(Bloomberg) – Le gouvernement chinois veut qu’Alibaba Group Holding Ltd. vende certains de ses actifs médiatiques, y compris le South China Morning Post, en raison des préoccupations croissantes concernant l’influence du géant de la technologie sur l’opinion publique dans le pays, selon une personne familière. avec la matière.

Pékin a exprimé des doutes sur les avoirs médiatiques d’Alibaba lors de plusieurs réunions datant de l’année dernière, a déclaré la personne, demandant à ne pas être identifiée car les discussions sont privées. Les responsables gouvernementaux sont particulièrement mécontents de l’influence de l’entreprise sur les médias sociaux en Chine et de son rôle dans un scandale en ligne impliquant l’un de ses dirigeants.

Jack Ma, cofondateur d’Alibaba, a été au centre d’une répression gouvernementale qui a commencé l’année dernière, visant le géant du commerce électronique et sa filiale financière Ant Group Co. Le Wall Street Journal a rapporté plus tôt que le gouvernement chinois demandait à Alibaba de se débarrasser propriétés des médias.

Ma et Alibaba ont discrètement constitué un vaste portefeuille d’actifs médiatiques au fil des ans, couvrant les points de vente en ligne de type BuzzFeed, les journaux, les sociétés de production télévisuelle, les médias sociaux et les actifs publicitaires. Alibaba détient une participation majeure dans Weibo et Youku, l’un des plus grands services de streaming de Chine, comme Twitter, ainsi que dans d’autres médias en ligne et imprimés, dont le SCMP, le principal journal de langue anglaise à Hong Kong.

La discussion sur la vente du journal a commencé l’année dernière, a déclaré la personne. Bien qu’aucun acheteur spécifique n’ait été identifié, il devrait s’agir d’une entité chinoise.

«Soyez assurés que l’engagement d’Alibaba envers SCMP reste inchangé et continue de soutenir notre mission et nos objectifs commerciaux», a déclaré Gary Liu, directeur général de la société de presse, dans un mémo interne examiné par Bloomberg News.

Les représentants d’Alibaba en Chine et aux États-Unis n’ont pas répondu aux demandes de commentaires.

Bloomberg News a rapporté en février que Pékin était devenu alarmé par les avoirs médiatiques d’Alibaba après un scandale impliquant Jiang Fan, alors le plus jeune partenaire de la société de commerce électronique. Les messages sur le scandale ont commencé à disparaître des médias sociaux, y compris Weibo, attirant la colère des représentants du gouvernement.

Le chien de garde Internet de la Chine a sanctionné le site de micro-blogging pour avoir interféré avec la diffusion des opinions. L’ampleur et la rapidité avec lesquelles le site Web a supprimé des messages ont choqué les responsables du gouvernement, qui y voyaient un franchissement de ligne, a déclaré une personne familière avec le sujet à l’époque.

«Le pays doit y prêter attention et sévir contre cela, car le pouvoir du capital peut être utilisé par nous, mais aussi par l’ennemi», a écrit le commentateur chinois Song Qinghui, qui rédige des éditoriaux dans des publications, y compris des médias soutenus par l’État.

Les régulateurs ont été choqués par l’ampleur des intérêts médiatiques de la société après avoir examiné ses participations et lui ont demandé de proposer un plan pour réduire considérablement les intérêts, a rapporté le Journal, citant des personnes familières avec les discussions.

Pékin craint qu’Alibaba puisse utiliser ses ressources médiatiques comme un outil pour contrôler l’opinion publique, créant un «cercle vicieux», a déclaré la personne. Déjà, les médias de la société ont joué un rôle en influençant l’opinion du grand public sur le secteur émergent de la fintech, a déclaré la personne.

Les actions de Weibo ont chuté de 2,4% dans les échanges aux États-Unis, tandis que les actions d’Alibaba à Hong Kong ont peu changé. Le média en ligne 36kr Holdings Inc. a glissé de 1,5% à New York.

L’influence expansive des services de médias soutenus par Alibaba est considérée comme posant de sérieux défis au Parti communiste chinois et à son puissant appareil de propagande.

Ma est vénérée en Chine comme l’un des entrepreneurs les plus prospères du pays. Mais sa fortune s’est affaiblie depuis qu’il s’est prononcé contre l’approche réglementaire de la Chine vis-à-vis du secteur financier.

Qu’est-ce qui se cache derrière la répression de la Chine contre ses géants technologiques: QuickTake

Ces commentaires ont déclenché une offensive réglementaire sans précédent, y compris le sabordage des plans d’offre publique initiale de 35 milliards de dollars d’Ant et l’ouverture d’une enquête antitrust sur Alibaba. Ses avoirs médiatiques pourraient s’avérer encore plus problématiques.

La campagne de la Chine pour réduire l’influence de ses magnats de la technologie s’est étendue la semaine dernière avec des amendes contre le conglomérat de Pony Ma Tencent Holdings Ltd.Les principaux régulateurs financiers considèrent Tencent comme la prochaine cible pour une surveillance accrue après la répression de Ant, a rapporté Bloomberg.

Il n’est pas clair si Alibaba devra vendre tous ses actifs médiatiques, a rapporté le Journal. Tout plan élaboré par Alibaba nécessitera l’approbation de la haute direction chinoise, selon le journal.

(Mises à jour avec le commentaire du PDG de SCMP dans le sixième paragraphe)

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