Il était temps de sortir à nouveau. Huit mois plus tôt, j’avais mis fin à une relation qui, selon moi, conduisait au mariage. Alors que le froid de février frappait Los Angeles, j’ai regardé autour de moi aux limites de mon appartement où je vis seul et j’ai juré d’attraper le taureau proverbial par les cornes: 2020 serait mon année. J’ai mis à jour mon profil de rencontre en ligne, j’ai planifié deux vacances internationales et planifié plusieurs road trips avec des amis.

Deux rendez-vous avec deux mecs. C’est tout ce que j’ai pu obtenir avant l’arrivée de l’ordre de rester à la maison. En l’espace d’une semaine, mon attitude enthousiaste à l’égard de 2020 a été ruinée. Il est difficile d’attraper des taureaux, proverbiaux ou autres, quand on a l’impression qu’on vous dit constamment que vous mourrez si vous sortez.

Pendant une partie importante de 2019, j’avais laissé le chagrin contrôler ma vie. Trop peur d’être vulnérable, j’évitais de sortir comme la peste. En tant que femme à la fin de la trentaine, je savais ce que je ferais si je me mettais à nouveau: des hommes gentils avec lesquels je n’aurais pas de chimie, un jeu potentiel et des hommes qui m’ont promis de l’amour pour ne jamais appeler encore. Rencontrer dans le meilleur des cas était déjà assez difficile. Je ne pouvais pas imaginer à quel point ce serait difficile au milieu d’une pandémie.

Mais je savais que je voulais et méritais l’amour. Et vous ne pouvez pas trouver l’amour sans les frustrations liées aux rencontres. Chaque jour, je voyais de nouveaux articles sur la façon dont les rencontres allaient être meilleures pendant la pandémie. La chevalerie faisait son grand retour. Un homme devrait vous courtiser s’il voulait être à vous. (Il est impossible que vous risquiez le baiser de la mort avec n’importe qui.) Les articles sur lesquels les rencontres pendant le COVID-19 ressemblent à l’équivalent d’un roman de Jane Austen au 21e siècle.

Alors, j’ai planifié à contrecœur mon premier rendez-vous virtuel. 2020 allait encore être mon année. Pandémie soit damné.

J’ai eu du mal avec la caméra de mon téléphone. «Je devrais peut-être le lever au-dessus de ma tête pour qu’il me regarde de haut», pensai-je, en me souvenant d’un article que j’ai lu une fois sur les angles flatteurs à l’écran. Mes pensées se sont précipitées: «La caméra ajoute-t-elle vraiment 10 livres? Je déteste la façon dont je regarde mon téléphone.  » Je n’ai pas eu le temps de continuer mon monologue intérieur lorsque le visage de mon rendez-vous est soudainement apparu.

Mon rendez-vous s’est avéré être un homme qui était catégoriquement opposé au port de masque et voulait se rencontrer pour prendre un café la semaine suivante. Quand je lui ai dit que je n’étais pas prêt à aller nulle part sans masque et éloignement social, il a rejeté mes inquiétudes. Il a finalement changé d’avis – il a dit qu’il porterait un masque – et m’a dit qu’il me recontacterait pour organiser un rendez-vous café. Je n’ai jamais reçu un deuxième appel.

Je me suis rappelé que toutes les dates, virtuelles ou en personne, ne pouvaient pas être bonnes. Le rendez-vous virtuel n ° 1 m’avait en fait rendu service. J’étais maintenant un vétéran des rencontres virtuelles et je pouvais exprimer en toute confiance les limites de mon protocole de pandémie.

Quelques semaines et un tas de conversations sans issue sur les applications de rencontres plus tard, un ami proche m’a persuadé d’essayer le speed dating Zoom. «Oh, qu’est-ce que c’est,» ai-je pensé et j’ai payé 35 $ pour regarder des hommes au hasard sur un écran d’ordinateur pendant une heure. Cela me paraissait cher pour un rendez-vous sans boissons, mais j’ai continué.

La datation rapide avec zoom ressemblait étrangement à la datation en personne.

Dans les quatre minutes allouées pour chaque «mini» rendez-vous avant de passer au prochain homme de la file, je pouvais dire qui s’intéressait à moi quelques secondes après notre introduction virtuelle. Parfois, la conversation coulait; parfois non. Une date apparaîtrait au hasard sans avertissement sur mon écran tandis que l’autre disparaîtrait dans un abîme. À la fin de la soirée, j’avais parlé à 10 hommes. Tout est sympa mais pas de vrais liens. Toutes les versions abrégées des dates IRL normales.

Lorsque l’ordre de rester à la maison a été levé, j’ai décidé qu’il était temps de prendre un risque et de planifier un rendez-vous socialement éloigné dans un parc local. Mon rendez-vous et moi avons vérifié le penchant de chacun pour le port de masque par un appel téléphonique. Heureusement, nous avons accepté: masques.

À ma grande surprise, lorsque nous nous sommes rencontrés, le masque de mon rendez-vous était juste légèrement sous ses narines. « Vous savez, les experts disent qu’un masque n’est pas efficace s’il ne couvre pas votre nez, n’est-ce pas? » Dis-je nonchalamment, essayant de ne pas gronder.

«J’ai du mal à respirer autrement», dit-il, «mais je m’assure toujours de me couvrir le nez dans les lieux publics.»

Bien que le parc soit public, son nez est resté découvert pour le reste de la date. Je resserrai mon propre masque et m’éloignai. Quand ce fut fini, je craignais d’avoir risqué d’attraper le COVID-19 en rencontrant quelqu’un que je n’accepterais jamais de revoir.

Récemment, j’ai eu un bon premier rendez-vous avec un gentil monsieur. Nous partagions les mêmes points de vue sur la sécurité en cas de pandémie: des masques à six pieds l’un de l’autre.

Je ne sais pas où cela mènera à partir d’ici, mais c’est un rappel que les rencontres virtuelles, téléphoniques ou socialement éloignées se résument à la chimie et à la chance. Je n’ai peut-être pas connu cette soi-disant nouvelle ère de la cour avec Jane Austen COVID-19, mais je suis de retour dans le jeu des rencontres. Et je pense que pour le moment, cela suffit.

L’auteur vit à Los Angeles et est un avocat qui pratique le droit de l’éducation.

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ifeddal

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