En rendant visite à ma fille et à sa famille à Elmhurst, en Pennsylvanie, je faisais la queue pour entrer dans un Aldi. Près de la porte, une employée désinfectait les poignées des chariots que les acheteurs étaient revenus du parking et parlait à un client et à sa fille adolescente. L’employée d’Aldi a mentionné son fils de 16 ans et combien il avait manqué l’école. «Il m’a dit qu’il n’avait rien appris depuis la fermeture des écoles», dit-elle. «Pas une chose.»

Cette remarque a attiré mon attention, car elle condamne le public éducation– la femme a nommé l’école de son fils – étant donné ce jeune homme. Après 10 ans passés dans une salle de classe, il s’était habitué à recevoir des informations à la cuillère plutôt qu’à rechercher des connaissances par lui-même.

Échec systémique

Les événements des cinq derniers mois devraient nous faire réfléchir sur notre système éducatif. La fermeture de nos écoles a permis à de nombreux parents de mieux comprendre ce que leurs enfants apprennent en classe, et beaucoup, je suppose, ne sont pas satisfaits de ces résultats.

Les preuves indiquent une hausse spectaculaire de la baisse du nombre d’élèves scolarisés à la maison. Ici, à Front Royal, en Virginie, par exemple, la Seton Home Study School, une organisation catholique fournissant des programmes, des plans de cours et des services de test aux étudiants du pays et à l’étranger, a signalé en juin une augmentation de 35% des inscriptions pour l’année universitaire à venir. . Les responsables de l’école m’ont informé que le mois d’août est le mois phare des inscriptions, de sorte que ces chiffres augmenteront probablement d’ici la fin de l’été. La même augmentation des inscriptions s’applique sans aucun doute à d’autres entreprises accueillant des familles scolarisées à la maison.

Les préoccupations concernant les échecs de nos écoles remontent à plusieurs décennies. Dans la vidéo en ligne de Guy Benson Publier, par exemple, une journaliste demande à l’ambassadrice en France, Jamie McCourt, si elle craint que nous risquions de perdre le rêve américain. McCourt répond en rappelant à son auditoire que les troubles de l’éducation américaine ne sont pas nouveaux:

«Je suis pétrifié. Je ne suis pas seulement inquiet. Je veux dire, je pense que cela se fait progressivement depuis de très nombreuses années. … L’éducation de nos enfants est un peu différente de celle de mon enfance, certainement, parce que nous sommes moins concentrés sur les bases, nous sommes moins concentrés sur l’éducation civique, nous sommes moins concentrés sur pourquoi certaines choses sont importantes pour notre pays. Les gens doivent comprendre pourquoi c’est un tel trésor, et il n’y a pas d’endroit comme lui dans le monde entier. « 

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L’ambassadeur Jamie McCourt en 2017 (domaine public)

Les élèves d’aujourd’hui apprennent-ils que leur pays est «un trésor», qu ’« il n’ya pas d’endroit pareil dans le monde »?

Les événements récents suggèrent le contraire. Les magasins fermés à Manhattan, Minneapolis et d’autres villes, les magasins pillés, les foules hurlantes de jeunes radicaux, dont beaucoup ont fait des études universitaires, l’équipe de culture d’annulation, les slogans marxistes, les attaques aiguës et désobligeantes contre l’Amérique elle-même , tous reflètent ce que ces personnes ont appris en classe.

Alors, que pouvons-nous faire pour rétablir les normes d’éducation mentionnées par l’Ambassadeur McCourt? Comment pouvons-nous encourager la pensée critique, l’étude de l’histoire et de ses nuances, une connaissance plus approfondie de l’éducation civique et une appréciation de la culture occidentale en général?

Nous allons jeter un coup d’oeil.

Petit est beau

Un de mes professeurs d’université a fréquenté les classes 1 à 8 dans une école à une seule pièce en Caroline du Sud. Il connaissait bien les autres élèves, les autres enfants de cette petite communauté et l’enseignant. Plus tard, il est diplômé de Washington and Lee, et a obtenu un doctorat en histoire de l’Université du Wisconsin. À plusieurs reprises, dans ses remarques sur la valeur de son éducation précoce, il a affirmé avoir beaucoup appris en entendant l’enseignant instruire des élèves des classes supérieures pendant qu’il travaillait sur ses devoirs.

De nombreuses familles instruites à domicile vivent une expérience similaire en créant des coopératives, où les parents, les grands-parents et d’autres offrent des cours dans des matières allant des mathématiques à l’art. Pendant des années, j’ai enseigné aux enfants à la maison dans des matières telles que le latin, la littérature et l’histoire, jusqu’aux cours avancés de placement. La plupart d’entre eux ont fait un excellent travail, en partie à cause de la petite taille de la classe, en partie parce que nous nous connaissions bien.

Nos écoles publiques et nos universités pourraient tirer une leçon de ces exemples. Parce que tant d’établissements plus grands adoptent une approche de l’éducation de type usine, un tel changement serait difficile mais pas impossible à mettre en œuvre. Embaucher plus d’enseignants et se débarrasser de nombreux administrateurs serait au moins un pas dans la bonne direction.

Sortir le gouvernement de l’éducation

En 1963, je suis entré à la Staunton Military Academy, aujourd’hui disparue depuis longtemps, en tant que septième niveleuse. Certains de mes camarades de classe étaient issus de familles riches et avaient les avantages de l’enseignement privé, mais au cours de mes deux années à l’académie, je me suis tenu au sommet de ma classe, le produit de l’école élémentaire de Boonville, une petite ville du Piémont en Caroline du Nord sans bibliotheque publique. J’attribue ma réussite scolaire à ces professeurs de Boonville qui nous ont enseigné et formé les bases des mathématiques, de la littérature, de la grammaire, de l’histoire et des sciences.

Le tout sans l’aide du gouvernement fédéral.

Exiger, comme le fait le gouvernement aujourd’hui, que 50,8 millions les élèves des écoles publiques, un chiffre du Centre national des statistiques de l’éducation, peuvent être éduqués selon la directive fédérale est mal dirigé. Il y a cinq ans, par exemple, la Mason Classical Academy de Naples, en Floride, abandonné le tronc commun du gouvernement fédéral. Au lieu de cela, cette école à charte est passée à la phonétique, aux mathématiques de base et à la littérature classique, à l’histoire et aux beaux-arts. Lorsque les élèves de troisième et de cinquième année de Mason ont passé les examens requis pour Common Core, ils se sont classés parmi les deux pour cent des meilleurs étudiants de Floride.

Il est temps de dire au revoir aux bureaucrates et de rendre nos salles de classe à nos professeurs.

Annuler la culture

À l’heure actuelle, «annuler la culture» signifie un boycott ou une méchante attaque de foule électronique contre quelqu’un avec qui ils ne sont pas d’accord. Une célébrité fait une remarque que certains considèrent comme sexiste et est envahie d’assaillants via Twitter; le propriétaire de Goya Foods parle favorablement du président Trump, et la gauche appelle au boycott de son entreprise, ce qui dans ce cas retourné tandis que d’autres se sont précipités pour soutenir Goya en achetant ses produits.

Permettez-moi de suggérer que nous renversions «la culture d’annulation» et que nous fassions de notre mieux pour annuler la culture laide, mal informée et souvent cruelle dans laquelle nous vivons. Au lieu de l’histoire anti-américaine enseignée dans tant de nos écoles secondaires – je pense spécifiquement à «A Young People’s History of the United States» de Howard Zinn et au «projet 1619» du New York Times – pourquoi ne pas utiliser un manuel plus équilibré comme «Land of Hope: An Invitation to the Great American Story?» de Wilfred McClay? Pourquoi ne pas abandonner l’éducation sexuelle et plutôt enseigner l’éducation civique pour qu’un diplômé du secondaire sache qu’il y a trois directions au gouvernement fédéral et comment elles fonctionnent? Pourquoi ne pas apprendre à nos enfants à écrire efficacement, une compétence dont presque tout le monde a besoin aujourd’hui.

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Pourquoi ne pas utiliser ce livre d’histoire dans les écoles?

Surtout, pourquoi ne pas apprendre à nos enfants à s’enseigner eux-mêmes? Avec nos bibliothèques publiques et nos appareils électroniques, nous avons à portée de main les plus grands outils d’apprentissage de l’histoire du monde, ne nous laissant absolument aucune excuse pour les résultats épouvantables de nos élèves aux tests et le manque de connaissances de base.

Prendre la responsabilité

Cette année, l’Amérique est à la croisée des chemins, comme nous n’avons pas vu depuis la guerre civile. Beaucoup dans notre pays, certains d’entre eux sciemment, certains d’entre eux des outils involontaires, appellent carrément au socialisme, qui est le contraire de ces principes – «la vie, la liberté et la poursuite du bonheur» – incarnés non seulement par nos fondateurs mais aussi par générations depuis lors.

De nos jours, nous entendons souvent le terme «réveillé», un terme que la gauche utilise pour décrire une prise de conscience des problèmes de justice sociale. Comme pour annuler la culture, nous devrions nous réveiller, faire nôtre cette expression et l’appliquer à l’éducation. Les parents devraient examiner attentivement ce que leurs enfants apprennent à l’école. Ils devraient examiner les manuels que les enfants ramènent à la maison et, en cas de faute, adresser leurs préoccupations à l’école. Ils devraient exiger plus de liberté de choix dans l’enseignement, en particulier en ce qui concerne les écoles à charte. Si le système refuse leurs demandes, et si les circonstances le permettent, ils devraient envoyer leurs enfants dans des écoles privées, les scolariser à la maison ou créer des coopératives d’apprentissage, un peu comme les anciennes écoles à classe unique.

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La pandémie a été l’occasion de réfléchir à la manière dont nos enfants sont éduqués. Plus petit peut être mieux. (Aaron Burden / Unsplash)

Nous devons être sur nos gardes. N’oubliez pas que le poison ne vient pas toujours dans une bouteille.

Espoir et effort

À la fin de son article «Quatre mois de méfaits gouvernementaux sans précédent», paru dans l’édition de mai 2020 de «Imprimis» du Hillsdale College, Heather Mac Donald écrit: «Les fondateurs de l’Amérique, formés dans une profonde tradition philosophique et littéraire remontant au classique l’antiquité, comprenait la fragilité de la paix civile et le danger de la foule lubrique et vengeresse.

«Nos dirigeants actuels, produits d’un système éducatif politisé et défaillant, semblent ne rien savoir de ces vérités. Sortir le pays de l’abîme nécessitera un rappel de notre héritage civilisationnel.

Sortir le pays de l’abîme signifie sauver et relancer l’éducation. La plupart de nos politiciens et gourous culturels, et même beaucoup de nos professeurs, manifestent peu d’intérêt pour cette tentative de sauvetage; en effet, certains semblent déterminés à poursuivre la course au nihilisme.

Cela dépend donc du reste d’entre nous. Nous devons retrousser nos manches et nous mettre au travail, en commençant là où nous sommes et en veillant à ce que nos enfants reçoivent une éducation digne de ce nom.

Jeff Minick a quatre enfants et un peloton grandissant de petits-enfants. Pendant 20 ans, il a enseigné l’histoire, la littérature et le latin à des séminaires d’étudiants en homeschooling à Asheville, N.C., Aujourd’hui, il vit et écrit à Front Royal, en Virginie. JeffMinick.com pour suivre son blog.

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