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Cette semaine:

  • La nourriture pour chiens à base d’insectes vise à réduire l’empreinte carbone de votre animal
  • Pannes de courant induites par le froid au Texas
  • Une solution de haute technologie pourrait aider à assurer la sécurité des communautés sur les routes de glace fondante

La nourriture pour chiens à base d’insectes vise à réduire l’empreinte carbone de votre animal

(Franck Prevel / Getty Images)

La viande a une forte empreinte carbone, le bétail étant responsable d’environ 15% des émissions mondiales, comme nous l’avons déjà discuté dans ce bulletin. Cela a incité les experts à recommander manger moins de viande pour des raisons de durabilité (et de santé).

Mais qu’en est-il de votre animal de compagnie? Une étude a révélé que les émissions de méthane et d’oxyde nitreux générées par les aliments pour chiens et chats aux États-Unis seulement équivalaient à environ 64 millions de tonnes de CO2, soit à peu près la quantité produite par 13,6 millions de voitures. Et ça peut empirer, avec un tendance à nourrir les animaux de compagnie avec de la viande de «qualité humaine».

Cela a incité certains fabricants d’aliments pour animaux à se tourner vers des sources de protéines à faible teneur en carbone, y compris les insectes.

Des études montrent que la production d’aliments à base d’insectes nécessite beaucoup moins d’aliments, de terres et d’eau et génère beaucoup moins d’émissions de gaz à effet de serre par kilogramme que les viandes telles que le bœuf, le porc ou le poulet.

C’est l’une des raisons pour lesquelles de plus en plus d’aliments pour animaux contenant des protéines d’insectes arrivent sur le marché. Purina, une marque appartenant à la multinationale Nestlé, a lancé une gamme de nourriture pour chiens et chats contenant des larves de mouches soldats noires en Suisse en novembre.

Au Canada, Wilder Harrier, basé à Montréal, a commencé à vendre des friandises pour chiens à base de protéines de grillon en 2015 et de la nourriture pour chiens à base de larves de mouches soldats noires en 2019. Elle prévoit de s’étendre pour lancer une gamme de friandises pour chats à base d’insectes plus tard cette année et de nourriture pour chats en 2022 en raison d’une «tonne de demande», a déclaré le co-fondateur de la société Philippe Poirier.

Wilder Harrier a d’abord travaillé avec des nutritionnistes pour animaux sur des produits à base d’insectes pour résoudre un problème différent – à savoir, les chiens des fondateurs avaient des allergies aux viandes courantes utilisées dans les aliments pour chiens. Poirier a déclaré que maintenant environ la moitié de ses clients recherchent le produit en raison des allergies de leurs animaux de compagnie et environ la moitié pour des raisons environnementales.

Cailin Heinze, un nutritionniste vétérinaire certifié basé aux États-Unis qui a écrit sur l’impact environnemental des aliments pour animaux de compagnie, a déclaré que nous ne sommes généralement pas aussi préoccupés que nous le devrions [be] »sur l’empreinte environnementale des animaux de compagnie.

D’autre part, elle a noté que l’impact à long terme des nouveaux régimes, tels que les aliments végétaliens et ceux contenant des insectes, n’a pas été bien testé par rapport aux aliments traditionnels pour animaux de compagnie.

Maria Cattai de Godoy, professeure adjointe de sciences animales à l’Université de l’Illinois qui étudie de nouvelles protéines pour les aliments pour animaux de compagnie (y compris les insectes, la levure et les ingrédients à base de plantes), a déclaré que ces ingrédients sont rigoureusement examinés pour déterminer leur sécurité et leur nutrition avant d’être ajoutés. à la nourriture pour animaux.

«C’est une industrie très réglementée», a-t-elle déclaré, mais a admis qu’elle évolue également.

En ce qui concerne les insectes, elle a déclaré que les données positives « sont prometteuses de les utiliser de plus en plus dans les aliments pour animaux de compagnie ». Les protéines à base d’insectes ont également gagné l’approbation de la British Veterinary Association, qui dit que certains aliments à base d’insectes peuvent être meilleurs pour les animaux de compagnie que le steak de premier choix.

Mais Godoy a noté qu’il n’y a pas de solution unique et que les propriétaires d’animaux devraient réfléchir aux besoins de leur propre animal et rechercher si un régime particulier serait approprié.

Elle a dit qu’en dehors du type de protéine, des choses comme l’emballage et les méthodes de production peuvent également faire la différence. Par exemple, l’utilisation de sous-produits de viande qui deviendraient autrement des déchets n’entraîne pas une augmentation de la production de viande de la même manière que l’utilisation de viande de qualité humaine.

«Il existe de nombreuses manières d’aborder la durabilité», a-t-elle déclaré.

Emily Chung

Commentaires des lecteurs

L’histoire d’Emily Chung sur systèmes géothermiques dans les nouveaux développements de condominiums la semaine dernière a suscité beaucoup de réactions. Mais nous voulons commencer par corriger un petit fait dans l’article: Stan Reitsma est le président de l’Ontario Geothermal Association, et non de l’Ontario Geoexchange Association, comme indiqué dans le bulletin de la semaine dernière.

OK, voici quelques réponses.

Robert Mancini, un «ingénieur en mécanique avec près de 37 ans d’expérience en géothermie commerciale / institutionnelle / résidentielle» qui se décrit comme suit:

«Dans toutes les analyses que nous avons effectuées sur ces types de bâtiments, le retour sur investissement est généralement de 10 ans et plus. Le fait est que ces systèmes d’échangeurs au sol sont loués à la société de copropriété généralement sur un bail de 30 ans. Si la société de condo avait eu. possédaient le système, ils paieraient pour 10 ans et pas plus. »

Ian Fillingham: « Je viens de lire votre article sur la façon dont les grands condos permettent d’économiser de l’argent et de l’espace en utilisant des systèmes de chauffage géothermique. Ma première pensée en commençant à lire a été, pourquoi gaspillent-ils tout cet argent et ces efforts? Le meilleur choix serait d’utiliser le chauffage infrarouge Ils utilisent une petite quantité d’électricité, ne nécessitent aucun outil ou technicien spécial à installer, ne nécessitent aucun entretien et peuvent fonctionner pendant de nombreuses années. « 

Anciens numéros de What on Earth? sont ici.

Il y a aussi une émission de radio! Pour de nombreuses collectivités du Nord, les routes de glace sont essentielles pour accéder à des choses comme la nourriture et le carburant. Mais le changement climatique les rend moins fiables et souvent dangereux. Cette semaine le Que diable, nous explorons l’impact et les solutions. Ecouter Que diable sur CBC Radio One le dimanche à 12 h 30, 13 h à Terre-Neuve, ou à tout moment sur un podcast ou CBC Écouter.


Vue d’ensemble: pannes de courant au Texas

Un temps froid sans précédent (avec des températures aussi basses que -22 C) s’est abattu sur le Texas cette semaine, entraînant une perte de puissance de millions de Texans. De nombreux commentateurs à l’intérieur et à l’extérieur du Lone Star State se sont saisis des rapports faisant état d’éoliennes gelées comme facteur contributif, les commentateurs de Twitter, Fox News et le Wall Street Journal affirmant que les pannes de courant démontraient la faiblesse des sources d’énergie renouvelables. Comme pour la plupart des choses, la réalité est plus nuancée. Bien que l’énergie éolienne puisse fournir jusqu’à 60% de l’électricité du Texas, ce n’est généralement pas le cas pendant les mois d’hiver, lorsque l’État dépend davantage des centrales au gaz naturel. Les températures froides ont incité les gens à augmenter le chauffage, ce qui, dans certains cas, a conduit à des pénuries de gaz naturel, qui chauffe environ la moitié des maisons au Texas. D’autres ont souligné que l’infrastructure énergétique du Texas est conçue pour résister à la chaleur extrême, pas au froid extrême, ce qui explique pourquoi certaines des centrales au gaz, au charbon et aux centrales nucléaires de l’État ont été gelées au point d’être inopérantes. Enfin, le Texas est unique en ce que son réseau est séparé du reste du pays – résultat de sa mépris historique pour la réglementation fédérale et l’ingérence.

Des piétons marchent sur une route verglacée le 15 février 2021 à East Austin, au Texas. La tempête hivernale Uri a apporté un temps froid historique au Texas, entraînant des retards de circulation et des pannes de courant, et des tempêtes ont balayé 26 États avec un mélange de températures glaciales et de précipitations. (Montinique Monroe / Getty Images)

Chaud et dérangé: des idées provocantes du Web

  • Dans le cadre d’une offre à plus long terme visant à retirer complètement le plastique de son emballage, Coca-Cola testera de nouvelles bouteilles à base de papier qui peut être recyclé. La société à l’origine du concept est la société danoise Paboco (abréviation de Paper Bottle Company), qui accueillera cet été un essai en Hongrie après plus de sept ans de développement.

  • Loop, une nouvelle boutique en ligne dont la mission est de réduire les déchets d’emballage, a été lancée en Ontario le 1er février. La plateforme mondiale de réutilisation vend des produits d’épicerie et des articles ménagers de Loblaws dans des emballages rechargeables. Les produits sont livrés au domicile des clients par courrier et récupérés par Loop pour le nettoyage et le remplissage. Le magasin propose des produits comme le lait, le dentifrice et les aliments pour animaux de certaines des marques les plus reconnues du pays.

  • Le premier pétrolier zéro émission au monde devrait être lancé dans la baie de Tokyo l’année prochaine. Les fabricants de navires et les propriétaires de cargaisons se tournent de plus en plus vers les navires alimentés par batterie alors que l’industrie s’efforce de réduire les émissions de dioxyde de carbone et la pollution atmosphérique. Les pétroliers électriques innovent dans le secteur du transport maritime en réduisant considérablement leur impact environnemental.


Une solution de haute technologie pourrait aider à assurer la sécurité des communautés sur les routes de glace fondante

Kylik Kisoun Taylor, un guide inuit et propriétaire de Tundra North Tours, vit dans un camp éloigné à l’extérieur d’Inuvik, dans les TN-O., Et chaque hiver, lorsque la glace du lac et de la rivière qui l’entoure gèle enfin, il sort en motoneige pour vérifier si c’est sûr de voyager. (Tundra North Tours)

Quand il s’agit de trajets difficiles, peu peuvent rivaliser avec Kylik Kisoun Taylor.

Le guide inuit et propriétaire de Tundra North Tours vit dans un camp éloigné à l’extérieur d’Inuvik, T.N.-O., et chaque hiver, lorsque le lac et la rivière l’entourant finalement gèle, il sort sur sa motoneige pour vérifier s’il est sécuritaire de voyager.

«Dès que je sens que la glace est gelée assez longtemps, je parcours tout le sentier jusqu’à Inuvik, et tous les 500 pieds, je perce un petit trou – et tant qu’il y a plus d’un pied de glace, je commence à rouler dessus». a déclaré Kisoun Taylor (voir photo ci-dessus). « Je prends mon temps et je le cartographie. »

Kisoun Taylor est peut-être parmi les premiers à tester la glace au début de la saison d’hiver sur route – qui se déroule normalement de janvier à avril – mais il n’est pas seul. Pour des milliers d’Autochtones vivant dans des collectivités éloignées du Nord du Canada, les routes d’hiver sont la seule occasion pratique de quitter leurs collectivités et de faire le plein de fournitures, de nourriture et de carburant essentiels pour le reste de l’année.

(En général, «route d’hiver» est le terme utilisé pour les itinéraires qui passent sur terre et sur l’eau; «route de glace» est utilisé pour les itinéraires qui passent uniquement sur de l’eau gelée.)

En raison du changement climatique, cependant, les routes d’hiver gèlent souvent plus tard, dégelent plus tôt et sont généralement moins prévisibles – et plus dangereuses – tout au long de la saison. Mais un nouveau système de surveillance de l’Université Wilfrid Laurier à Waterloo, en Ontario, pourrait changer la donne pour les personnes vivant dans des régions éloignées du Nord.

Une équipe dirigée par Homa Kheyrollah Pour, professeur adjoint de géographie et d’études environnementales à Wilfrid Laurier, utilise des données satellitaires pour suivre la température de surface de la glace à divers endroits.

Mais les températures de surface ne suffisent pas à elles seules à prédire l’épaisseur de la glace, les chercheurs ont donc développé un modèle informatique qui prend en compte d’autres facteurs – humidité, précipitations, pression atmosphérique, couverture nuageuse et vitesse du vent – pour prédire la sécurité de la glace. Voyage.

« Ensuite, le modèle dit, sur la base de cette température, de la vitesse du vent, de l’humidité et de la couverture nuageuse que nous avons autour de la station aujourd’hui, la glace sera aussi épaisse », a déclaré Kheyrollah Pour, qui a examiné des données remontant à 1998. « Et nous créons une carte quotidienne de cette épaisseur de glace. « 

Le système est toujours en phase de test, mais le modèle est opérationnel dans les Territoires du Nord-Ouest, tant sur le Grand lac des Esclaves que sur le Grand lac de l’Ours.

Avant le COVID-19, les chercheurs avaient prévu de retourner dans la zone et d’utiliser un capteur radar pour tester l’épaisseur de la glace par rapport à leurs résultats générés par ordinateur. Au lieu de cela, ils ont expédié le capteur – qui est tiré derrière un véhicule et mesure la profondeur de la glace au fur et à mesure – aux habitants, qui vont tester la glace pour eux.

Ces mesures ne seront pas seulement utilisées pour valider leur modèle, a déclaré Kheyrollah Pour, mais aideront également les membres de la communauté à suivre en temps réel ce qui se passe sur les routes de glace.

« Chaque fois qu’ils créent les données, ils peuvent nous les envoyer et nous créerons une carte sur Google Earth, qu’ils pourront mettre sur leur Facebook [page] ou tout autre site Web pour que les gens sachent l’épaisseur de la glace. « 

La prochaine étape, a déclaré Kheyrollah Pour, est de travailler avec Environnement Canada pour rendre le système opérationnel dans tout le pays et pour que les communautés autochtones locales dirigent la surveillance et partagent des cartes mises à jour sur les sites Web de la région.

«Ils connaissent très, très bien la glace – je parlais à certains habitants de la glace et c’était comme l’université pour moi», a déclaré Kheyrollah Pour, qui a ajouté que le système aidera à garder tout le monde plus en sécurité car le changement climatique rend les pratiques traditionnelles moins fiables. . « Nous devrions donc vraiment leur transférer ces connaissances. »

Kisoun Taylor a remarqué les dernières ouvertures et les fermetures antérieures de la glace ces dernières années.

«Il y a un endroit juste en face de ma cabane où passe la route de glace, et il y a quelques années, il y avait de l’eau libre dans un endroit qui a normalement deux pieds de glace à cette période de l’année», a-t-il déclaré. Le risque est que même les gens qui connaissent la région à fond peuvent finir par traverser la glace sur leurs motoneiges.

« Beaucoup de gens qui chassent et sortent dans le pays [are] devoir être beaucoup plus prudent, au lieu de faire confiance [the ice]. Ils doivent être plus flexibles et plus conscients de ce qui se passe pour ne pas avoir d’ennuis. « 

Jennifer Van Evra

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Rédacteur: Andre Mayer | Création du logo: Sködt McNalty

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