«Les gens ne me prennent pas au sérieux parce que je suis une fille», ai-je dit à un ami à propos du séminaire d’informatique que nous suivions ma première année à l’université.

«Les gens ne vous prennent pas au sérieux parce que vous parlez comme une fille de la vallée», dit-il. La subtilité n’était pas son point fort, mais il avait raison. J’avais l’air d’appartenir au centre commercial de Los Angeles, pas dans un cours d’informatique à Harvard.

Quelle révélation: les gens m’ont discriminé non pas à cause de mon sexe, mais à cause de comportements associés à mon sexe. Depuis, comme je suis souvent la seule femme dans la salle au travail, j’ai appris à adapter mes comportements pour être prise plus au sérieux. Bien sûr, l’idéal serait que les gens acceptent les femmes telles qu’elles étaient, mais les attentes et les préjugés ne changent pas du jour au lendemain. En attendant, voici quelques leçons que j’ai apprises au cours des nombreuses années de mon doctorat en informatique, un domaine qui ne compte que 20% de femmes.

1. Habituez-vous à établir la domination

Vous avez peut-être remarqué que les hommes semblent aimer les faits. Quand deux hommes se rencontrent, ils vont et viennent avec tous les faits qu’ils connaissent sur le football, la musique, les restaurants et tout le reste. Vous avez peut-être appris à exclure cela comme quelque chose de bénin que les hommes aiment faire.

Mais ignorez ce qui semble être une idiosyncrasie masculine mignonne et vous perdez votre place dans la hiérarchie sociale. Lorsque les hommes échangent ces faits, ils se mesurent mutuellement – l’équivalent humain masculin du reniflement mutuel dans le monde animal. Dans le livre Parler de 9 à 5, Deborah Tannen, sociolinguiste de Georgetown, explique que les hommes ont tendance à aborder les conversations dans le but de dominer. En revanche, les femmes ont tendance à aborder les conversations dans le but d’empêcher les autres d’occuper une position subalterne. Les hommes font état de faits et les femmes font des compliments. En conséquence, lorsque les hommes et les femmes conversent, les observateurs, hommes et femmes, rapportent que l’homme a «gagné» la conversation.

Vous pouvez contourner cette «discrimination» en rejoignant ce jeu de domination. Lorsque vous parlez aux hommes au travail, assurez-vous de ne pas «perdre» la conversation. Habituez-vous à participer à une conversation et à affirmer votre position. Habituez-vous à jouer au ping-pong. Habituez-vous à vous présenter et à indiquer vos informations d’identification. Si vous voulez faire valoir un point, ayez les faits pour vous étayer. Faites le plein de «munitions factuelles». Si quelqu’un vous évalue, ne vous contentez pas de faire des compliments. Jouer le jeu.

2. Censurer votre «bonne fille» intérieure

Un de mes professeurs de premier cycle a noté un jour que je posais rarement des questions en classe. Je lui ai dit que j’étais intimidé par la qualité des questions posées par les autres élèves de la classe, qui étaient pour la plupart des hommes. Elle m’a dit de remarquer le «taux de réussite» des questions posées par les hommes, soulignant que le pourcentage réel de bonnes questions oscillait autour de 50%.

Les femmes perdent souvent l’occasion de paraître plus intelligentes parce que nous sommes socialisées à l’autocensure. Dans La malédiction de la bonne fille, Rachel Simmons écrit que dès leur plus jeune âge, on dit aux filles qu’elles doivent paraître parfaites. En conséquence, les filles hésitent à lever la main en classe à moins d’être sûres des réponses. Ces filles deviennent des femmes qui hésitent à parler en classe et en réunion. En conséquence, leurs pairs masculins obtiennent plus de crédit pour poser des questions et avoir de bonnes idées. De plus, leurs pairs masculins ont également l’avantage d’obtenir plus de commentaires de leur environnement.

Pour paraître plus compétent et créatif, apprenez à censurer votre autocensure. Faites comme si vous étiez le gars le plus arrogant de la pièce. Lorsque vous hésitez à poser une question ou à exprimer une idée, faites comme si vous étiez ce type. Ne vous inquiétez pas que les autres pensent que ce que vous dites est stupide. Posséder. C’est ce dont les gens se souviendront.

3. Apprenez à vous battre comme un homme

Un professeur de mon département m’a dit qu’il voyait souvent les femmes «mal se battre». Il a observé que les femmes mettent souvent les hommes mal à l’aise parce que les hommes les perçoivent comme imprévisibles. Les hommes avaient l’impression que les femmes avec lesquelles ils travaillaient explosaient au hasard sur eux sans raison. Cela les a rendus réticents à continuer de travailler étroitement avec les femmes.

Cette perception négative des femmes est due à une mauvaise communication qui découle de différents styles de combat. Les garçons grandissent en combattant, physiquement et autrement. Ils s’habituent à s’engager les uns avec les autres à travers une série de petits conflits: pour la domination, pour résoudre des problèmes ou simplement pour le plaisir. En conséquence, ils établissent également des codes de combat: les combats sont annoncés à l’avance, et ce qui se passe pendant un combat reste (généralement) dans les limites du combat. Les filles, par contre, grandissent en apprenant à éviter les conflits. Les filles se battent moins fréquemment et plus dramatiquement. En conséquence, les hommes et les femmes adultes ont des attentes différentes quant à la fréquence et à la nature des conflits. Ces attentes différentes peuvent amener les hommes à trouver les femmes imprévisibles et irrationnelles.

Pour établir une réputation de rationnel et prévisible, apprenez à aborder les conflits comme un sport. Habituez-vous à combattre de petites escarmouches au lieu d’attendre de grandes batailles. Apprenez les codes pour combattre équitablement – par exemple, dites aux gens à l’avance que vous allez être en désaccord avec eux. Plus important encore, séparez les désaccords professionnels des relations personnelles.

4. Arrêtez de parler comme une adolescente

L’actrice Lake Bell a fait campagne contre la «voix de bébé sexy», la tendance chez les jeunes femmes à utiliser les frites vocales et la conversation. Et pour cause: cette tendance vocale freine les femmes professionnellement.

Pour les femmes, il existe une tension entre parler avec autorité et utiliser la langue pour obtenir ce que vous voulez. Selon le New York Times, il existe des raisons légitimes pour les femmes de faire cela: en véhiculant la convivialité, ces schémas vocaux sont des «outils puissants pour établir des relations». Malheureusement, dans les environnements dominés par les hommes, ces habitudes sont souvent jugées insécurisées, émotionnelles ou stupides.

Heureusement, vous pouvez facilement éviter ce jugement négatif. Si vous trouvez que vos habitudes vocales sont difficiles à briser, enregistrez-vous en parlant et déterminez ce que vous devez améliorer: notez l’intonation ascendante et la fin des phrases; prenez note de l’utilisation excessive de «j’aime» et «euh». Pour les points bonus, regardez des vidéos de femmes qui parlent avec autorité et s’exercent à ressembler à elles.

Bien sûr, il est important de trouver une personnalité de travail qui vous convient. J’espère qu’en brisant certaines de ces différences «culturelles», ces conseils vous aideront à vous adapter aux environnements dominés par les hommes de manière à vous permettre de rester fidèle à qui vous êtes.

Photo d’employés marchant avec l’aimable autorisation de Shutterstock.

ifeddal

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