L’industrie des applications de rencontres de 7 milliards de dollars a été conçue pour amener les couples en face à face. Pourtant, alors que la majorité du monde subit un verrouillage, les applications de rencontres attirent plus d’attention que jamais.

Le géant américain Tinder a annoncé sa journée la plus occupée à ce jour, avec plus de 3 milliards de balayages dans le monde. Pendant ce temps, son jeune rival Hinge a signalé une hausse de 30% des messages en mars.

Hinge a également déployé une nouvelle fonctionnalité de date de vidéo virtuelle, qui est là pour rester. « Je pense vraiment que les gens continueront à le faire après la fin de la distanciation sociale », a déclaré le directeur général de Hinge, Justin McLeod, à la BBC, affirmant que 90% des participants à la date de la vidéo ont dit qu’ils le referaient.

Publicité

Startups européennes

Aujourd’hui, les startups des applications de rencontres en Europe affirment que les fonctionnalités virtuelles dureront au-delà de la pandémie, les dates vidéo devenant la nouvelle norme.

«La normalisation actuelle de la communication vidéo est en quelque sorte irréversible», explique Philip Jonzon Jarl, cofondateur de l’application suédoise de rencontres Relate. « Il pourrait y avoir un nouveau type d’étape antérieure à la naissance. »

Les jeunes startups ne regardent pas en arrière

Fondée en 2018 pour faire des correspondances basées sur des «valeurs» plutôt que des photos de profil, et avec 1,3 million de dollars derrière elle, Relate a vu ses utilisateurs actifs augmenter de 40% pendant le verrouillage. C’est l’une des nombreuses jeunes startups qui changent de stratégie pour capitaliser sur les cœurs seuls dans le verrouillage, principalement en transformant les événements de matchmaking de 100 personnes qu’elle utilisait pour se transformer en soirées Zoom en ligne.

«Notre DJ joue depuis son salon, nous donnons de courtes conférences sur la datation et la théorie des relations, et grâce à l’application Relate, nous jumelons les participants en direct en fonction de leurs valeurs personnelles, où ils peuvent rencontrer trois dates pendant 10 min chacune», explique Jarl.

L’expérience semble avoir porté ses fruits, 87% des participants se déclarant désireux de réassister aux soirées, que Relate organise régulièrement avec ses nouvelles options de rendez-vous vidéo en tête-à-tête de 15 minutes.

Relier l'application de rencontres
L’application de rencontres Relate.

Une autre application britannique, The Intro, a été fondée à Londres en 2019, quelques mois seulement avant le verrouillage. Le fondateur George Burgess, qui avait précédemment lancé plusieurs applications éducatives, affirme que cela a attiré des milliers d’utilisateurs à travers la capitale – bien qu’il n’ait collecté que 750 000 £.

Là où The Intro donnait la priorité à la sélection des lieux et à la correspondance des journaux pour aider les utilisateurs à planifier des dates réelles, il réserve désormais des dates de vidéo. Bien qu’il se sente «très sceptique» au sujet des rencontres vidéo au début, Burgess dit que cela a vu le nombre de dates réservées doubler. Le « flake rate » des applications (le nombre de dates qui ne finissent pas par avoir lieu, bien qu’elles soient programmées) a également été inférieur de 20% pour les dates vidéo, et les daters vidéo étaient 26% plus susceptibles d’assister à une deuxième date.

Peut-être plus important encore, l’application a développé une minuterie de lancement pour ceux qui ont du mal à mettre fin à leurs rendez-vous en ligne. «Vous êtes déjà à la maison et vous ne pouvez pas sortir, alors n’avez pas beaucoup d’excuses à proposer, nous avons donc introduit une limite de 30 minutes à la première date», explique Burgess.

Son application de rencontres.
Son application de rencontres.

Les grands joueurs s’adaptent

Des millions de personnes utilisant des applications de rencontres mieux établies en Europe les auront également vues s’adapter pendant la crise des coronavirus. Her, une application de rencontres basée au Royaume-Uni et destinée aux femmes lesbiennes, queer, bisexuelles et bicurious et aux personnes non binaires, compte 5,5 millions d’utilisateurs dans le monde. Fondée par Robyn Exton au Royaume-Uni en 2015, elle a levé 2 millions de dollars à ce jour.

En réponse à la pandémie, Her a déplacé ses mélangeurs de mise en relation en ligne pour héberger des événements de speed dating virtuels dans 15 villes à travers le monde, permettant aux groupes de se réunir numériquement avant de se diriger vers des rendez-vous individuels (dix d’entre eux sont réduits en une heure fente). «Nous organisons également environ trois à quatre réseaux sociaux en ligne par semaine pour notre communauté, allant d’une soirée cinéma au Club Queerantine aux séances de questions-réponses avec les sexothérapeutes», explique Exton. « Ceux-ci sont hébergés sur Zoom et beaucoup de coups d’envoi dans les DM. »

La fondatrice affirme que la datation virtuelle se poursuivra presque certainement après la pandémie, et qu’à l’avenir, elle aimerait voir plus de coaching virtuel et de thérapie dans les applications de rencontres. La pandémie a déjà orienté le type de communautés in-app qui intéressent les gens, avec le canal « Mindfulness and Wellbeing » de l’application qui connaît une croissance sans précédent.

Une fois l'application de datation.
Une fois l’application de rencontres.

Pendant ce temps, l’application suisse de rencontres Once a apporté de nouveaux outils de datation virtuelle à ses 9 millions de clients. L’application, qui promet aux utilisateurs un match choisi par l’homme par jour, a encaissé 9,2 millions de dollars depuis Partech depuis sa création en 2014 et a été rapide à agir pendant le verrouillage, envoyant initialement des notifications rappelant aux utilisateurs de rester à la maison, avant de lancer une vidéo en direct fonctionnalité construite en seulement cinq jours.

Déjà plus de 18 000 rendez-vous virtuels ont eu lieu sur l’application, avec des rencontres en ligne d’une durée moyenne de 12 minutes. Cependant, la durée record d’une date virtuelle est jusqu’à présent un énorme 11 heures et foru minutes (entre deux personnes à Paris).

«Tous les codes de rencontres sont en train d’être réinventés en ce moment», explique la directrice générale Clémentine Lalande. «Un tiers des célibataires sont convaincus que l’éloignement social vécu aujourd’hui changera radicalement leur façon de se rencontrer à l’avenir.»

Application de rencontres Feeld.
Feeld dating app.

Même Feeld, une application positive pour le sexe qui plie, a innové au rythme. Explorer les fétiches, comme le swing ou le BDSM, est encore très possible en ligne, explique Ana Kirova, responsable des produits Feeld.

L’application, lancée en 2014, compte plus de 2 millions d’utilisateurs qui peuvent désormais accéder à des emplacements virtuels exclusifs (appelés «cœurs») dans l’application. Le nouveau noyau «Stay at Home» de Feeld est rapidement devenu le plus populaire de l’application, dépassant les cœurs en ligne pour Londres et New York.

Parmi les autres nouveaux emplacements virtuels, mentionnons «Remote Trios» (pour les couples et les célibataires qui cherchent à jouer ensemble) et «Fantasy Bunker» (pour ceux «prêts à sauter la petite conversation»). Ces zones ont attiré plus de 15 000 utilisateurs de plus de 70 pays. Les utilisateurs ont fait 50% de connexions supplémentaires et échangé 25% de messages en plus.

«Nous avons définitivement reconnu le potentiel de nos nouveaux cœurs virtuels à long terme.» dit Kirova. «Nous avons créé ces emplacements virtuels comme un moyen de permettre aux gens de continuer à explorer leurs curiosités à distance à travers leurs sens, leur imagination et des humains partageant les mêmes idées à travers le monde. C’est à des plateformes comme la nôtre de montrer aux gens que leur vie sexuelle n’a pas besoin de s’arrêter. »

Un utilisateur a déclaré que les nouveaux groupes avaient aidé à rappeler à la communauté que les gens ne sont pas seuls, tandis qu’un autre a déclaré: «Cela me donne l’impression d’être de retour sur les forums de discussion à l’adolescence.»

appli de rencontres happn
Happn dating app.

Vous continuez?

Toutes les applications de rencontres n’ont pas été rapides, mais tous les leaders de l’industrie s’orientent vers les rencontres virtuelles.

Happn, fondée à Paris en 2014 par l’homme d’affaires français Didier Rappaport, a attiré ses 90 millions d’utilisateurs en tant que première application à utiliser la géolocalisation en temps réel pour aider les gens à découvrir les matchs qu’ils ont passés dans la vraie vie. Le dernier cycle de financement de l’application en 2019 a porté son total à 30 millions de dollars.

«Nous voulions nous assurer que nos utilisateurs pouvaient toujours se connecter avec les autres tout en restant en sécurité à la maison», explique Rappaport. «C’est pourquoi nous avons décidé d’étendre le rayon des personnes avec lesquelles les utilisateurs peuvent se croiser, jusqu’à 90 km.»

Happn dit qu’il a vu une augmentation de 18% de la durée des conversations dans l’application et lancera des options de rencontres vidéo ce mois-ci. «Les rencontres virtuelles sont une tendance très récente», dit-il. «Vous pouvez facilement vérifier si la chimie est là. Les rendez-vous vidéo peuvent être un moyen plus simple de «rencontrer» l’autre personne sans avoir à parcourir de longues distances. Nous pouvons également penser aux célibataires qui ont des enfants, car il est souvent plus difficile pour eux d’être disponibles. Réunions virtuelles, interaction améliorée avec un système de notes vocales, balayage parfumé… toutes ces idées sont à explorer! »

Muzmatch, la plus grande application de rencontres au monde pour les musulmans, se prépare également à lancer des appels vidéo et vocaux dans les semaines à venir. Fondé par Shahzad Younas au Royaume-Uni en 2014, il a constitué une base d’utilisateurs de 2,5 millions de membres grâce à un soutien de 8,9 millions de dollars de l’accélérateur américain Y Combinator et de Luxor Capital Group.

Younas dit qu’il était surpris que Muzmatch ait conservé des niveaux d’activité record pendant la pandémie (avec des inscriptions en hausse de 20% et des messages dans l’application en hausse de 20%) malgré le chevauchement avec Ramadam – «lorsque de nombreux musulmans prennent une pause pour trouver un partenaire».

Les utilisateurs de Muzmatch pourront demander et désactiver son nouveau service de date vidéo à tout moment et il pourrait à l’avenir intégrer des activités et des jeux, similaires à l’application américaine Houseparty.

« Compte tenu de la globalité de notre base d’utilisateurs et du fait que près d’un tiers des correspondances concernent des personnes de différents pays, nous nous sommes toujours attendus à ce que les appels vidéo soient un élément central de notre plate-forme », a déclaré Younas. «Nos utilisateurs sont nettement moins hyper-locaux lorsqu’il s’agit de correspondre et de discuter avec d’autres. Ils espèrent qu’ils voyageront pour rencontrer «l’un». »

Muzmatch, une application de rencontres pour les musulmans
Muzmatch, une application de rencontres pour les musulmans.

Les dates virtuelles ne sont pas pour tout le monde

Il n’a pas été facile de capter l’étincelle des réunions réelles – les scientifiques pensent que le langage corporel représente 55% de la communication.

« Les rendez-vous virtuels manquent évidemment des petits gestes physiques que vous pouvez faire à une date réelle, par exemple en vous tenant la main ou en vous embrassant », explique Rappaport de Happn.

«Sans un cadre social où les autres sont vus lors d’un rendez-vous, il devient plus difficile pour nous d’interpréter notre expérience de cette date au fur et à mesure», explique Jarl de Relate.

Mais tous les habitants ne vivent pas sous les mêmes restrictions de verrouillage. La Suède, par exemple, impose une distanciation sociale mais sans mesures strictes de «rester à la maison».

L’application de rencontres suédoise Goodones a été lancée en 2017 comme la seule application de rencontres où tous les utilisateurs sont validés avec une identification bancaire. Il a été rapidement acquis par le géant norvégien des rencontres Mötesplatsen (fondé en 2001) et dessert aujourd’hui 150 000 utilisateurs dans les deux pays. Il offre des conseils en accord avec l’Agence de santé publique de Suède via des notifications dans l’application, les médias sociaux et son blog.

« Les gens peuvent toujours aller à des rendez-vous, même en étant plus restrictifs, en évitant les rassemblements publics, les bars, les théâtres, etc. », a déclaré le directeur général de Mötesplatsen, Gustav Borg. «Nous recommandons des dates de vidéo, des messages, un téléphone. Les dîners romantiques, les bougies allumées sont aussi formidables à faire avec un partenaire en ligne par vidéo. »

Borg a ajouté que les utilisateurs restent plus longtemps sur la plate-forme avant de se rendre à une date physique, avec 42% des clients interrogés disant qu’ils ont changé leur comportement de rencontres en raison du coronavirus. Cependant, 30% des Suédois ont déclaré qu’ils envisageraient de violer d’éventuelles restrictions de quarantaine pour respecter une date. Espérons que tout ce qu’ils attrapent, ce sont des sentiments.

ifeddal

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *