Dans sa boutique de cosmétiques emballée à Gulu, dans le nord de l’Ouganda, Constance Akamo manque rapidement d’éclaircissants pour la peau. Le verrouillage du coronavirus signifie que les importations ont été bloquées ou retardées, dit-elle, et qu’il est difficile d’obtenir plus de stock.

Derrière elle, en position privilégiée, il y a encore des bouteilles de «Naomi: lotion ultra éclaircissante». Ils sont à la carotte, à l’aloe vera, à la papaye ou au citron, et viennent d’Inde.

Une bouteille de 500 ml se vend 30 000 shillings ougandais (7,16 €), un montant important dans un pays où plus de 25% de la population gagnent moins de 4 500 shillings (1,11 euro) par jour. Il dure environ trois semaines s’il est utilisé quotidiennement.

«La plupart des gens veulent blanchir. La plupart ont un teint très noir. Si vous obtenez un emploi, vous devriez avoir une belle peau claire », dit Akamo.

Elle admet cependant que les éclaircissants peuvent endommager la peau, en particulier lorsque quelqu’un achète des produits bon marché ou mélange différents types de savon et de lotion. «Cela dépend d’où ils obtiennent leurs huiles et leurs crèmes. Ils peuvent obtenir des correctifs. La peau de certaines personnes est délicate. « 

Le mouvement Black Lives Matter a sensibilisé le monde entier à toutes sortes de discrimination fondée sur la couleur de la peau, y compris le colorisme, qui implique des préjugés contre les personnes plus sombres au sein d’un certain groupe racial. C’est dans ce contexte que la semaine dernière, Johnson & Johnson a annoncé qu’elle cesserait de vendre des produits éclaircissants pour la peau au Moyen-Orient et en Asie.

«Naomi: lotion ultra éclaircissante» est disponible en saveur de carotte, d'aloe vera, de papaye ou de citron, et vient d'Inde. Photographie: Sally Hayden

«Naomi: lotion ultra éclaircissante» est disponible en saveur de carotte, d’aloe vera, de papaye ou de citron, et vient d’Inde. Photographie: Sally Hayden

« Les conversations au cours des dernières semaines ont montré que certains noms de produits ou allégations sur nos produits de réduction des taches sombres Neutrogena et Clean & Clear représentent l’équité ou le blanc mieux que votre propre teint », a déclaré le géant de la cosmétique dans un communiqué. « Cela n’a jamais été notre intention – une peau saine est une belle peau. »

Hypocrisie

Plus de 12 400 personnes ont signé un pétition en ligne exigeant que Unilever arrête de fabriquer un produit similaire, Fair & Lovely. Certains ont accusé la société d’hypocrisie après que le directeur général de la société, Alan Jope, a tweeté: «Le racisme systémique et l’injustice sociale doivent être éradiqués. Les entreprises ont un rôle essentiel à jouer dans la création d’une société équitable qui ne tolère pas l’intolérance. »

Selon l’Organisation mondiale de la santé, jusqu’à 61% des femmes indiennes et 40% des femmes africaines utilisent des produits éclaircissants pour la peau. Il y a eu de nombreuses tentatives de réglementation de l’industrie, mais la demande persiste.

Les pays qui interdisent totalement ou partiellement les produits de blanchiment cutané sont le Rwanda, le Ghana, le Kenya et l’Afrique du Sud, mais ils ne sont pas toujours appliqués. Au début de cette année, environ 150 de ces produits avaient été interdits en Ouganda.

Les effets négatifs du blanchiment de la peau peuvent inclure une irritation cutanée, des démangeaisons ou une desquamation, une inflammation et la sensation de brûlure, selon les médecins. L’hydroquinone et le mercure sont deux ingrédients courants qui, selon les médecins, peuvent entraîner un cancer de la peau ou une insuffisance organique.

Cependant, les femmes de nombreux pays africains affirment que leurs perspectives – du travail à la datation – sont améliorées lorsqu’elles blanchissent leur peau. Il ne suffit pas d’interdire les produits, il faut créer un monde où les femmes à la peau foncée ne sont pas discriminées, affirment-elles.

En Ouganda, l’éclaircissement de la peau n’est pas nouveau. Dans les années 1960, le poète goulou Okot p’Bitek a écrit sur les femmes qui éclaircissent leur peau, en décrivant une dont le visage était «dévoré. . . brut et rouge. . . tendre comme la peau d’un nouveau-né ».

« Certaines femmes, Africaines, d’autres, elles ne font pas confiance à leurs couleurs », a déclaré Ensinikweri Enock, une femme de 36 ans qui travaille dans un salon du marché principal de Gulu, faisant des manucures et des pédicures.

« Ils aiment [it], surtout mesdames. C’est dangereux parce que parfois, lorsque certaines personnes changent les huiles, elles trouvent ces boutons, surtout si vous ne consultez pas d’abord un spécialiste de la peau. Et certaines personnes commencent à avoir une mauvaise odeur parce que le gel réagit à leur peau. »

« Pour ceux qui blanchissent énormément, c’est un problème car l’argent pour acheter un tel type de gel n’est pas là », a-t-il déclaré. « Mais d’autres encore aiment leurs couleurs. »

C’est le cas pour Anena Jackline, une actrice de 30 ans qui habite à proximité. «Je pense que l’on devrait apprécier qui ils sont», a-t-elle dit, inquiet que les Ougandais soient victimes d’un marketing agressif, ce qui les expose à une faible estime de soi. «C’est toujours bon d’être fier de soi. La mélanine est tellement, tellement bonne. Pour moi, je ne peux jamais altérer ma peau. Je trouve ça bien comme ça. Je l’aime noir. « 

ifeddal

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