Il est temps pour la chronique de baseball la plus sous-estimée de l’année – l’équipe All-Underrated 2021.

Mais que signifie être sous-estimé, de toute façon?

Au cours des années passées, nous avons complété cette équipe avec des gars qui n’ont jamais été des étoiles, des finalistes majeurs ou des récipiendaires de contrats à neuf chiffres, entre autres qualifications. Cette année – parce que la vie de nos jours est déjà assez compliquée – nous allons garder les choses simples: l’équipe 2021 est composée de joueurs qui n’ont pas atterri dans le «Top 10 des joueurs en ce moment» de MLB Network à leur position particulière (vous pouvez trouver ces listes ici et noter que le frappeur désigné ne fait pas partie des postes occupés).

Nous limitons également la liste aux joueurs ayant au moins deux ans de service, afin qu’ils aient eu le temps de s’établir.

Attrapeur: Christian Vázquez, BOS
Vázquez est notre backstop All-Underrated dans les années consécutives. Il a remporté cet honneur prestigieux avec une solide barre oblique de .278 / .327 / .472 au cours des deux dernières saisons, tout en se classant huitième parmi les receveurs avec au moins 1000 manches en points défensifs sauvés (six), troisième en points d’encadrement (17.0) et troisième dans FanGraphs gagne au-dessus du remplacement (4,9).

Considérant que Vázquez est l’un des trois seuls attrapeurs avec au moins 700 apparitions au plat au cours des deux dernières années (Yasmani Grandal et J.T. Realmuto), il n’y a vraiment aucune justification pour le laisser hors du Top 10. Mais au moins il a une maison ici!

Première base: Brandon Belt, SF
Ceinture de 32 ans a eu une carrière sous-estimée, en général. Il a rarement fourni le genre de pouvoir traditionnellement associé à sa position, mais son parc natal a beaucoup à voir avec cela. Bien qu’il ait lutté contre des problèmes de santé au fil des ans, Belt a toujours été un joueur offensif supérieur à la moyenne qui établit un bon contact et a une discipline de plaque.

Mais ce n’est qu’à la saison 2020 que Belt a ceinturé le ballon comme un joueur de premier but prototypique. Son pourcentage de coups de feu de .591 était le meilleur de sa carrière de 110 points, et son SLG attendu était encore plus élevé (.598). Combinez cela avec l’un des taux de marche les plus élevés des ligues majeures (16,8%), et Belt était le package offensif total.

Deuxième base: David Fletcher, LAA
La gamme Angels est connue pour tourner autour de Mike Trout et Anthony Rendon, mais les fans des Angels peuvent attester que Fletcher, qui est taillé dans le même petit tissu qui a fourni le favori des fans David Eckstein, est devenu un rouage vital.

Au cours des deux dernières saisons, Fletcher a un pourcentage de base de .356 motivé par une approche de contact élevé (son taux de contact de 91,3% et son taux de bouffée de 3,2% dans cette période sont tous les deux les meilleurs du baseball). Parfois, c’est littéralement une approche à haut contact, comme quand il a doublé sur un terrain de Mike Fiers qui était presque au-dessus de sa tête. Fletcher peut jouer partout et il a surtout manqué en 2020, mais il est inscrit en tant que régulier des Halos au deuxième but cette saison.

Arrêt-court: Paul DeJong, STL
Nous sommes dans un âge d’or des stars de l’arrêt-court, il n’y a donc pas de honte à ne pas faire partie du Top 10 (diable, Marcus Semien ne l’a pas fait juste un an après avoir terminé troisième du vote pour le MVP Award de la Ligue américaine). Mais DeJong mérite d’être souligné ici. Il a eu de la malchance depuis sa deuxième place dans le vote du Prix de la recrue de l’année de la Ligue nationale en 2017 – d’abord avec une main cassée qui sapait le pouvoir en 2018, puis avec une bataille contre le COVID-19 en 2020. Il a également été mal choisi à certains moments en tant que frappeur du milieu de l’ordre dans une formation des Cardinals qui manquait de longueur.

Mais si nous supprimons la saison 2020 affectée par COVID du record, nous voyons un gars qui a mis en place d’excellentes mesures défensives en 19 (12 outs au-dessus de la moyenne) avec une attaque moyenne de la ligue et un taux de marche amélioré. DeJong devrait bénéficier de l’ajout de Nolan Arenado, et les projections ZiPS et Steamer le considèrent comme un arrêt-court parmi les 12 premiers dans WAR en 21.

Troisième base: Rafael Devers, BOS
La récolte d’arrêt-court est dorée, et la troisième base n’est pas si mauvaise non plus. Ainsi, une liste des 10 meilleurs au coin chaud est une source de débat animé. Mais il est dit ici que Devers a été snobé. Certes, en 2020, ses chiffres offensifs (.793 OPS, 110 OPS +) ont chuté de leurs énormes sommets de 19 (.916 OPS, 133 OPS +). Et ses 14 erreurs en 475 manches étaient alarmantes.

Mais regardez, si vous deviez jouer derrière cette équipe de lanceurs des Red Sox l’année dernière, vous feriez probablement aussi des erreurs mentales. Nous sommes d’humeur à donner le mulligan en ce qui concerne la saison bizarre et raccourcie et vous ne pouvez pas ébranler le souvenir de Devers compilant un total de 359 bases au sommet de la Ligue majeure en 2019. Il n’a que 24 ans, il en profitera. du retour du manager Alex Cora, et il reste une star en devenir.

Champ de gauche: Adam Duvall, MIA
Pour être franc, ce n’est pas exactement la position la plus profonde de la MLB. Et il est donc difficile de trouver des snubs de l’annonce du Top 10 du réseau MLB. Nous pourrions peut-être mettre Kyle Schwarber ou Joc Pederson ici, mais le mot «sous-estimé» ne se sentait tout simplement pas juste à côté de leurs noms.

Pleins feux, alors, sur Duvall, 32 ans, qui n’a aucune entreprise dans le Top 10, mais qui ressemble à une belle signature discrète des Marlins à un an et 5 millions de dollars garantis. Au cours des deux dernières saisons avec les Braves, Duvall a réalisé 117 points pondérés (soit 17% de mieux que la moyenne de la ligue) avec 26 circuits en 310 au bâton. Et dans sa carrière, il a été un vrai plus à gauche, avec 42 points défensifs sauvés depuis 2014 (quatrième meilleur parmi les joueurs de gauche dans cette période, selon FanGraphs).

Champ central: Aaron Hicks, NYY
Hicks était loin d’être l’ajout le plus flashy des Yankees ces dernières années, mais il a été parmi les meilleurs. Au cours des quatre dernières saisons, 824 OPS de Hicks en tant que voltigeur central est le quatrième meilleur parmi ceux avec au moins 900 apparitions au plateau au cours de cette période, derrière seulement Mike Trout (1,091), Charlie Blackmon (0,931) et George Springer (.877).

Hicks a raté une grande partie de 2019 à cause de la chirurgie de Tommy John, mais il a bien rebondi en 20, avec un 123 WRC + principalement en raison de son œil averti (son taux de swing en dehors de la zone de 14,6% était le deuxième meilleur des bigs). Alors qu’il s’aventure dans sa saison à 31 ans, il se peut que les indicateurs défensifs et les chiffres de puissance en baisse de Hicks le rattrapent. Mais pour l’instant, à une autre position à court d’étoiles, il correspond à la facture sous-estimée.

Champ droit: Nick Castellanos, CIN
Si l’on regarde uniquement les statistiques de taux, la barre oblique de .281 / .333 / .502 de Castellanos au cours des cinq dernières saisons est quelque peu comparable à celle de .273 / .363 / .500 de George Springer.

Castellanos est un frappeur beaucoup plus régulier que Springer et il obtient une note négative dans les mesures défensives avancées. Mais nous l’amenons ici car il est trompeusement facile de qualifier sa première saison à Cincinnati d’échec. Sa moyenne au bâton a chuté de 64 points (de .289 à .225) et son OPS a chuté de 79 points (de .863 à .784), mais sa vitesse de sortie moyenne (91 mph), pourcentage durement touché (46,7 pour cent), attendait SLG (0,542) et le pourcentage du baril (16%) étaient tous excellents, et son taux de marche de 7,9% était le meilleur de sa carrière. Étant donné un échantillon suffisamment grand, ce gars joue.

Titulaire: Germán Márquez, COL
Avec seulement 10 partants sur la liste MLB Network, il y a une tonne de bras All-Star accomplis qui se qualifient ici. Nous allons donc avec un gars qui correspond au véritable esprit de l’équipe. Márquez n’a jamais été un All-Star et n’a jamais reçu le moindre amour pour le Cy Young Award. Le seul prix qu’il a remporté était un Silver Slugger, en 2018.

Mais au cours des quatre dernières saisons, seuls 14 lanceurs ont une WAR FanGraphs plus élevée que la marque de 12,2 de Márquez. Nous ne devrions pas avoir à souligner que Coors Field affecte ses chiffres. Il a une moyenne de 5,10 à domicile et une note de 3,51 sur la route dans sa carrière. Son ERA + de 118 en carrière (soit 18% de mieux que la moyenne de la ligue) est une meilleure approximation de son impact. Il a également été durable, avec 613 2/3 manches depuis 2017, dont un record de NL 81 2/3 en 20. Avec 140 ERA + en 13 départs l’an dernier, Márquez était à son meilleur. Il entre dans sa saison de 26 ans, donc il pourrait continuer à s’améliorer.

Secours: Yusmeiro Petit, joueur autonome
Les secours vont et viennent, mais Petit reste. Il existe depuis 2006 et a occupé divers rôles dans divers clubs. Mais il s’est installé dans une belle existence en tant qu’homme long et fiable, avec une MPM de 2,74 au cours des quatre dernières saisons. Son 0.87 WHIP au cours des deux dernières saisons est presque identique à celui de l’ancien coéquipier Liam Hendriks, qui était à juste titre n ° 1 sur la liste MLB Network.

Petit n’appartient pas à cette liste, et à 36 ans avec des périphériques douteux (qui l’ont empêché d’être à la pointe de l’agence libre), il ne sera peut-être pas près de répéter son 1,66 ERA de 2020. Mais c’est un autre gars trompeusement facile à négliger, un gars qui n’a pas laissé une vitesse inférieure à la moyenne l’empêcher de fournir 154 sorties en plusieurs manches depuis le début de 2014 (48 de plus que quiconque sur cette période).

ifeddal

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