La Presse Canadienne

Enquête Desmond: un responsable des armes à feu dit qu’il y avait confusion au sujet des rapports de la GRC

PORT HAWKESBURY, N.S. – Au cœur d’une enquête sur les raisons pour lesquelles un ancien soldat a tué trois membres de sa famille et lui-même il y a quatre ans se trouvent les questions entourant la capacité de Lionel Desmond de posséder et d’acheter des armes. Mardi, l’enquête provinciale sur les décès a entendu le témoignage d’un ancien agent des armes à feu qui a déclaré qu’il aurait pu suspendre le permis d’armes à feu de Desmond s’il en savait plus sur ses démêlés avec la justice et sa lutte contre le syndrome de stress post-traumatique. Joe Roper, ancien officier des armes à feu au Service de la sécurité publique du Nouveau-Brunswick, a déclaré qu’il avait été chargé d’examiner la demande de renouvellement de permis de Desmond en septembre 2014, alors que Desmond servait toujours dans l’armée en tant que caporal basé à la Base des Forces canadiennes Gagetown. La demande de Desmond a été signalée parce qu’une de ses références indiquait qu’il souffrait du SSPT, un fait qu’il a omis de divulguer dans sa demande. Ce formulaire comprenait une question demandant si le propriétaire de l’arme à feu avait été diagnostiqué ou traité pour dépression, toxicomanie ou problèmes de comportement. Roper a déclaré que lorsqu’il a contacté Desmond au sujet de l’omission, le fantassin a déclaré qu’il n’avait pas coché cette case sur le formulaire parce que le SSPT ne faisait pas partie des conditions énumérées. «J’ai accepté sa version des raisons pour lesquelles il a répondu non», a déclaré Roper à l’enquête de la Nouvelle-Écosse. « Il était agréable au téléphone. Il était facile à gérer … Je ne pensais pas qu’il était aussi troublé que lui. » De plus, Roper a dit qu’il avait parlé avec le Dr Vinod Joshi, un psychiatre militaire qui traitait Desmond depuis plus de quatre ans. Joshi a confirmé qu’il n’avait aucun problème avec Desmond possédant des armes à feu parce qu’il prenait des médicaments, ne montrait aucun signe de psychose et n’avait jamais mentionné d’automutilation ou de pensées violentes, a déclaré Roper à l’enquête. Roper a approuvé plus tard le renouvellement de la licence de Desmond. Cependant, on a demandé à Roper de mener une autre enquête le 29 décembre 2015 après que le contrôleur des armes à feu eut appris par l’intermédiaire du Système canadien d’information sur les armes à feu que Desmond avait fait l’objet d’une plainte auprès de la GRC du Nouveau-Brunswick un mois plus tôt. Des agents de la GRC ont déclaré à l’enquête qu’ils avaient été envoyés au domicile de Desmond à Oromocto, au Nouveau-Brunswick, le 27 novembre 2015, après que son épouse, Shanna, eut dit à la police qu’il lui avait envoyé des textos indiquant qu’il envisageait de se suicider. Il a dit qu’il verrait bientôt sa jeune fille, Aaliyah, au paradis. L’année dernière, le gendarme de la GRC. Steven Richard a déclaré à l’enquête qu’il avait arrêté Desmond en vertu de la loi provinciale sur la santé mentale, car il était clair que l’homme était une menace pour lui-même. Richard, cependant, a insisté sur le fait que le caporal à la retraite ne semblait être une menace pour personne d’autre. Après que Desmond a été emmené à l’hôpital de Fredericton, la gendarmerie a saisi une carabine dans une valise verrouillée dans son garage et son permis d’armes à feu a été suspendu. Desmond a été évalué par un médecin pendant 20 minutes et relâché tôt le lendemain. Roper a par la suite obtenu une évaluation médicale du Dr Paul Smith, qui a déclaré qu’il soutenait le rétablissement de la licence de son patient parce que Desmond était «non suicidaire et stable». Smith a également écrit qu’il n’avait «aucune inquiétude quant à l’utilisation des armes à feu et au permis approprié». Le permis de Desmond a été rétabli le 29 février 2016. «Je ne pensais pas qu’il y avait un problème», a déclaré Roper à l’enquête. Mais l’enquête a appris que Roper n’avait jamais été informé que la GRC avait été envoyée au domicile de Shanna Desmond en Nouvelle-Écosse le 18 novembre 2015 – neuf jours avant l’incident au Nouveau-Brunswick – pour effectuer un «contrôle de santé» sur Lionel Desmond. La police a appris que le comportement de Lionel Desmond était maniaque parce qu’il ne prenait pas ses médicaments. L’avocat enquêteur Allen Murray a lu un rapport d’incident de la GRC, affirmant que les agents sur les lieux avaient parlé à Shanna Desmond, qui leur avait dit qu’elle craignait «que (son mari) ou quelqu’un d’autre ne subisse un préjudice». Murray a demandé à Roper s’il aurait changé son approche du rétablissement du permis d’armes à feu de Desmond s’il avait eu connaissance des observations de l’agent. « Oui, je suis sûr qu’ils l’auraient fait », dit-il. « J’ai été choqué quand cela a été porté à mon attention. » Roper a déclaré qu’il y avait une confusion au sujet des incidents impliquant la GRC en Nouvelle-Écosse et au Nouveau-Brunswick, qu’il a imputés au manque d’accès aux rapports de police. À l’époque, le contrôleur des armes à feu du Nouveau-Brunswick devait déposer une demande auprès d’un agent de liaison de la GRC pour obtenir des dossiers de police, un processus qui pouvait parfois prendre une semaine. De plus, a déclaré Roper, les fichiers reçus de la gendarmerie n’étaient que des résumés. Roper a déclaré que «la plus grande lacune» lorsqu’il était agent des armes à feu était qu’ils n’avaient pas facilement accès aux dossiers de la police par le biais du système de rapports et d’événements de la GRC. L’enquête a été informée que les responsables des armes à feu du Nouveau-Brunswick peuvent désormais utiliser le système PROS. « Si j’avais pu parler avec les officiers et avoir obtenu tous les faits, la décision aurait certainement été différente », a déclaré Roper. Le juge de la cour provinciale Warren Zimmer, qui dirige l’enquête, a demandé à Roper s’il savait que l’armée avait interdit à Desmond d’utiliser des armes. Encore une fois, Roper a déclaré qu’il était dans le noir, ajoutant que son bureau n’avait pas accès aux fichiers militaires, mis à part les dossiers de la police militaire. « Si l’armée ne lui avait pas permis d’utiliser des armes à feu … c’est sûr, cela pèserait grandement sur ma décision », a déclaré Roper. Le 3 janvier 2017, Desmond a acheté un fusil semi-automatique et plus tard dans la journée, il a tiré sur sa femme de 31 ans, leur fille de 10 ans et sa mère, Brenda, 52 ans, avant de se suicider dans leur maison d’Upper Big. Tracadie, NS À la fin des audiences lundi, l’avocat chargé de l’enquête Adam Rodgers a révélé que la Nova Scotia Barristers ‘Society l’avait suspendu pendant un an, à compter du 1er juillet, après qu’un panel eut constaté qu’il avait commis une faute professionnelle en encourageant les transactions frauduleuses de son associé avec les fonds de ses clients. . Rodgers, qui représente la succession de Lionel Desmond, a publié une déclaration disant que la sanction était injuste parce que le panel a confirmé qu’il n’avait pris aucune part aux actions de son ancien partenaire. Il a également demandé au comité de lui permettre de terminer son travail lors de l’enquête, qui devrait se terminer cet automne. Ce rapport de La Presse canadienne a été publié pour la première fois le 23 mars 2021. – Par Michael MacDonald à Halifax. La Presse Canadienne

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