LONDRES • Dans l’une des plus grandes voûtes de diamants du monde, cachée dans un complexe de bureaux indescriptible à la périphérie poussiéreuse de Gaborone, la capitale du Botswana, les pierres précieuses continuent de s’accumuler.

Le propriétaire De Beers, qui extrait et vend aux enchères la plupart de ses pierres précieuses dans le pays d’Afrique australe, a à peine vendu des diamants bruts depuis février. Le rival russe Alrosa PJSC n’a pas non plus.

Maintenant, alors que les restrictions sur les coronavirus qui ont gelé l’industrie mondiale pendant des mois commencent à se lever, les diamants invendus présentent un dilemme: comment réduire la valeur de milliards de dollars d’actions sans compromettre la reprise naissante.

La pandémie a dévasté le monde du diamant. Les bijouteries ont fermé leurs portes, les artisans indiens de la coupe et du polissage ont été contraints de rester chez eux et la De Beers a dû annuler sa vente de mars car les acheteurs ne pouvaient pas voyager pour voir la marchandise.

De Beers et Alrosa ont décidé de défendre leur marché. Les mineurs ont refusé de baisser les prix, laissant à la place aux acheteurs une liberté sans précédent de revenir sur les contrats d’achat des pierres. Ils ont également réduit leur production afin de contrôler les niveaux de stock.

Pourtant, les diamants s’accumulent.

Selon Gemdax, une société de conseil spécialisée, les cinq plus grands producteurs sont probablement assis sur des stocks excédentaires d’une valeur d’environ 3,5 milliards de dollars (4,87 milliards de dollars). Ce chiffre pourrait atteindre 4,5 milliards de dollars US à la fin de l’année, soit environ 1/3 de la production annuelle de diamants bruts.

« Ils ont essayé de restreindre l’offre de diamants bruts pour protéger le marché et protéger la valeur », a déclaré Anish Aggarwal, partenaire de Gemdax.

« La question sera, comment ce déstockage se produit-il? Les mineurs peuvent-ils déstocker et continuer à protéger le marché? »

Après avoir été forcée d’annuler l’événement de mars, De Beers a réussi à organiser une vente le mois dernier mais n’a pas annoncé les résultats comme d’habitude.

Selon des personnes familières avec la situation, la vente a rapporté environ 35 millions de dollars. L’année dernière, une vente similaire a atteint 416 millions de dollars.

Le prochain gros test arrive plus tard ce mois-ci, avec la prochaine vente de De Beers. L’entreprise fait tout son possible pour attirer des clients, notamment en autorisant les visionnements de diamants à l’extérieur du Botswana. Les acheteurs seront toujours autorisés à refuser les marchandises qu’ils ont contracté pour acheter.

Les clients de De Beers, dont certains avaient été profondément frustrés par certaines des méthodes de vente de l’entreprise au cours des dernières années, ont jusqu’à présent salué ses actions.

Pourtant, alors que De Beers et Alrosa sont restés fermes sur les prix – même en refusant les approches des clients proposant d’acheter à des conditions spéciales – les petits producteurs de diamants ont baissé leurs propres prix, selon des personnes familières avec le sujet.

Les mineurs mineurs, dont certains luttaient pour leur survie avant même la pandémie, offrent des remises abruptes pouvant atteindre 25% dans des centres commerciaux comme Anvers, ont déclaré les habitants. Cela pourrait rendre difficile pour les grandes entreprises de convaincre les gros acheteurs de venir à la table.

Les mineurs de diamants font face « à une double coupure de prix bas et à une forte baisse des volumes de ventes à une échelle qui rappelle la crise de 2008-2009 », a déclaré Sergey Donskoy, analyste de Société Générale.

La gestion de l’offre est un casse-tête constant pour l’industrie du diamant depuis que De Beers a mis fin à son monopole. L’entreprise a passé le début des années 2000 à épuiser ses stocks d’environ 5 milliards de dollars américains, et les stocks de l’industrie ont augmenté pendant la crise financière mondiale et de nouveau en 2013.

Chaque fois, la vente des stocks a provoqué des accumulations de diamants polis, mettant la pression sur les coupeurs, les commerçants et les fabricants qui achètent chez eux.

Cela peut être encore plus difficile maintenant. Ces intermédiaires étaient déjà en difficulté avant même la pandémie, tandis que la vente au détail est l’un des secteurs les plus durement touchés par les virus.

Alrosa a déclaré vendredi dernier que ses stocks de diamants pourraient atteindre 30 millions de carats d’ici la fin de l’année, à peu près le même que sa production annuelle, mais n’ont pas donné de valeur. La société a déclaré vouloir réduire ces stocks à 15 millions de carats en trois ans.

Il y a des signes de reprise. Les détaillants chinois sont à nouveau ouverts et l’Inde a autorisé le redémarrage de la fabrication dans le principal centre de polissage de Surat, mais à seulement 50% de sa capacité. Les principaux bureaux de commerce indiens ont droit à 10% des employés sur place.

Pourtant, les fabricants ont acheté massivement au cours des deux premiers mois de l’année en prévision d’une reprise du marché. Les centres de découpe étant fermés depuis deux mois, cet inventaire devrait durer jusqu’en juillet ou août.

« A ce stade, il est difficile de spéculer sur ce à quoi ressemblera la courbe de reprise », a déclaré M. Aggarwal.

« Ce à quoi nous ne nous attendons pas, c’est un retour immédiat de la demande des consommateurs. »

BLOOMBERG

ifeddal

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *