Art par David Castuciano

Art par David Castuciano

[Editor’s note: Detours from home is a Rappler column where readers can share about the new things they have been doing while in quarantine. In this essay, a Comm graduate from Pampanga talks about online dating in the middle of a pandemic and actually finding a match. You, too, can share your own Detours from home story.]

Environ un mois après le début de la quarantaine, j’ai fait quelque chose que je n’aurais jamais imaginé faire. Je me suis toujours dit que je ne m’épanouirais pas parce que je peux à peine tenir de petites discussions et préférer la manière traditionnelle de rencontrer des gens: face à face. Hormis cela, l’idée de parler aux gens en ligne m’a fait peur. Avec le nombre d’histoires de pêche au chat qui ont fait surface récemment sur Internet, quelles sont les chances que cela m’arrive aussi?

En tant qu’énorme introverti, j’ai aussi du mal à m’ouvrir. Aussi franc que je le suis avec mes croyances, je suis faible pour établir des relations intimes.

Si ce n’est pas encore évident, j’ai rejoint Bumble – en quarantaine.

Mes amis sont sur l’application depuis le collège. Je n’ai jamais osé l’utiliser malgré leur persuasion constante. Je savais que je n’étais pas aussi courageux qu’eux pour me faire connaître à quelqu’un de loin et aussi patient qu’eux pour consacrer la moindre partie de mon temps à une personne que je n’avais même pas encore rencontrée dans la vraie vie. Et pour être honnête, je ne cherchais pas une relation. Donc, ce que j’ai fait toutes ces années, c’est crier avec mes amis kilig chaque fois qu’ils partageaient des extraits de leurs conversations et qu’on leur demandait une date.

Mais au début de 2020, je me suis dit qu’il était grand temps que je cesse d’être si socialement distant. Je viens de terminer mes études collégiales en 2019 et j’ai eu 20 ans en décembre dernier. J’ai réalisé que mon début de la vingtaine est le moment idéal pour sortir de ma zone de confort. Je ne veux pas passer ma jeunesse à regarder la vie me passer juste parce que je suis antisocial.

Ensuite, COVID-19 est arrivé.

Même après avoir passé un mois enfermé à la maison, dépourvu de véritables relations humaines en dehors de ma famille, l’idée d’essayer les rencontres en ligne ne m’est pas venue naturellement. Ce n’est que lorsqu’une amie en dehors de mon cercle universitaire a partagé avec moi qu’elle a téléchargé l’application et m’a parlé des personnes qu’elle a rencontrées que j’ai réfléchi à la possibilité que je fasse de même.

Il y avait ce gars qui aime Harry Potter avec la même passion que la sienne, et il y a cette autre qui lui a envoyé des enregistrements vocaux de lui chantant Je ne peux pas m’empêcher de tomber amoureux l’instant où ils ont commencé à parler. J’ai trouvé ses histoires fascinantes. Et puis, j’ai pensé, pourquoi diable ne devrais-je pas le faire aussi? Tout le monde est en quarantaine et je n’ai rien à perdre. J’ai donc tout laissé tomber et installé Bumble.

Je me souviens encore de ce que je ressentais lors de la création de mon compte. Je suis devenu paniqué, un peu comme quand je fais quelque chose de nouveau. Quelques minutes plus tard, je me suis retrouvé à faire défiler ma galerie pour rechercher des photos qui devraient aller dans mon profil. En tant que photographe qui se fait rarement photographier, mes choix étaient limités, donc je n’ai pas passé beaucoup de temps dans ce département. Ce qui m’a pris du temps, c’est de taper ma biographie. J’ai énuméré des choses sur moi qui me semblaient suffisamment intéressantes pour que quelqu’un me considère comme sympathique.

Lorsque j’ai fini de polir mon profil, le balayage a commencé. J’ai vu un sentiment de liberté sans précédent en glissant à gauche et à droite à travers un tas de profils basés sur leurs photos et les courtes descriptions d’eux-mêmes qu’ils jugeaient utiles. Un dénominateur commun parmi les centaines de biographies que j’ai lues était «La quarantaine m’a amené ici». Donc, je n’étais pas le seul. Génial!

Quelques instants plus tard, j’ai fait mon premier match. Mon cœur a bondi de ma poitrine! J’ai glissé un peu plus et fait de nouveaux matchs. Ensuite, je me suis lassé du jeu de balayage et j’ai décidé qu’il était temps de leur parler.

Mes premières conversations ont été ennuyeuses. J’ai eu du mal avec mes ouvreurs parce que je ne voulais pas commencer le chat avec un ennuyeux « Hey! » Finalement, certains d’entre eux ont pris un très bon départ. Mais ce n’étaient que des débuts. Je n’ai pu soutenir aucun d’entre eux. Je ne sais pas si c’était moi ou l’autre personne ou si ce n’était pas «censé être».

Certes, bien que ce soit une application de rencontres, je ne suis pas allé à Bumble pour chercher du romantisme. Je n’étais là que pour voir ce que ça fait de rencontrer de nouvelles personnes. Le ciel sait comment il a fallu tout en moi pour le faire et enfin me rendre visible.

Peu de temps après, j’ai rencontré quelqu’un avec qui je ressentais un lien réel. J’ai glissé à droite car, sur la base de son profil, nous partageons les mêmes intérêts. Nous avons également suivi le même cours au collège, uniquement dans différentes universités. Et franchement, je pensais aussi qu’il était mignon.

Nous avons continué à parler jusqu’à ce que nous soyons sortis de l’application et transférés sur une autre plateforme. Pour une raison quelconque, il m’a facilité la tâche d’être honnête et je lui ai parlé directement de mes problèmes personnels et introvertis. (J’ai même avoué avoir écouté une conférence TED sur la façon d’être un bon causeur parce que je suis juste un nerd comme ça!) Il a rapidement accepté ces difficultés et a demandé ce qui me faciliterait la tâche. Cela l’a aidé à être très communicatif et direct – quelque chose que j’ai trouvé être un choc au début mais bénéfique au mieux.

Je n’utilise plus Bumble. Il n’y en a plus besoin. Mais l’expérience était amusante. Cela m’a ouvert les yeux sur un monde entièrement nouveau. Et je suis content d’avoir franchi le pas parce que j’en ai tiré quelque chose de bien.

Quand tout cela sera terminé (et je le dis avec la peur qui accompagne l’incertitude des choses en ce moment), j’irai rencontrer ce type. J’ai hâte de le voir dans la vraie vie et pas seulement les pixels qui le composent sur mon écran. – Rappler.com

Patricia Rivera est une diplômée en communication qui fait trop de choses qu’elle ne peut pas tout résumer dans une phrase. Elle aime Haruki Murakami. Elle habite à Pampanga.

ifeddal

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