L'auteur Jennifer Chapman et son nouveau livre. Image: Keith Heppell
L’auteur Jennifer Chapman et son nouveau livre. Image: Keith Heppell

Une conversation au cours d’un dîner avec Jennifer Chapman – dont le 12e roman, Bisou d’adieu, vient d’être publié – comprend une pléthore de références littéraires qui révèlent un arrière-pays culturel large et libre d’esprit.

Le premier est EM Forester.

«Je ne me compare pas à lui mais son travail a toujours résonné en moi, il écrit d’une manière que le lecteur pense:« Ahh, je pensais être le seul à penser comme ça ».»

Cela conduit à un résumé des livres lus récemment.

« Il y a pas mal de bons écrivains aujourd’hui qui écrivent de bons romans, ce sont de bonnes histoires, mais les auteurs doivent se tourner vers les romans policiers parce que c’est ce qui se vend – à moins que ce ne soit d’Alexander McCall Smith. Je ne note pas les romans du Botswana, mais ses romans d’Isabel Dalhousie, qui se déroulent à Édimbourg, sont tout simplement sublimes – tout comme ceux de Detective Varg, qui ont un décor scandinave. Ils sont répertoriés comme des romans policiers, mais ils ne le sont pas, ils entrent dans l’esprit des personnages et ils sont également très drôles. »

Sasha Swire est également très drôle Journal d’une femme de député, qui lève le couvercle sur les machinations internes frémissantes de l’ensemble Chipping Norton, la tristement célèbre clique qui comprenait Matthew Freud, Elisabeth Murdoch, David et Samantha Cameron, Rebekah Brooks et Jeremy Clarkson. Exemple d’indiscrétion? Cela doit être l’affirmation de Cameron. Le parfum de Swire « me donne envie de vous attraper et de vous pousser dans les buissons et de vous en donner un. »

«Je pense que chaque roman devrait avoir des moments de rire aux éclats», note Jennifer, «mais avec Journal d’une femme de député eh bien, j’ai récemment subi une opération et je pensais vraiment que j’allais casser mes points de suture.

Plus loin sur la ligne, alors que je m’apprête à partir, elle dit d’un air conspirateur: «Je viens de lire celui de Rose Tremain Îles de la Miséricorde et c’est tout ce qu’un roman devrait être – William Boyd’s Trio est également très bon.

Jennifer a été élevée à Potters Bar et formée comme journaliste à Westminster Press. Son éditeur Fisher King dit que «dans une vie variée, elle a été propriétaire d’un bar à vin, dirigé une agence de relations publiques, devenue antiquaire et tricoté beaucoup de pulls que sa famille ne portera pas». Sa production comprend également quatre titres non romanesques, dont Le dernier bastion, sur l’ordination des femmes; Barnado aujourd’hui sur le travail du Dr Barnardo, et Fabriqué au paradis, qui porte sur «les changements dans le mariage au XXe siècle». Cette œuvre s’est vendue dans le monde entier en anglais et en traduction.

Lorsqu’on lui a demandé comment elle avait trouvé le temps d’écrire – elle a trois filles – elle a répondu: «J’allouais un certain temps chaque jour, même si ce n’était que 500 mots, et si je ne faisais pas ces 500 mots, je je me sentais assez mal à l’aise.

Bisou d’adieu se déroule dans et autour du Cambridgeshire et présente quatre personnages principaux. L’intrigue implique le dénouement de deux mariages, et les réenchevêtrements qui sont ensuite forgés, avec plus ou moins de succès.

L’un des personnages est une Philippine, et Jennifer – apparemment sans effort – capture magnifiquement les conséquences d’une décision que prend la femme, d’épouser quelqu’un qui peut se permettre de s’occuper d’elle: il est beaucoup plus âgé, donc ce n’est pas un mariage très romantique. Elle rejoint une agence de rencontres pour s’amuser un peu plus, ou même simplement pour sortir de la maison. Alors, y a-t-il eu beaucoup de recherches sur la vie d’une femme asiatique (ou insulaire du Pacifique si vous préférez), pour comprendre son sort?

«Tous mes livres parlent d’émotions, de relations», répond-elle, «mais ils sont fictifs, vous devez exploiter vos émotions.»

Et la femme philippine?

« Je pense que le personnage masculin est celui pour lequel vous vous sentez désolé. »

La question de savoir si cet homme est le mari trompé ou le mari trompeur n’est pas explicite, mais vous serez en mesure de le déterminer vous-même – des détails sur la façon de gagner l’un des cinq exemplaires sont disponibles ci-dessous. Pendant ce temps, la femme du mari trompeur le quitte, déménage à Cambridge et – d’une manière à la fois hilarante et alarmante – commence des rencontres sur Internet. Qu’est-ce que c’était tout ça?

«Je voulais écrire sur les rencontres en ligne quand vous êtes vieux, pour la génération qui a rencontré ses partenaires à travers l’église – c’est pour les gens qui veulent jeter la prudence au vent, et toutes les personnes merveilleuses que vous pouvez rencontrer, et quel bon moment vous pouvez avoir.

«J’écris des livres que j’aimerais lire», ajoute Jennifer, qui est mariée à Richard, médecin généraliste à la retraite, «et qui reflètent la vie telle qu’elle est. Je pense que les gens veulent lire ce genre de romans. Il en a toujours été ainsi: je ne suis pas féministe, il s’agit d’utiliser votre imagination. »

Avant de devenir antiquaire, Jennifer a eu une carrière de journaliste d’affaires primée parallèlement à sa prolifique production d’auteur. Y a-t-il un secret dans son style – intime, mondain, intelligent-drôle – qu’elle aimerait transmettre aux romanciers en herbe avant le Mois national de l’écriture de romans en novembre?

« C’est comme ça que je suis, je ne pouvais pas écrire à la commande. »

Bisou d’adieu est publié par Fisher King en livre de poche (8,99 £) et numériquement sur Kindle, iBooks, Google Books et Kobo. Pour gagner l’un des cinq exemplaires, répondez simplement à la question ci-dessous et envoyez votre participation par courrier électronique avec A, B ou C à sr@fisherkingpublishing.co.uk à minuit le 5 novembre.

Q: Quand la première femme prêtre a-t-elle été ordonnée au Royaume-Uni?

UNE: 1952

B: 1989

C: 1994

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ifeddal

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