Christina Hammonds Reed se souvient très bien d’avoir été témoin des troubles dans sa ville en 1992 après l’acquittement de quatre agents du LAPD lors de l’arrestation et du passage à tabac de Rodney King – à la télévision. Elle n’avait que 8 ans, après tout, et la violence dans le sud de L.A. était loin. Elle a grandi dans la banlieue confortable d’Hacienda Heights.

«Je me souviens avoir regardé les informations, vu des gens qui me ressemblaient, qui étaient en colère et frustrés», dit-elle. «Je savais que quelque chose s’était terriblement mal passé.»

Ce n’est que lorsque Hammonds Reed était à l’université à l’USC, où elle travaillait à la scénarisation, qu’elle a relié ses souvenirs d’enfance à une réalité plus profonde. «J’ai vu la pièce pour une femme d’Anna Deavere Smith, Twilight, et l’un de ses personnages était un étudiant de l’USC qui parlait d’avoir peur alors que les émeutes battaient leur plein», explique l’auteur. «Cela m’a montré que nous sommes tous affectés par des choses qui se produisent lorsque nous sommes au même endroit.»

Le premier roman pour jeunes adultes de Hammonds Reed, «The Black Kids», se déroule pendant cette semaine surréaliste en 1992, après Ashley, 17 ans, à travers ses derniers jours en tant que senior d’une école privée, y compris un bal de promo dans le cœur. des troubles.

Bien que les protestations et la violence découlent autant de tensions communautaires persistantes que de l’acquittement des policiers, l’affaire est devenue un canal pour la rage noire en Amérique, la même rage qui a fait surface récemment en réponse aux meurtres par la police de Breonna Taylor, George. Floyd et d’autres Noirs non armés.

Hammonds Reed n’a pas écrit « The Black Kids » avec la moindre prescience de notre moment actuel. «Quand j’ai commencé le roman en 2015, je voulais vraiment tenir le passé comme un miroir. Jusqu’où sommes-nous allés, ou pas encore, depuis 1992? » elle dit. « Je n’avais aucune idée de la pertinence du texte. »

Son protagoniste adolescente, Ashley, ressent la même combinaison de distance et de détresse que l’auteur avait – le sentiment que les choses avoir qui a terriblement mal tourné ailleurs. «Comme moi enfant, Ashley doit trouver son chemin dans la communauté noire», dit-elle. Tout en développant le roman à partir d’une nouvelle publiée dans le magazine littéraire One Teen Story, Hammonds Reed, maintenant âgé de 36 ans, a parlé avec des dizaines de collègues Angelenos de leurs souvenirs, «des personnes âgées du sud de Los Angeles à des adolescents comme Ashley au temps. »

Il était également important, cependant, de raconter l’histoire du point de vue d’Ashley. «Nous ne voyons pas souvent de représentations du privilège des Noirs», dit l’auteur. «Nous voyons tellement d’histoires de lutte et de pauvreté, alors que l’expérience d’Ashley est très différente. Que signifie être un poisson hors de l’eau dans son propre étang? »

(Livres Simon & Schuster pour jeunes lecteurs)

À l’ouverture de «The Black Kids», les amis d’Ashley sont toutes des filles blanches qu’elle connaît depuis son enfance. «Il était important pour moi qu’elle s’identifie au départ aux filles qui ont le genre de privilèges qu’elle possède, y compris le privilège d’être conventionnellement belles», dit Hammonds Reed. «Mais alors qu’elle vit des bouleversements dans sa ville et dans sa famille, Ashley se demande où elle se situe. Même en tant qu’enfant privilégiée, elle a des inconvénients en tant que femme noire. « 

Ashley prend peu à peu conscience de ces inconvénients. Premièrement, ses cousins ​​de South L.A. viennent rester avec elle pour leur propre sécurité; puis elle fait la connaissance de LaShawn, une athlète étoile noire qui fréquente leur école grâce à une bourse. Lorsqu’un commentaire désinvolte et cruel d’Ashley menace l’avenir de LaShawn, elle commence à comprendre comment le racisme blesse tous les Noirs de Los Angeles, y compris elle-même.

Hammonds Reed, dont le partenaire est blanc, dit qu’elle a un groupe d’amis multiraciaux, «mais je suis la seule personne noire dans la pièce. Que signifie être américain et faire partie d’une citoyenneté partagée mais aussi rectifier les inégalités? Ne devrions-nous pas tous être également protégés et célébrés? »

Une partie de cette célébration consiste à récupérer l’histoire même de l’endroit qu’elle appelle chez elle. L’une des scènes les plus marquantes du roman met en scène LaShawn, l’un des «enfants noirs», instruisant ses amis sur les fondateurs de Los Angeles: 44 hommes, dont seulement deux blancs. «Vingt-six avaient une ascendance africaine. Seize étaient des Indiens ou des Métis. Le boulevard Pico moderne, nommé d’après deux frères métis qui gouvernaient la région, va de «l’air marin de Santa Monica à l’histoire du smog au centre-ville», ajoute LaShawn.

«Los Angeles n’est pas une sorte de communauté», déclare Hammonds Reed. «Il ne s’agit même pas d’un paysage. Nous souffrons tous lorsque cette diversité est cachée. Je voulais écrire un livre qui pourrait montrer les forces des différences dans notre ville.

L’auteur se familiarisera bientôt mieux avec une autre partie de la ville, Hollywood. «The Black Kids» est tourné par le réalisateur kényan Wanuri Kahiu («Rafiki»). Est-ce que Hammonds Reed envisagera de devenir auteur?

Elle rit, mais dit qu’elle préfère maintenant écrire de la fiction à la scénarisation. « Je voulais travailler sur mes idées au lieu de collaborer, et je suis heureux ici. » Son prochain roman, pour adultes, portera sur une famille « un peu comme les Jackson 5. Je veux examiner la poursuite du rêve américain à une époque où la musique était l’une des seules voies de réussite pour les Noirs. »

Bien que le nouveau roman soit beaucoup moins autobiographique que « The Black Kids », il fera partie du même projet fictif: une histoire de succès noir qui ne laissera pas de côté les laissés pour compte, d’une ville et d’un pays qui ont besoin se confronter à leur passé pour comprendre le présent en colère et travailler vers un avenir différent.

ifeddal

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *