle a constaté que les tendances persistaient.

Yaguang Wei, premier auteur de l’étude, a déclaré que la recherche a suggéré que les effets sur la santé des PM2,5 n’étaient pas limités au sein des organes individuels. « Il a un effet plus systémique sur de multiples processus physiopathologiques tels que l’inflammation, l’infection et l’équilibre électrolytique de l’eau », a-t-il déclaré, bien que les détails restent flous.

Bien que l’étude ne puisse pas prouver que la pollution de l’air est à l’origine des maladies, l’équipe affirme qu’elle ajoute du poids aux appels à la révision des directives sur la pollution de l’air.

Le Dr Ioannis Bakolis, du King’s College de Londres, qui n’a pas participé à l’étude, a accepté. Il a déclaré: « Ces lignes directrices doivent être révisées, car même les 9% de la population qui vit dans les limites de l’OMS peuvent être considérablement affectés par les concentrations de pollution atmosphérique et ses coûts associés, selon les résultats de l’étude. »

Cependant, l’étude présente des limites, notamment le fait qu’elle ne s’intéresse qu’à une composante de la pollution atmosphérique et ne prend en compte que la pollution de l’air extérieur à proximité du domicile des patients.

De plus, il ne tient pas compte des changements de comportement à court terme qui pourraient avoir varié avec les niveaux de pollution atmosphérique – tels que les niveaux d’activité physique – alors qu’il n’est pas clair si les résultats se maintiendront chez ceux qui ne sont pas inscrits à Medicare, y compris les jeunes.

Écriture un éditorial d’accompagnement, selon une équipe d’experts de l’Université de Southampton, l’étude suggère que les chiffres du nombre de décès prématurés dus à la pollution atmosphérique – estimés à 800 000 par an en Europe – sont susceptibles d’être considérablement sous-estimés, et une action soulignée est nécessaire.

« De toute évidence, il y a encore beaucoup à apprendre, mais nous ne devons pas confondre les lacunes en matière de connaissances avec le manque de preuves », écrivent-ils. « Plus tôt nous agirons, plus tôt la population mondiale en récoltera les fruits ».

ifeddal

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