Après plus de 15 ans de rencontres en ligne, Guardian Soulmates a pris fin.

Le service, fournissant un moyen aux lecteurs célibataires de Guardian de rencontrer des personnes partageant les mêmes idées, a commencé comme une colonne de coeurs solitaires dans le tableau d’affichage au début des années 1990. Voici quelques-uns des couples qui se sont réunis via la plateforme au fil des ans.

Claire et Jon Blakeway

« Après un mauvais départ avec un gars qui a mis ses patins à roues alignées sur la table et a parlé de n’avoir que 10% de graisse corporelle, j’étais prêt à abandonner la date à laquelle je m’étais aligné avec Jon », a déclaré Claire Blakeway de Cheltenham.

Claire, 44 ans, travailleuse en communication, a rencontré Jon, également âgé de 44 ans, qui travaille dans la publicité, en décembre 2011 sur la rive sud de Londres. Heureusement, ce rendez-vous s’est un peu mieux passé: «Nous avons passé une soirée amusante et j’ai été très séduite», a expliqué Claire. «Il m’a raccompagné à la gare de Waterloo à la fin de la soirée et nous nous sommes embrassés sous la grosse horloge.»

Leur relation a progressé et le couple s’est marié en avril 2015. Ils ont maintenant une fille de trois ans nommée Lois. «Je me sens chanceuse d’avoir trouvé Jon», a déclaré Claire. « Il avait fixé ses paramètres sur Soulmates pour trouver une femme dans un rayon d’un demi-mile de son appartement – j’ai eu la chance de vivre dans sa zone de chalandise serrée. »

Jane Tyndall et James Simcock

« Les rencontres en ligne n’étaient pas quelque chose que je pensais faire », a déclaré Jane Tyndall, 62 ans, directrice adjointe à la retraite de Liverpool. « Mais à l’époque, c’était une partie triste de ma vie – j’avais perdu mon père et ma mère avait un grave accident et je ne savais pas qui j’étais – alors j’ai pensé que je ferais quelque chose de différent. »




James et Jane

James et Jane. Photographie: Jane Tyndall

Jane a rencontré James Simcock, 63 ans, professeur à la retraite en juin 2010. «J’ai accepté de le rencontrer pour un café à Waterstones», se souvient Jane. «Je pensais que c’était un endroit sûr, mais je pensais aussi qu’un homme qui aime les livres ne pouvait pas être tout mauvais. Je suis rentré chez moi plus tard dans la journée en pensant qu’il y avait toutes les chances que nous ayons un deuxième rendez-vous. »

Lorsque James a vu le profil de Jane pour la première fois, il pensait qu’elle avait un merveilleux sourire. « Ayant été un lecteur du Guardian pendant une quarantaine d’années, je pensais que la seule façon que j’allais vraiment trouver cette personne spéciale était sur Guardian Soulmates », a-t-il déclaré. Ils ont tous deux découvert plus tard qu’ils vivaient à moins de cinq kilomètres l’un de l’autre depuis 20 ans.

« Nous étions tristes de lire la disparition de Soulmates », a déclaré Jane. « Aucun de nous n’aurait pensé que nous allions essayer les rencontres en ligne, mais c’était la meilleure chose qui nous soit arrivée. Sans le Guardian, nous ne nous serions jamais rencontrés et nos vies ne seraient pas aussi merveilleuses qu’aujourd’hui. Nous sommes encore dans la lune de miel de notre relation, mais nous sommes définitivement des âmes sœurs. « 

Jessica et Chris Treen

« Je suis serré et je ne voulais pas payer les 25 £ pour participer, donc je suppose que je dois le Guardian maintenant », a déclaré Jessica Treen de Stretford, qui n’a obtenu qu’un essai gratuit.




Chris et Jessica Treen



Chris et Jessica Treen. Photographie: Jessica Treen

Jessica, 37 ans, a rencontré Chris, 39 ans, écrivain, en 2009 après qu’un ami lui ait suggéré d’essayer Soulmates. «Je venais de rentrer à Manchester après quatre ans à Londres et j’avais l’impression que toute ma vie avait reculé. Je n’ai mis qu’un peu plus de zéro effort dans mon profil et la seule photo que je pensais acceptable était celle de moi renfrognée par un refroidisseur d’eau. »

Cependant, peu de temps après, elle a reçu un message de Chris. « Il m’a dit qu’il parcourait le site paresseusement et s’est joint parce qu’il aimait ma photo », se souvient Jessica qui travaille à la radio. « Parce que je n’avais pas payé, je ne pouvais choisir que parmi l’une des six réponses pré-écrites. Nous avons essayé de fixer une date, mais le processus était long. Finalement, je l’ai recherché sur Google et j’ai réussi à trouver son blog et son adresse e-mail. »

Le couple est ensemble depuis 11 ans et s’est marié en 2014. «En 2009, il y avait encore un peu de stigmatisation entourant les rencontres en ligne, et nous ne voulions pas vraiment dire aux gens comment nous nous étions rencontrés. Cependant, maintenant Guardian Soulmates s’en va, cela semble terriblement romantique – un insigne d’honneur en quelque sorte. »

Neha et Simon

« Je n’étais pas très impressionnée à l’époque », a déclaré la Londonienne Neha, 34 ans, parlant de la première fois qu’elle a rencontré Simon un jour de pluie dans le nord de Londres.




Neha, 34 ans, et Simon, 36 ans, par Mark Leonard



Neha et Simon. Photographie: Mark Leonard

«C’était la fin d’une semaine de travail et Simon était un peu grincheux à notre rendez-vous. Je suis partie en pensant que je n’allais plus jamais le rencontrer », a-t-elle déclaré.

Simon, 36 ans, psychothérapeute, a ressenti très différemment leur rencontre de 2014. « Je savais dès le premier instant qu’elle était celle que je cherchais. »

Neha a déclaré: «Ce fut une relation intéressante car je suis indien et il est britannique, et pendant notre temps ensemble, Simon est venu reconnaître son privilège en tant qu’homme blanc. Il sait comment d’autres personnes peuvent être affectées, mais cela ne l’a pas vraiment touché auparavant. Cela est particulièrement ressenti en raison de notre expérience avec le ministère de l’Intérieur et moi-même en demandant un visa de conjoint – une fois, ils voulaient une preuve que je parlais anglais même si j’avais étudié pour mon doctorat au Royaume-Uni.

«Nous avons beaucoup appris sur ce que signifie vivre en couple interracial. Je n’ai jamais voulu vivre ici, mais je suis ici maintenant et nous sommes vraiment heureux. « 

Helen et Annie Marshall-Cole

«Je ne pouvais avoir qu’une demi-pinte pendant que je conduisais, mais nous avons discuté pendant environ quatre heures», a déclaré Helen Marshall-Cole, professeur de natation, à propos de son premier rendez-vous avec sa désormais épouse, Annie.




Annie et Helen Marshall-Cole le jour de leur mariage à Maui, Hawaï.



Annie (extrême gauche) et Helen Marshall-Cole le jour de leur mariage à Maui, Hawaï. Photographie: Helen Marshall-Cole

Helen, 42 ans, de Brighton, a rencontré Annie, 49 ans, un avocat de l’emploi, dans un pub local en 2011. «Je vivais dans un box à chevaux Bedford converti dans une ferme dans le Sussex, tout en étudiant et en travaillant à temps partiel», a déclaré Helen. «Annie restait dans la chambre d’amis d’un ami pendant la recherche d’emploi. J’ai gardé des poulets à l’époque et j’ai dit à Annie comment j’en avais trouvé un au lit avec mon chien lurcher. Nous avons ri toute la soirée. »

Le couple s’est marié en 2016 à Hawaï. «Nous étions très vite amoureux», a déclaré Helen. « Nos familles étaient très solidaires, mais certains amis ont décrié cette relation parce que j’étais connue comme une » voyageuse new age « , quelqu’un qui vivait dans des véhicules, et elle venait d’un milieu privilégié – mais nous leur avons tous prouvé le contraire. »

Helen et Annie, qui ont adopté deux enfants, étaient tristes d’apprendre que Soulmates s’en allait. «Cela nous a permis de nous rencontrer car nous avions des croyances et des intérêts similaires malgré nos antécédents très différents», a déclaré Helen. «Aucun de nous n’aurait utilisé l’une des nouvelles applications de rencontres. Soulmates a changé nos vies pour le mieux. « 

ifeddal

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