John R. Lewis, membre du Congrès et icône des droits civiques, 80 ans

(21 février 1940 – 17 juillet 2020) John R. Lewis, décédé d’un cancer du pancréas, était le dernier orateur survivant de la marche de 1963 à Washington. Lewis, 23 ans à l’époque, était le plus jeune leader des «Big Six» à s’adresser à la manifestation de milliers de personnes. Au début de sa vie, il était également connu comme l’un des premiers cavaliers de la liberté, en tant que président du comité de coordination des étudiants non violents et pour son rôle dans les marches de 1965 de Selma à Montgomery, AL. L’une de ces marches l’a laissé ensanglanté par des policiers blancs sur le pont Edmund Pettus. Lewis a été élu pour la première fois en 1981, en tant que membre à part entière du conseil municipal d’Atlanta. En 1986, il a été élu représentant des États-Unis pour le 5e district de Géorgie. Il a servi 33 ans dans ce rôle et est resté tout au long de son séjour au Congrès un ardent défenseur de l’égalité et de la paix. Lewis a annoncé son diagnostic de cancer le 29 décembre 2019 et a passé les derniers mois de sa vie à assister, bien que de côté, à des changements sismiques au sein de la société américaine. Il considérait les récentes manifestations pour la justice raciale comme une continuation du travail de sa vie, et s’est déclaré fier que les manifestants perpétuent son héritage de ce qu’il a longtemps appelé «de bons ennuis». Dans une déclaration à la mort de Lewis, le président Barack Obama a déclaré: «Il aimait tellement son pays qu’il a risqué sa vie et son sang pour qu’il puisse tenir ses promesses. Et au fil des décennies, il s’est non seulement donné tout entier à la cause de la liberté et de la justice, mais a inspiré les générations qui ont suivi à être à la hauteur de son exemple. Lewis laisse dans le deuil son fils unique, John-Miles.

ifeddal

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