Sans se laisser décourager par les annulations de fêtes et les occasions de rencontres en raison de la pandémie de coronavirus, de nombreux célibataires au Japon à la recherche de partenaires de mariage ont opté pour des rassemblements virtuels.

Au total, 400 personnes ont participé à des soirées de jumelage en avril via Zoom, la plateforme de conférence en ligne de Zoom Video Communication Inc.Les soirées en ligne ont été organisées par LMO Corp. dans la préfecture de Fukuoka, qui a commencé à organiser des rassemblements virtuels fin mars.

En revanche, seulement 10 à 20 personnes s’étaient jointes lorsque l’agence de jumelage a lancé son service de réunion de mariage en ligne en janvier, avant que les infections à COVID-19 ne soient devenues un problème majeur au Japon.

« Après l’épidémie de virus, nous étions sur le point d’annuler une fête de jumelage en face à face prévue pour mars, mais il m’est soudain venu à l’esprit de la tenir dans un format virtuel », a déclaré le président de l’OMT, Kota Takada, 46 ans.

Depuis le 1er avril, la société organise quotidiennement des soirées de rencontres et les organise au moins deux fois par jour. Les fêtes sont organisées en fonction du lieu de résidence des participants et de leur tranche d’âge.

« Ils ne sont pas différents des fêtes habituelles (face à face), sauf que les participants voient les autres à travers leurs écrans », a déclaré Takada. « Je crois que les gens les trouvent en fait pratiques et relaxants car ils n’ont pas besoin d’aller sur les lieux. »

Regroupées en principe par huit hommes et huit femmes, les fêtes virtuelles d’une heure de l’OVM commencent généralement par une conversation de groupe au cours de laquelle les membres se présentent avant de passer à des conversations de personne à personne.

Les hommes paient une cotisation mensuelle de 3 000 ¥ mais les femmes peuvent adhérer gratuitement. Les participants doivent soumettre à l’avance des documents d’identification, tels qu’un permis de conduire.

«Nous traversons actuellement une période difficile et nous nous inquiétons de rencontrer directement les gens. Je suis reconnaissant aux agences matrimoniales de fournir ce type de service », a déclaré une femme de 29 ans de la préfecture de Miyagi qui a participé à une fête virtuelle sur les OVM fin avril.

Les services de jumelage ont prospéré alors que le Japon est aux prises avec une population vieillissant rapidement et un faible taux de natalité. Son indice synthétique de fécondité – le nombre moyen d’enfants nés d’une femme – oscille autour de 1,4 depuis 2012.

Une employée contractuelle de 36 ans dans la préfecture de Saitama a déclaré que l’épidémie de coronavirus et l’insécurité qu’elle ressent en conséquence l’ont rendue plus désireuse que jamais de trouver un partenaire.

« Je n’ai pas la confiance nécessaire pour vivre seule, en travaillant comme un employé non régulier, dans le ralentissement économique causé par la pandémie de virus », a-t-elle déclaré.

La femme avait rejoint plusieurs parties de rencontres en face à face par mois jusqu’à ce que tous les événements soient annulés en avril. Un homme avec qui elle voulait aller plus loin lui a dit qu’ils ne pouvaient pas se rencontrer avant la fin de l’épidémie.

Elle a ensuite exprimé son intérêt à rejoindre des fêtes virtuelles, affirmant que les rassemblements en ligne peuvent «apaiser mes inquiétudes parce que je peux avoir une idée de ce que sont réellement les hommes» en les voyant à l’écran.

Alors que les participants aux fêtes conventionnelles vérifient généralement les photos des autres participants à l’avance, les photos montrent parfois les gens sous un jour trop flatteur.

Takada, de l’OVM, a déclaré que les événements virtuels présentent certains avantages.

« Disons que certains participants ont des intérêts communs comme la cuisine ou la garde des chats. Ils peuvent se montrer facilement et rapidement leurs chats de cuisine ou de compagnie. »

Il a prédit qu’il y aura toujours un besoin de rencontres en ligne même après la fin de l’épidémie. Des événements ciblant les personnes travaillant à l’étranger sont parmi ses prochaines idées.

« Même au milieu de cette calamité due au coronavirus, j’espère que les demandeurs de conjoint n’interrompent pas leurs activités et transforment plutôt cette situation en une étape vers un mariage heureux », a déclaré Takada.

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ifeddal

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