Lorsque la majorité des couples veulent s’engager l’un envers l’autre, ils se fiancent. Hiromi Yoshinaga et Zeb Whitehead ont obtenu une entreprise à la place.

« Nous plaisantons sur le fait d’obtenir ceci au lieu de bagues », a déclaré Whitehead à propos du Zutto Vintage and Antiques sur le côté de l’eau du centre-ville au 164 Bjune Drive SE.

Ils se sont rencontrés en ligne il y a 1 an et demi. Il a trois enfants et elle a une fille; ils vivent tous dans la région. Elle avait possédé plusieurs entreprises en ligne au Japon avant de venir aux États-Unis en 2005.

Yoshinaga, de Bainbridge Island, et Whitehead, de Seabeck, ont repris le magasin le 1er septembre. Whitehead est un militaire à la retraite, mais travaille comme mécanicien sur les chantiers navals. Yoshinaga a travaillé dans le district scolaire de North Kitsap en tant que secrétaire et para-éducateur à Poulsbo.

Elle a commencé à chercher d’autres opportunités lorsqu’elle a été congédiée en raison du COVID-19. Elle collectionne des antiquités – du milieu du siècle au moderne – «tout ce qui attire mon attention ou qui est unique», dit-elle. Elle vendait des antiquités à Meli Melo depuis trois ans.

Après l’avoir acheté, ils ont changé le nom en Zutto, qui signifie «pour l’éternité» en japonais en l’honneur de leur longue histoire sur l’île de Bainbridge. Cela comprend l’internement des Américains d’origine japonaise pendant la Seconde Guerre mondiale et la façon dont les insulaires les ont soutenus.

«Heureusement, dans de nombreux cas, les voisins et les amis se sont mobilisés et ont pris soin de ces choses jusqu’à ce qu’ils soient libérés plus de trois ans plus tard», explique Yoshinaga dans un courriel. «Zeb et moi voulons perpétuer cet héritage et montrer le véritable esprit communautaire de Bainbridge Island qui prospère encore sur Winslow Way aujourd’hui.»

Yoshinaga a déclaré qu’elle s’était intéressée aux vieux objets lorsqu’elle était enfant depuis que son père était antiquaire.

«Je me souviens avoir fait de la plongée ensemble» à la recherche de trésors, a-t-elle dit en riant, ajoutant qu’elle a passé la moitié de ses premières années au Japon et l’autre à Vancouver, en Colombie-Britannique.

Whitehead a déclaré qu’il était nouveau dans l’entreprise, bien qu’il ait grandi dans une maison de style plantation centenaire avec de vieux quartiers d’habitation en dessous. «Il y avait beaucoup d’artefacts là-bas», dit-il.

Yoshinaga a déclaré que les 28 vendeurs sont restés lorsqu’ils ont pris le relais et que, bien que les affaires aient été lentes au début, les choses se sont améliorées.

«Dernièrement, ça reprend, et ça devrait aller mieux pendant les vacances», dit-elle. «Nous recevons beaucoup plus de trafic piétonnier du ferry.»

L’une des clés est de faire savoir aux gens où il se trouve. Puisqu’il se trouve à l’arrière de Winslow Way, «Je ne savais même pas que c’était ici», a déclaré Whitehead.

Les mères aiment y faire leurs courses. «Les mamans viennent faire une pause et s’éloigner de l’école», ont déclaré leurs enfants à la maison, Yoshinaga.

Zutto a un look élégant. «C’est notre décoratrice», a déclaré Whitehead à propos de Yoshinaga, qui a une formation en design avec la décoration intérieure.

«Chaque vendeur apporte un style unique et un sens de la créativité qui donne vie au magasin. Hiromi a un œil brillant pour le vintage et les antiquités. Avec l’aide de notre personnel charmant, elle a transformé le magasin en un monde de merveilles », explique Zeb dans l’e-mail.

De nombreux espaces des vendeurs sont décorés de manière professionnelle.

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Des éléments de groupe de rock et de super-héros sont dans cet affichage.

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Le violet et la lavande sont une partie importante de cet affichage.

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Des lanternes antiques colorées égayent cet affichage.

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