Exclusif par RJ Mitchell

DANS une interview exclusive avec PSA site Web, Heather McKay, la doyenne incontestée du jeu féminin a profité d’une promenade dans le passé pour faire le point sur sa collection inégalée de 16 titres consécutifs du British Open et les méthodes de formation modernes qui ont mis ici en avance et la gauche le reste de ses rivaux traînent pendant une période de domination sans précédent s’étalant sur deux décennies.

Heather a remporté le premier de ses titres britanniques en 1962 et a décroché son 16e et dernier titre aux championnats émérites de squash en 1977 et n’a perdu que deux matches dans toute sa carrière, créant un incroyable record invaincu de 19 ans entre 1962 et sa retraite en 1981.
Heather a également remporté le premier titre de l’Open mondial en 1976, un succès émotionnel qui est venu sur son sol australien devant sa famille et ses amis avant d’ajouter un deuxième championnat du monde en 1979.

Le grand McKay, qui a également reçu un MBE pour ses réalisations dans le jeu, a également joué un rôle d’entraîneur clé à l’Australian Institute of Sport avec son compatriote australien de squash immortel Geoff Hunt dans les années 1990 et avec le jeu qu’elle a honoré pendant deux décennies actuellement en suspension en raison du Covid- 19 pandémie, PSA Le site Web a été ravi de revivre ces moments déterminants de «la» brillante carrière dans le squash féminin.
Heather se souvient: «Quand j’ai entrepris mon premier voyage en Angleterre en 1962 pour ma première inclinaison chez les Britanniques, je ne m’attendais pas à gagner et encore moins à remporter 16 titres consécutifs.

«Je n’avais pas été sélectionné en ’61 pour faire le voyage au Royaume-Uni car l’équipe australienne pour voyager car elle avait été choisie par les champions d’État, même si j’avais remporté le titre australien en 1960, mais je pense que c’était en fait le meilleur chose pour moi car je n’étais pas prêt pour ce voyage.

«Cela m’a donné 12 mois supplémentaires pour m’entraîner, développer mon jeu et mûrir pour être loin de chez moi pendant si longtemps, mais de nos jours, quand nous étions tous amateurs, vous deviez lever des fonds pour aider à financer le voyage et aussi compter sur le le soutien de votre association d’origine. Pendant 14 de mes 16 ans en tant que champion britannique, la New South Wales Squash Association m’a financé, et je leur en suis éternellement reconnaissant.

«Gagner le premier titre en ’62 a été un peu une surprise lorsque j’ai rencontré Fran Marshall, le champion en titre, d’Angleterre en finale et je pense que je l’avais récemment perdu en cinq sets au nord de l’Angleterre et j’étais heureux de se rapprocher.
«Mais en ce qui concerne la finale britannique, je pense que tous les tournois et matchs difficiles que j’avais joués lors de notre tournée avaient élevé mon jeu à un autre niveau et j’ai produit mon meilleur squash pour battre Fran en trois matchs.

«Nous avons continué à avoir une assez grande rivalité et avons disputé cinq finales au total au cours de ma course, mais nous sommes également devenues de bonnes amies comme la plupart des filles, donc ce fut un grand moment.»

Alors que le British Open, en l’absence d’un championnat du monde féminin, jouissait d’un statut singulier en tant que titre émérite du jeu, en 1976, les premiers championnats du monde féminins ont finalement eu lieu à Brisbane et bien que Heather ait réduit ses engagements de jeu à ce moment-là, elle est restée célibataire. dans sa détermination à lever la première couronne mondiale des dames.

McKay en action

«Ce fut un énorme coup de pouce pour le football féminin d’obtenir son propre championnat du monde en 1976. De toute évidence, le British (Open) a toujours été considéré comme le tournoi à gagner et pour moi, il continue d’être notre premier championnat, mais le fait de la la question est que nous avions désespérément besoin d’un championnat du monde pour vraiment donner au football féminin un statut similaire à celui des hommes, donc c’était définitivement un énorme pas en avant pour notre sport », a rappelé Heather.

Le tout premier champion du monde féminin a continué: «Le fait que le tournoi se soit déroulé en Australie et qu’il ait été joué à Brisbane m’a rendu très important et il ne fait aucun doute qu’avec le fait qu’il se soit déroulé sur le sol australien et qu’il y ait eu le premier championnat du monde féminin. beaucoup d’importance supplémentaire pour elle.

«Évidemment, j’étais dans le jeu depuis tant d’années et au moment où nous sommes arrivés en 1976, j’étais au Canada comme entraîneur, mais dès que je savais que les championnats du monde allaient être en Australie, j’ai commencé un programme d’entraînement très difficile, j’ai était déterminé que je serais prêt et je voulais vraiment que ce premier titre mondial soit à moi.

«J’ai développé ma stratégie de jeu pour le tournoi autour de ma forme physique et heureusement, j’ai atteint la finale où j’ai rencontré Marion Jackman et je suis rentré à la maison en trois matchs.
«C’était là-haut un moment fort de ma carrière et un moment très fier pour moi d’être la première championne du monde féminine et de la gagner sur le sol australien avec mes amis et ma famille là-bas et en particulier mon défunt mari Brian, qui a joué un rôle si important. participer à mon succès, eh bien ça ne pourrait pas être mieux. »

Heather n’a aucun doute que son adhésion à un programme d’entraînement qui incorporait l’utilisation de poids, l’entraînement au sprint et les étirements avait un rôle important à jouer dans sa longévité en tant que n ° 1 incontestée des femmes pendant 18 ans.

Elle a révélé: «Je me suis entraînée pour le squash et probablement en termes de sérieux au sujet de la forme physique, j’ai été la première à vraiment poursuivre cela avec un réel dévouement. J’étais définitivement la première femme à intégrer la musculation dans ma préparation, je me suis toujours étirée et j’ai couru sur la piste.

«Mon mari, Brian, s’est toujours assuré que je m’entraînais et que j’avais une saison morte à préparer et il me disait toujours:« Si vous n’avez pas suivi la formation, ne vous plaignez pas »et tout au long de ma carrière, j’ai fait tout ce que je pouvais pour m’assurer J’étais dans la meilleure forme possible lorsque je suis allé sur un terrain de squash.

« Je savais que si j’étais dans un fredonnement de match et que je le ressentais, j’avais alors toute confiance que mon adversaire était dans un état pire et quand vous avez la confiance intérieure dans votre conditionnement qui vous donne, cela soulage votre jeu et il construit la croyance. Cela compte vraiment lorsque vous devez creuser profondément à des moments clés de tout grand match. »

McKay intronisé au Temple de la renommée de la WISPA, 1999

Au cours d’une carrière s’étendant sur une période aussi importante et au cours de laquelle une domination sans précédent du premier championnat du jeu a été bâtie, Heather a vu une variété de concurrents, mais la première dame du squash n’a que des mots chaleureux et de l’affection pour ses anciens rivaux.

Heather se souvient: «« Chaque fois que je jouais avec les Britanniques, c’était un défi et j’ai affronté de nombreux grands joueurs comme Fran Marshall, Marion Jackman et Anna Craven-Smith et ils m’ont tous proposé des défis différents.

«Particulièrement dans mes premières années en tant que championne, j’ai battu Fran Marshall lors de ma première finale lorsqu’elle était championne en titre et je l’ai affrontée en quatre finales au total et nous sommes devenus de bons amis.
« Mais alors que tout le monde voulait gagner les Britanniques, nous nous sommes tous bien entendus loin du terrain et j’ai de la chance de pouvoir regarder en arrière et profiter de tant de bons souvenirs partagés avec eux. »

Avec la suspension du squash causée par la pandémie de Covid-19 maintenant prolongée en août, Heather a conseillé la prudence en ce qui concerne toute réclamation de reporter le British Open pour une date ultérieure en 2020.

Le plus grand champion du football féminin de tous les temps a déclaré: «Je serais ravi de voir le British Open jouer cette année, mais il s’agit de s’assurer qu’il se joue quand il est sûr de le faire. Le jeu est si bien géré par PSA maintenant et je sais qu’ils s’assureront que nous avons le meilleur British Open que nous pouvons avoir quand c’est le bon moment pour qu’il soit joué dans un environnement sûr.

«Mais quand je regarde les progrès réalisés par le squash depuis que j’ai joué, cela me remplit de fierté, nous avons un excellent jeu et celui-ci grandit tout le temps et je suis sûr à 100% qu’il reviendra même plus fort quand nous traversons cette période difficile. »

ifeddal

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