Les noms marqués d’un astérisque * ont été modifiés pour protéger les identités.

Rome, Italie – Les mots sur le crucifix lisent Francesca Rossi *. Pourtant, Francesca Rossi se tenait juste devant elle, vivante.

De nombreuses autres croix en bois portant uniquement un nom féminin et une date étaient également coincées dans le sol à proximité, certaines datant de 2004.

La date sur Rossi était 2019, l’année où elle avait mis fin à une grossesse de six mois avec un avortement.

Les restes de fœtus étaient enterrés en dessous.

«C’est de la violence pure», a-t-elle déclaré à Al Jazeera, décrivant comment la scène hantait ses rêves depuis la semaine dernière, lorsqu’elle est tombée sur les «tombes» d’un cimetière à la périphérie de Rome.

Rossi n’avait jamais accepté que le fœtus y soit enterré; elle n’avait pas non plus accepté que son nom soit utilisé de cette manière.

«En Italie, vous donnez naissance à un enfant, et ils auront le nom du père; vous avortez et ils porteront le nom de la mère », dit-elle.

Rossi a visité la section 108 du cimetière Flaminio quelques jours après qu’une autre femme eut décrit son expérience.

La femme a trouvé son nom sur une croix après avoir lu un article sur les soi-disant «jardins des anges» dans un journal local.

Elle a publié les détails dans un message Facebook, ce qui a conduit au mouvement.

Au moins 130 femmes demandent maintenant aux procureurs d’enquêter sur les auteurs des enterrements. Pendant ce temps, des associations de défense des droits des femmes telles que Differenza Donna ont recueilli des témoignages pour coordonner une action juridique conjointe.

Le scandale a mis en lumière la stigmatisation des femmes italiennes, ainsi que les obstacles à leurs droits reproductifs, même si le droit à l’avortement est légal depuis 1978.

Les femmes ont le droit légal de mettre fin à une grossesse jusqu’à 90 jours.

Au bout de trois mois, comme dans le cas de Rossi, des avortements peuvent avoir lieu si la naissance de l’enfant ou les anomalies fœtales présentent un risque grave pour la vie et la santé mentale de la femme.

Mais au fil des ans, des groupes catholiques romains ont procédé à des enterrements de foetus en concluant des accords avec des établissements publics locaux, notamment des hôpitaux et des cimetières.

Des associations telles que Difendere la vita con Maria – Defend life with Mary – sont en liaison avec environ 20 hôpitaux à travers l’Italie après avoir signé des accords de «collecte et stockage».

À leurs frais, ces groupes fournissent parfois à la morgue de l’hôpital un réfrigérateur dédié aux dépouilles.

Ils justifient cette pratique par leur propre interprétation d’une loi qui stipule que si un avortement a lieu après 20 semaines de grossesse, les membres de la famille ou «quelqu’un agissant en leur nom» peuvent demander – dans les 24 heures – d’enterrer le fœtus.

Si une telle demande n’est pas formulée, l’autorité sanitaire locale est responsable.

Les groupes catholiques interprètent «quelqu’un en leur nom» comme une autorisation de prélever et d’enterrer un fœtus quel que soit le consentement de la femme.

«Le fœtus est un individu, ce n’est la propriété de personne, donc il détient des droits autant que la femme», a déclaré Stefano Di Battista, porte-parole de Difendere la vita con Maria.

Mais la loi italienne stipule qu’un individu acquiert un statut juridique après sa naissance, et pas avant.

Di Battista a déclaré que son association n’était pas impliquée dans les enterrements au cimetière Flaminio.

L’hôpital San Camillo, l’établissement où la femme dénonçant la pratique en ligne a mis fin à sa grossesse, et la succursale de la municipalité de Rome qui s’occupe des cimetières ont également nié toute responsabilité.

«La punition ultime»

Rossi a déclaré que découvrir son nom au cimetière avait été la «punition ultime» d’un voyage douloureux.

Elle avait déjà connu la stigmatisation et des sentiments d’abandon.

«Je suis irrité que les premiers commentaires des politiciens se soient concentrés sur [the breach of] la vie privée, alors que nous devrions être beaucoup plus scandalisés par la façon dont les femmes sont physiquement et psychologiquement torturées dans les hôpitaux », a-t-elle déclaré.

En septembre 2019, Rossi a décidé d’interrompre sa grossesse après avoir découvert que le fœtus avait un grave problème cardiaque.

«Le psychiatre de l’hôpital essayait de changer d’avis. Ils n’arrêtaient pas de me montrer par échographie la forme du bébé, d’entendre le son des battements du cœur pour me faire changer d’avis comme si la douleur n’était pas déjà suffisante », a-t-elle dit.

Rossi a reçu quatre pilules d’avortement, sans aucune information, a-t-elle dit, et sans personne pour assister à l’épreuve de sept heures.

Elle et son mari se sont ensuite payés pour suivre une thérapie de traumatologie après l’avortement; aucun soutien en santé mentale n’a été fourni.

«J’étais dans le no man’s land», dit-elle.

Un tabou

L’histoire de Rossi reflète les défis auxquels sont confrontées les femmes et la communauté médicale dans le contexte de mouvements catholiques de plus en plus influents, en particulier dans les régions qui votent pour les partis de droite.

Par exemple, le conseil local de Vérone, un bastion du parti d’extrême droite de la Ligue, a adopté une motion en 2018 autorisant l’utilisation de fonds publics pour des programmes de lutte contre l’avortement tandis que le maire a déclaré la ville «pro-avortement».

Toujours en 2018, le député Maurizio Gasparri de Forza Italia a proposé de donner des droits légaux aux fœtus, ce qui déclarerait illégale toute interruption de grossesse. Le Parlement examine toujours sa proposition.

En juin, la région de l’Ombrie a aboli le traitement hospitalier d’une journée de la pilule abortive RU-486, obligeant les femmes à rester à l’hôpital pendant trois jours pour «récupérer». Connue sous le nom d ‘«avortement médicamenteux», dans de nombreux autres pays, cette procédure ne nécessite pas d’hospitalisation de quelque durée que ce soit et peut souvent être pratiquée à domicile.

Pour compliquer les choses, un nombre croissant de médecins et d’anesthésiologistes se seraient opposés à la pratique des avortements car la pratique allait à l’encontre de leurs croyances religieuses ou personnelles, comme la loi le permet.

Soixante-dix pour cent des gynécologues s’y opposent, ainsi que 46,3% des anesthésiologistes, selon le ministère italien de la Santé.

Les objecteurs peuvent poser un défi aux non-objecteurs qui peuvent se retrouver seuls et surchargés, à la fois techniquement et émotionnellement.

«Bien sûr, la majorité ne veut pas [to perform abortions] – c’est beaucoup de problèmes: vous êtes stigmatisée, épuisée, toujours dans l’œil de la tempête, en train de faire un effort massif, sans argent supplémentaire », a déclaré Maria Toschi, gynécologue et vice-présidente de l’Association des gynécologues territoriaux (AGITE).

Après sa retraite, Toschi est retourné pratiquer des avortements dans la région des Marches où il y a une objection à 90%.

Silvio Viale, gynécologue à l’hôpital Sant’Anna de Turin, blâme cependant le manque de services dédiés.

«Il n’y a pas de volonté politique de créer un secteur dédié avec des services qualitatifs et appropriés pour l’avortement», a déclaré Viale, qui a passé des années à plaider pour que les hôpitaux italiens proposent des avortements médicaux aux femmes.

Il a ajouté que les mouvements de défense des droits à l’avortement avaient été encouragés par ce vide, combiné au manque d’action des mouvements de gauche en faveur des droits à l’avortement.

«Nous vivons dans un pays catholique où l’avortement est un tabou, un thème avec lequel faire de l’idéologie politique, mais pour lequel personne n’est prêt à se salir les mains.

ifeddal

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