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Kevin Omland, Université du Maryland, comté de Baltimore; Evangeline Rose, Université du Maryland, et Karan Odom, Université Cornell

(LA CONVERSATION) Les Américains idéalisent souvent les scientifiques comme des observateurs objectifs et impartiaux. Mais les scientifiques sont affectés par des préjugés conscients et inconscients, tout comme les gens dans d’autres domaines. Les études sur le comportement vocal des oiseaux montrent clairement comment les approches de recherche peuvent être affectées par les personnes qui font le travail.


Depuis plus de 150 ans, remontant au moins aux écrits de Charles Darwin sur la sélection sexuelle, les scientifiques ont généralement considéré le chant des oiseaux comme un trait masculin. L’opinion largement acceptée était que les chants d’oiseaux sont de longues vocalisations complexes produites par les mâles pendant la saison de reproduction, alors que ces vocalisations chez les femelles sont généralement rares ou anormales.



Mais au cours des 20 dernières années, des recherches ont montré que les mâles et les femelles de nombreuses espèces d’oiseaux chantent, en particulier sous les tropiques. Par exemple, notre groupe a étudié le chant féminin et les duos homme-femme dans les troupials vénézuéliens, une espèce tropicale qui chante toute l’année pour défendre les territoires. Et nous avons étudié le chant des femelles chez les merles bleus de l’Est, une espèce tempérée dans laquelle les femelles chantent pour communiquer avec leurs partenaires pendant la saison de reproduction.


Des découvertes récentes ont montré que le chant féminin est répandu et qu’il est probable que l’ancêtre de tous les oiseaux chanteurs avait un chant féminin. Maintenant, plutôt que de demander pourquoi les mâles ont à l’origine évolué le chant, la question est devenue pourquoi les deux sexes ont à l’origine évolué le chant et pourquoi les femelles ont perdu le chant chez certaines espèces.


Dans une étude récemment publiée, nous avons passé en revue 20 ans de recherche sur le chant des oiseaux femelles et avons constaté que les personnes clés à l’origine de ce récent changement de paradigme étaient les femmes. Si moins de femmes étaient entrées dans ce domaine, nous pensons qu’il aurait probablement fallu beaucoup plus de temps pour atteindre cette nouvelle compréhension de la façon dont le chant des oiseaux a évolué à l’origine. Nous considérons cet exemple comme une démonstration puissante de l’importance d’accroître la diversité dans tous les domaines de la science.

De nouvelles voix ouvrent de nouvelles perspectives

Traditionnellement, les hommes blancs travaillant dans les pays de l’hémisphère nord ont mené une grande partie des recherches sur le chant des oiseaux. Des chercheurs de pays comme les États-Unis, le Canada, l’Angleterre et l’Allemagne ont concentré une grande partie de leurs travaux sur les oiseaux migrateurs qui se reproduisent dans la zone tempérée nord.


Mais à partir des années 1990, de nouvelles recherches ont commencé à contredire ce point de vue. Des études ont souligné le biais en faveur des zones tempérées dans des travaux antérieurs et ont indiqué que sous les tropiques, les femelles de nombreuses espèces sont des chanteuses prolifiques. Les chercheurs ont commencé à étudier comment les oiseaux femelles utilisent leurs chants, comment les femelles apprennent les chants et pourquoi les femelles de certaines espèces rejoignent leurs compagnons pour chanter des duos précisément coordonnés.

Nous avons remarqué que les femmes avaient écrit de nombreux articles clés sur la chanson féminine publiés ces dernières années et nous nous sommes demandé s’il s’agissait d’une tendance générale. Pour voir si les femmes étaient significativement plus susceptibles de publier sur le chant des oiseaux femelles que les hommes, nous avons identifié tous les articles avec «chant féminin» dans le titre ou le résumé qui avaient été publiés au cours des 20 dernières années. Ensuite, nous avons rassemblé un ensemble d’articles généralement publiés dans les mêmes revues au cours des mêmes années, mais axés sur le «chant des oiseaux» plus largement.

Pour chacun de ces articles, nous avons déterminé le sexe de tous les auteurs, y compris le premier auteur, les auteurs intermédiaires et l’auteur final. Les auteurs finaux sont souvent les auteurs principaux – par exemple, les chefs de groupe de recherche.

En nous concentrant sur les premiers auteurs, nous avons constaté que 68% des articles de chansons féminines étaient écrits par des femmes, alors que seulement 44% des articles de chansons d’oiseaux étaient écrits par des femmes. Par conséquent, les hommes étaient 24% moins susceptibles d’étudier le chant féminin que le chant des oiseaux. À l’inverse, les femmes étaient 24% plus susceptibles d’étudier la chanson féminine.

Les auteurs intermédiaires sur les papiers de chansons féminines étaient également légèrement biaisés vers les femmes. Cependant, les derniers auteurs étaient beaucoup plus souvent des hommes pour les articles sur les chants féminins et les chants d’oiseaux. En d’autres termes, les chefs d’équipe sur ces projets étaient encore plus susceptibles d’être des hommes.

Pour les études sur les chansons féminines, 58% des derniers auteurs étaient des hommes. À notre avis, bien que l’ornithologie soit maintenant un domaine relativement équilibré entre les sexes, davantage de femmes doivent être promues à des postes de direction, afin qu’elles puissent prendre des décisions clés sur les orientations de recherche, le financement et les projets étudiants.

Des perspectives diverses contribuent au progrès scientifique

Un objectif majeur de notre étude était de reconnaître et de promouvoir les diverses perspectives de chercheurs aux origines et aux identités différentes. Cependant, nous avons estimé qu’il était crucial pour notre étude de regarder en arrière au moins 20 ans, car c’était la période pendant laquelle ce changement de paradigme clé s’est produit. Il serait difficile de contacter directement de nombreux auteurs de cette époque lointaine pour diverses raisons.

À l’avenir, permettre aux auteurs de s’auto-identifier pour des études sur le genre et la paternité dans une gamme de domaines produirait probablement des données de genre plus correctes et permettrait aux chercheurs de s’identifier comme non binaires ou non conformes au genre.

Notre étude de cas sur le chant des oiseaux fournit des preuves spectaculaires que qui sont les chercheurs, d’où ils viennent et quelles expériences ils ont eues influencent la science qu’ils font. Des groupes de chercheurs plus diversifiés peuvent poser un plus large éventail de questions, utiliser des méthodes plus variées et s’attaquer aux problèmes d’un plus large éventail de perspectives.

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Le genre n’est qu’un aspect de l’identité qui pourrait influencer les sujets, les approches conceptuelles et les méthodologies spécifiques utilisées dans un large éventail de disciplines scientifiques. De nombreux autres facteurs, tels que la race, l’origine ethnique, la situation géographique et le statut socio-économique, pourraient également avoir des effets importants sur la recherche scientifique.

Les événements récents ont illustré de manière éclatante les effets des préjugés raciaux dans des domaines allant de la justice pénale aux loisirs de plein air. Notre étude montre pourquoi il est important de s’attaquer aux préjugés raciaux, sexistes et autres pour améliorer les résultats de la recherche, de l’enseignement et de la sensibilisation dans les collèges et universités du monde entier.

Casey Haines, un étudiant récent de premier cycle à l’Université du Maryland, comté de Baltimore, était l’auteur principal de l’étude sur laquelle cet article est basé. Michelle Moyer, étudiante au doctorat à l’UMBC, a contribué à ce travail.

Cet article est republié à partir de The Conversation sous une licence Creative Commons. Lisez l’article original ici: https://theconversation.com/women-have-disrupted-research-on-bird-song-and-their-findings-show-how-diversity-can-improve-all-fields-of-science-142874.


ifeddal

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