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KYM BALTHAZAR

MVotre partenaire a reçu sa première dose du vaccin Pfizer COVID-19 l’autre jour. Elle s’assit anxieusement dans une chaise en plastique dans une cabine de fortune à rideaux à côté de la glacière de Seltz Polar à l’arrière d’une pharmacie CVS à Rutland. Au lieu de grimacer de douleur lorsque l’infirmière l’a piquée, elle a eu une réaction totalement inattendue. Alors que l’aiguille entrait, elle expira de soulagement comme si elle se glissait dans un bain chaud à la fin d’une longue journée: « Ahhhhh. »

Elle gloussa alors consciemment, ce qui provoqua un petit rire de l’infirmière. « Tu serais étonné combien de personnes font ça », lui assura l’infirmière.

Ou peut-être que vous ne le feriez pas.

Est-il vraiment étonnant que même les personnes qui détestent normalement les aiguilles réagissent au tir en desserrant et en lâchant plus d’un an de mort, de terreur, d’isolement et d’angoisse implacable provoquée par le coronavirus? (J’ai hurlé juste en m’inscrivant à mon rendez-vous pour le vaccin, puis j’ai grogné mon chien.)

La vérité est que ces petites aiguilles transpercent bien plus que la peau. Ils perforent le voile qui a enveloppé un monde frappé par une pandémie. Et ils fournissent plus que de simples sérums et anticorps miracles. Ils offrent de l’espoir et, avec un peu de chance, un avenir.

En effet, plus tôt cette semaine, le gouverneur Phil Scott a dévoilé son nouveau plan directeur de l’ère des vaccins «Vermont Forward: Roadmap to Reopening». Le plan en quatre étapes prévoit un assouplissement progressif des restrictions de capacité et des mandats masqués dans les mois à venir, visant à rouvrir entièrement le Vermont d’ici le 4 juillet – Jour de l’indépendance, naturellement.

Tout cela est terriblement excitant, n’est-ce pas? Mais (chuchote nerveusement) c’est aussi un peu terrifiant.

Pour beaucoup, en particulier ceux qui ont lutté contre l’anxiété avant que la pandémie, la perspective d’un retour imminent à quelque chose comme la normalité est en soi une source de grande appréhension. Pour commencer: que signifie encore «normal»? Et y retourner est-il nécessairement une bonne chose?

Ce débat pourrait remplir plusieurs numéros de ce journal – et pourrait le faire à un moment donné. Pour l’instant, les histoires des pages suivantes explorent une partie de l’appréhension autour de la réengagement avec le monde extérieur – alias «anxiété de rentrée». Des essais, de la poésie, des histoires rapportées et même une bande dessinée touchent des émotions à la fois sérieuses et légères que beaucoup d’entre nous ressentent alors que nous passons de «ensemble à part» à «à nouveau ensemble», dans certains cas avec une réelle inquiétude. (Pour en savoir plus, consultez l’épisode de cette semaine de « Stuck in Vermont », dans lequel l’animatrice Eva Sollberger parle aux gens du centre-ville de Burlington de leurs angoisses de rentrée.)

Voici une confession: j’ai surtout apprécié l’isolement.

Mes amis, ma famille et mes collègues me manquent-ils? Tous les jours. Mais en tant qu’introverti par nature, je m’épanouis avec le temps et l’espace pour moi-même. Et en tant que personne qui attend avec impatience et en ressent les obligations sociales et professionnelles, mon enthousiasme sincère à recommencer à faire des choses normales est atténué par une véritable anxiété à l’idée de faire des projets. Je suis en retard aux réunions lorsque je fais la navette de l’autre côté du couloir de la chambre au bureau. Comment vais-je m’en sortir lorsque je dois rendre compte du fait de mettre un vrai pantalon et de me rendre au bureau?

Je ne suis pas le seul à ressentir des tensions sur la vie après la vaccination. Bon sang, recherchez sur Google le terme «anxiété de rentrée», et vous trouverez des articles datant de juin 2020. Ces scribes bien intentionnés ont sauté le pistolet d’environ un an. Mais la psychologue Cath Burns, la superviseure clinique de COVID Support VT (en savoir plus sur elle et cette organisation à la page 39) a affirmé que l’anxiété de rentrée est réelle et qu’elle aborde plus fréquemment avec ses patients.

«C’est certainement quelque chose avec lequel les gens se débattent», a déclaré Burns, ajoutant que les gens étaient confrontés à un large éventail de préoccupations.

Pour ceux comme moi, qui ont eu le privilège de continuer à travailler à domicile pendant le confinement, il y a de l’anxiété à propos de ce que pourrait être le retour à des environnements de travail en personne. Idem pour les enfants confrontés à la perspective de retourner à l’école en personne à plein temps. Ce sont des soucis particulièrement aigus pour quiconque a des angoisses sociales préexistantes, étant donné que les compétences sociales de chacun se sont sûrement atrophiées au cours des 13 derniers mois, a noté Burns.

«Une personne m’a dit que la pandémie avait été comme le carburant de son anxiété et de son trouble dépressif», se souvient-elle. « Donc pour les gens qui luttent déjà contre l’anxiété sociale, je pense que ce sera plus difficile … parce que c’était déjà difficile. »

Même ainsi, les vaccinations annoncent un nouveau chapitre dans l’ère de la pandémie: la perspective d’une vie au-delà de l’ombre du COVID-19. Mais tout le monde ne peut pas tourner la page si facilement.

Rebecca Mack a été la première personne à qui j’ai parlé à avoir le COVID-19. J’ai interviewé le musicien de Burlington fin mars 2020, alors que le nouveau coronavirus était encore, enfin, roman. À ce moment-là, Mack avait presque récupéré, pensa-t-elle, et attendait avec impatience le moment même que beaucoup d’entre nous anticipent maintenant.

«Imaginez les fêtes et les spectacles incroyables, les dîners de famille et les trucs que nous aurons quand nous aurons enfin dépassé cela», me dit-elle alors. « C’est comme ça que je me donne un petit coup de pouce quand j’en ai besoin. »

Mais Mack, leader du groupe vocal Amerykanka, est un long courrier – c’est-à-dire quelqu’un qui a des complications persistantes et parfois graves du COVID-19. Elle est allée aux urgences à plusieurs reprises au cours de la dernière année pour des problèmes cardiaques et neurologiques liés à son infection.

« Il n’y a aucune promesse pour moi que je serai jamais normal comme avant », a déclaré Mack lors d’un récent appel téléphonique. « C’est assez terrifiant et horrible. Les symptômes sont graves et imprévisibles. »

Quant à l’anxiété de rentrée, elle a dit: « Cela ne s’applique presque pas à moi. »

Ce qui ne veut pas dire que Mack, la mère de deux garçons, ne s’inquiète pas de ce que le nouveau monde post-vacciné apportera, d’autant plus qu’un vaccin pour enfants n’est pas encore approuvé.

«Le fait de savoir que le COVID est en augmentation chez les enfants dans le monde et que les enfants deviennent des long-courriers, comme moi, me rend extrêmement méfiant», a déclaré Mack. «Parce que je ne veux pas que quiconque traverse ce que j’ai vécu cette année. Je ne le souhaiterais à personne.

«J’espère que, alors que nous nous rencontrons à nouveau, nous comprenons parfaitement la douleur et la lutte, quelle que soit la situation de chaque personne», a-t-elle poursuivi. «Je veux voir les gens à leur meilleur avec compassion les uns pour les autres. Les gens ont traversé la dépression; ils sont malades depuis une année entière comme moi; ils prennent soin des gens ou ont perdu des êtres chers.

« Cela signifie », a déclaré Mack, « quand nous nous revenons l’un vers l’autre, nous revenons avec un ensemble d’expériences totalement différent qu’auparavant. »

Et peut-être un autre ensemble d’anxiétés.

Une mise en garde très importante: sur la base de la récente augmentation alarmante des cas de COVID-19 au Vermont et à l’échelle nationale, une trajectoire positive n’est pas garantie. Mais pour le plaisir de la discussion – et les quelques milliers de mots suivants dans cette collection d’histoires – supposons, espérons et agissons pour le mieux.

– Dan Bolles


La menace de la normale

Un comédien du Vermont craint d’émerger dans la lumière

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LUKE EASTMAN

UNEaprès avoir passé une longue année dans un endroit sombre et me préparer mentalement à revenir à la lumière, j’ai beaucoup réfléchi ces derniers temps à l’humble cigale.

Ce petit insecte miraculeux et dégoûtant subit sa propre « quarantaine » en quelque sorte, dépensant un incroyable 17 ans souterrain. Vraisemblablement, il passe une grande partie de ce temps à cuire du pain au levain et à regarder « The Crown » plusieurs milliers de fois, après quoi il émerge avec un zillion de ses plus proches nymphes, mangeant et se faufilant dans le sud-est des États-Unis avant de se frayer un chemin à travers le sud-est des États-Unis. tomber mort après seulement un mois.

Et vous pensiez que votre 2020 était mauvaise.

Après seulement un dix-septième temps d’isolement en tant que cigale, beaucoup d’entre nous réfléchissent à notre propre émergence et attendent avec impatience toutes les expériences dont nous avons été privés depuis les ides de mars de l’année dernière. J’ai hâte d’embrasser ma famille. J’ai hâte de manger dans un restaurant avec un groupe d’amis. Je suis ravi de monter dans un avion et de m’inquiéter seul à propos de mourir dans un accident de feu avant que j’aie écrit – ou, euh, commencé – mon roman primé.

Mais faire ces premiers pas dans le monde me fait aussi peur, principalement parce que je sous-pratique mes compétences sociales et que je me suis trop entraîné à voir les gens comme une menace mortelle. Qui sait combien de temps il faudra avant que je me sente à nouveau à l’aise avec les gens? (OK, soyons honnêtes: si j’arrive à 65% de confort avec les gens, c’est mieux que ce que je faisais auparavant.)

Je pense que la plupart d’entre nous ressentons une version de cette appréhension. Si vous ne l’êtes pas, vous appartenez probablement à l’une des deux catégories suivantes de citoyens américains:

Les gens avec de la pâte à crêpes pour les cerveaux. Ces dum-dums ne sont pas nerveux à l’idée de rentrer dans la société principalement parce qu’ils ne l’ont jamais quittée au départ, ne voyant aucune raison de cesser d’assister aux services de la méga-église simplement parce que tout le monde de plus de 65 ans dans leur famille est mort d’une «grippe mineure» le jour de Noël. Beau travail, Peg! Moins de bas à fourrer l’année prochaine!

Des gens qui n’avaient pas le luxe de choisir. Ils ont travaillé dans le secteur public toute l’année et ont la cicatrice permanente du masque sur l’arête du nez pour le prouver. Nous ne méritons pas ces héros. En gage de notre gratitude, ils devraient recevoir la fortune de Jeff Bezos et ses organes internes les plus critiques.

Mais ceux d’entre nous qui ont pu et qui voulaient passer un an à se cacher du monde sont maintenant confrontés à la perspective d’y revenir. Pour certains, il s’agira d’un processus prudent mais régulier de vérification du taux d’infection local, d’entrer dans les magasins tout en portant un masque et de devenir finalement suffisamment confiants pour s’asseoir à l’intérieur dans un bar pendant le temps qu’il faut pour boire la pire année de votre vie à ce jour.

Pour moi – et pour d’autres qui ont reçu un diagnostic d’anxiété avant que la pandémie – la rentrée sera plus stressante. Les personnes anxieuses sont souvent dans un état d’alerte élevé – principalement à propos de menaces infondées que nous ne pouvons pas contrôler. En 2020, notre anxiété s’est améliorée avec une toute nouvelle fonctionnalité: fondé menaces que nous ne pouvons pas contrôler. C’est pourquoi la plupart d’entre nous ont retenu notre souffle en désinfectant des bananes individuelles pendant 10 mois consécutifs.

Heureusement, vers juin 2020, les scientifiques avaient compris que le coronavirus ne pouvait se propager que par « le souffle de chaque être humain et chauve-souris de la planète », donc tout ce que j’avais à faire était de m’entraîner à croire que chaque personne que je rencontrais était terrifiante. menace existentielle. (Mon comportement envers les chauves-souris n’a pas changé: je ne les avais pas baisés auparavant.)

Alors que le temps s’est amélioré, les habitants du Vermont ont titubé dans les rues comme des zombies en pyjama mais avec une peau plus pâle. Je suis tombé sur de vieux amis, et il est difficile de ne pas traiter tout le monde comme un Assassin Dangerous Droplet. Bien sûr, je suis heureux de vous voir, mais je suis également distrait, en calculant le nombre de fois que vous avez expiré au près de moi au cours des six dernières minutes.

J’ai aussi oublié comment parler aux gens. Chaque échange commence par le fait que je regarde quelqu’un, essayant d’assembler mentalement – puis d’articuler verbalement – l’assortiment unique de consonnes et de voyelles qui composent le nom de cette personne. (Krimlon? Cela ne peut pas être vrai. Shimbly?) Cela prend une minute entière, puis nous pouvons passer au reste de l’interaction, qui comprend:

  1. Petite discussion sur la façon dont la pandémie nous affecte
  2. Crainte silencieuse que la personne se rapproche trop et Oh mon Dieu, leur masque a glissé de leur nez
  3. Épuisement mental total
  4. Au revoir agréable
  5. Sieste anti-stress de quatre heures

Alors que je lutte contre l’angoisse de tout cela, je me demande: lorsque la cigale est libérée de sa prison souterraine, est-ce qu’elle se sent mal à l’aise de socialiser avec d’autres cigales? Bien sûr que non. Cette petite piqûre sort un nouvel ensemble d’ailes et part immédiatement à la recherche d’autres insectes excités. Frotte-t-il tous ses aliments avec une lingette alcoolisée avant de les manger? Merde non. Il dépouille les arbres afin d’alimenter ses ébats sexuels révoltants de 30 jours. Si une cigale laissait l’anxiété contrôler sa vie, le pauvre bâtard resterait enterré dans la boue et raterait le meilleur mois de sa vie.

Fait amusant: à la fin du printemps 2021, « Brood X » éclosera en Amérique, la plus grande colonie de cigales de 17 ans de l’histoire enregistrée. Des milliards d’entre eux en sortiront triomphalement; ils vont décoller la poussière, prendre leur envol ensemble, sentir le soleil sur leur peau (écailles? coquilles? je ne suis pas entomologiste), et ingérer tout ce que la vie a à offrir avec une telle confiance, désespoir et voracité qu’il ne reste absolument rien le vin. Et s’ils peuvent le faire … eh bien, il y a peut-être de l’espoir pour le reste d’entre nous aussi.

Mais bon, juste pour soulager mon anxiété personnelle: pouvons-nous tous accepter de recevoir le putain de vaccin en premier?

Nathan Hartswick est un écrivain, éducateur et comédien qui possède plusieurs chiens. Lui et sa femme, Natalie Miller, sont copropriétaires du Vermont Comedy Club au centre-ville de Burlington.


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ALISON BECHDEL

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ALISON BECHDEL


Anxiété mineure

Un essai sur le traumatisme collectif d’une communauté

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SARAH CRONIN

« JE Je m’endors à nouveau à deux heures et demie du matin, « dis-je à mon thérapeute un mardi après-midi. » Et je ne sais pas pourquoi.  »

Nous regardons nos caméras, les uns sur les autres. Nous parlons de «ce qui se passe», une phrase fourre-tout que je commence à me lasser de dire (et d’entendre). Je lui dis que j’ai peur pour mes parents, mes tantes, mes oncles, mes cousins. Je dis: « Ils vivent à Sacramento, à San Jose ». Je dis: « Je ne comprends pas pourquoi ils ne réagissent pas de la même manière. »

En repensant à cette conversation, je me rends compte que n’importe qui aurait pu espionner et penser, Elle parle de la pandémie. Et d’une certaine manière, je le suis.

La plupart de mes proches, après tout, sont des infirmières et la plupart m’ont parlé de leurs difficultés au cours de la dernière année, de la prudence et de l’inquiétude qui accompagnent chaque journée de travail.

La semaine précédant ma séance de thérapie, le 16 mars, huit personnes – dont six étaient des femmes d’origine asiatique – ont été assassinées à Atlanta. Le 17, une femme âgée d’origine asiatique a été attaquée à San Francisco. Le 21, une femme d’origine asiatique, en route pour une manifestation contre la violence anti-asiatique, a été attaqué à New York. L’âge des victimes va du début de la trentaine à la moitié de la soixantaine.

Parler de pandémie, c’est donc parler de violence anti-asiatique. Et pour parler de rentrer dans un monde où il monte – eh bien, vous pouvez imaginer l’angoisse d’une personne d’origine asiatique, quelqu’un comme moi.

Au début de l’année dernière, alors que les chuchotements du coronavirus n’étaient que cela, j’étais senior à l’Université du Vermont. Les masques et les mesures de distanciation sociale étaient inconnus. Les élèves qui venaient à l’école malades – disons, avec un nez bouché, une toux, un mal de gorge – se mêlaient toujours aux autres élèves.

Dans le même temps, des incidents anti-asiatiques ont commencé à se produire. L’un des premiers articles que j’ai lu portait sur un groupe attaquant un homme de 23 ans à Londres. Une autre, à Washington, concernait une femme de 26 ans, harcelée et maltraitée verbalement alors qu’elle se rendait au gymnase. Un autre, à New York, concernait un homme de 59 ans qui a reçu des coups de pied et des crachats à deux reprises. Je pourrais continuer.

Je me souviens que vendredi avant nos vacances de printemps, pendant les dernières minutes de mon dernier cours pour ce qui serait notre dernière journée en personne ensemble, mon professeur nous a demandé où nous avions tous prévu de passer nos vacances. Certains d’entre nous ont dit «à la maison»; certains d’entre nous ont dit «ici».

« Eh bien, » je me souviens de lui disant, à moitié en plaisantant, « où que vous alliez, je dirais simplement, prenez vos livres avec vous. Vous ne savez jamais ce qui va se passer. »

Et je me souviens que nous avons tous dit: « Bien sûr. A bientôt dans deux semaines. »

Bien sûr, nous ne l’avons pas vu depuis deux semaines. Du moins pas en personne. Nos vacances de printemps se sont terminées en douceur, avec des ajustements qui nous ont permis de terminer virtuellement le semestre. Cette période est devenue synonyme d’abris sur place, de périodes de quarantaine, de tests COVID-19 et de recherches Google: Covid de gorge égratigné. Abonnement papier toilette. Restrictions de voyage.

Il y avait un spectre de réactions. Certains ont paniqué, stockant, accumulant et se disputant des fournitures. D’autres ont remis en question la science, niant les risques, se plaignant de ce qu’ils considéraient comme une réaction excessive. Beaucoup ont essayé de lui donner une date limite: À l’automne, la vie reviendra à la normale.

Pourtant, les chiffres ont augmenté – de cas, de décès. De la violence anti-asiatique: au Texas, une famille de trois personnes, dont un enfant de 2 et 6 ans, est poignardée dans un Sam’s Club; dans l’Illinois, un homme de 60 ans se fait jeter une bûche en plein jogging; dans le New Jersey, une femme de 55 ans est criée dessus et frappée à coups de poing.

Moi, je suis resté à la maison. J’ai basculé entre le tableau de bord COVID-19 de l’Université Johns Hopkins et le New York Times cartes, regardant les taches croissantes de coronavirus. J’ai suivi et je me suis désabonné de NextShark, un site Web qui couvre l’actualité des États-Unis d’origine asiatique. Je me suis renseigné sur ma famille, en utilisant différentes approches pour aborder la question de la sécurité – non seulement de la pandémie, mais aussi de la possibilité de violence. J’ai fait défiler l’application Apple News jusque tard dans la nuit, testant mes limites: 2 heures du matin 3 heures du matin 4 heures du matin Je me suis mis à réfléchir aux et si.

De toute façon, peu importait la fin de ma nuit. Ce n’était pas comme si j’avais ailleurs où aller.

Les cartes que j’ai regardées il y a un an montrent maintenant une autre légende: les pourcentages de personnes vaccinées par État. On pourrait penser que cela changerait les choses – qu’avec l’augmentation des vaccins, nous assisterions peut-être à une baisse de la violence anti-asiatique.

Je ne sais pas.

Depuis un an, je m’inquiète pour mes parents – pour ma mère en particulier, qui aime faire de longues promenades dans notre quartier. À propos de mes tantes californiennes et de mes cousins, qui travaillent dans des hôpitaux et des résidences-services – qui ont dû, à un moment donné, traverser la pandémie, les incendies de forêt et préparer leurs familles à d’éventuelles évacuations. À propos de mes oncles, dont certains ont des problèmes de santé qui les exposent à un risque de coronavirus, dont certains ont du mal à concilier le fait que leurs femmes – et leurs enfants – courent un risque plus élevé de contracter le coronavirus en raison de leur travail.

Et je m’inquiète pour les communautés d’Asie et des îles du Pacifique – pour notre traumatisme, notre chagrin, notre avenir.

J’ai peur.

Stop AAPI Hate a reçu 3795 incidents de violence anti-asiatique autodéclarés entre le 19 mars 2020 et le 28 février 2021. Les crimes haineux anti-asiatiques, selon NBC News, ont augmenté de près de 150% en 2020.

Dans quelle direction ces chiffres iront-ils l’année prochaine?

Je ne sais pas.

Il est 2h30 du matin.Je pense à l’automne prochain, à l’adaptation aux interactions en dehors d’un espace virtuel, au fait de laisser mes chiens seuls, au trajet entre l’école doctorale et la maison. Je fais défiler mon téléphone, je vois qu’une jeune femme de San Francisco a reçu une balle dans l’œil. « Un » crime de haine « potentiel », disent les articles. J’attends une seconde avant d’envoyer un texto à l’un de mes cousins. «Soyez prudent», dis-je. Soyez prudent, soyez prudent.

Stephanie Cuepo Wobby est une écrivaine philippine américaine qui a été publiée dans Guernica. Elle poursuit actuellement sa maîtrise en beaux-arts à l’Université Columbia.


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MATT JENKINS

Familiarité

Il est difficile de croire que nous approchons rapidement de la vie sans le coronavirus bien-aimé qui pèse au-dessus de nos têtes.

Retour à la réalité

De nouveau à devoir s’habiller complètement pour les événements parce qu’ils sont en personne maintenant.

De retour aux cours, et cette fois, je ne peux pas sauter et le blâmer sur « Wi-Fi merdique »

Pour la plupart, cela signifie retourner à une vie sans peur.

Je ne sais pas pour vous mais je suis juste là pour tous les plats cuisinés!

Le goût réconfortant des côtes levées sucrées au barbecue est attendu depuis longtemps

L’odeur de la pastèque fraîchement coupée et de la limonade maison.

Un type de sécurité que je n’ai pas ressenti depuis longtemps.

Au milieu des combats de pistolets à eau avec les petits cousins ​​dans la chaleur torride du sud

J’ai oublié la montre du quartier qui regardait ce qui était un pistolet à eau maintenant un vrai

Regarder ce qui était un rire innocent se transformer en un silence perçant.

J’ai oublié l’apparence du sang sur le béton.

Passer tout l’après-midi dans la cour

Avec le Cupidon Shuffle à répétition

Mes pieds dansent sur le rythme si naturellement c’est une seconde nature

Tout autant une seconde nature que de naviguer sur les routes secondaires de Spotsylvania en été juste à temps pour que les arbres du sud portent leurs fruits étranges annuels.

L’angoisse de rentrée dans le pays rouvert n’est pas la moitié

De retour aux cours, et cette fois, je ne peux pas sauter et le blâmer sur « Wi-Fi merdique »

De retour au travail, réveillé avant l’aube au son des coups de feu plus fort que n’importe quelle alarme

Juste pour tout rejeter avant que je ne pointe

J’ai presque oublié mon interrupteur à la maison

Excusez-moi, ça fait un an que je dois parler code

Le au lieu de Da

Votre au lieu de Yo

De l’eau au lieu de Wata

L’angoisse de rentrée se déclenche parce que je ne peux pas me permettre de devenir un autre martyr

L’angoisse de rentrée augmente parce que nous avons oublié à quel point notre normale est mortelle pour moi.

Devyn Thompson est une majeure en deuxième année de l’enseignement secondaire à la Northern Vermont University. Elle est de Waldorf, Md. Son premier livre de poésie Âme a été publié en 2020.


Grâces sociales

Lizzie Post, experte en étiquette, sur la reconnexion après la pandémie

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Lizzie Post - GRÂCE À NADIA HUCKO

  • Gracieuseté de Nadia Hucko

  • Lizzie Post

jeSi vos manières ne sont pas parmi les préoccupations de votre liste au cours de l’année écoulée, vous n’êtes pas seul. Selon la psychologue Christine Runyan, dans une interview le mois dernier avec l’émission de radio publique «On Being», nos systèmes nerveux sont en mode combat, fuite ou gel depuis le début de la pandémie et des perturbations qui l’accompagnent. Cela a conduit à de l’irritabilité, de l’agressivité, une pensée rigide, un manque de flexibilité cognitive pour partager le point de vue ou les idées des autres et une « perte massive d’empathie », a-t-elle déclaré.

En d’autres termes, beaucoup d’entre nous sont difficiles à côtoyer en ce moment et sont plus susceptibles d’être impolis ou réactifs au stress et à l’anxiété des autres. Pour l’auteur et experte en étiquette Lizzie Post, un examen des bonnes manières peut nous aider à mieux communiquer les uns avec les autres alors que nous nous recyclons pour socialiser.

Post, qui est coprésident de l’Emily Post Institute à Waterbury, suggère de commencer par « une reconnaissance globale que tout le monde va s’occuper de cela [time] différemment. « Se souvenir que le chagrin, la perte, l’anxiété, les problèmes de santé et le chômage et le sous-emploi sont des luttes pour des millions de personnes peut nous aider à apporter sensibilité, compassion et prise de conscience aux situations sociales.

« Vous ne savez pas comment la pandémie a affecté quelqu’un d’autre », a déclaré Post. « C’est formidable que ceux d’entre nous qui ont réussi jusqu’ici l’aient fait, mais sachez que plus d’un demi-million de personnes ne l’ont pas fait. Les effets de cela seront avec nous pendant longtemps. Ce n’est pas comme si vous receviez le vaccin. , et vous pourrez ensuite rembourser votre loyer. [President Joe] Biden l’a très bien dit: c’est le moment de guérir.  »

Pour ceux qui ont bien résisté pendant la pandémie – quelqu’un dont les affaires sont en plein essor, par exemple – Post a suggéré d’en parler avec tact.

La guérison commencera à se produire car nous sommes plus nombreux à pouvoir passer du temps prolongé avec des personnes en dehors de notre foyer. Étant donné que le confort ou l’anxiété liés à la resocialisation varient considérablement, elle a reconnu que le partage de l’espace les uns avec les autres est quelque chose que nous devons réapprendre – tout comme nous avons appris, au début de la pandémie, à garder nos distances. Post, l’arrière-arrière-petite-fille d’Emily Post, pense que certaines personnes choisiront de garder plus d’espace autour d’elles pendant un certain temps, alors même que les restrictions imposées par le gouvernement s’atténueront.

« Close va être inconfortable pendant un certain temps », dit-elle.

D’autre part, beaucoup de gens ont soif de proximité physique et d’occasions de se mêler. Curieuse de voir comment se déroule la resocialisation, Post a déclaré qu’elle ne serait pas surprise de voir plus de gens pleurer ou avoir des crises émotionnelles dans des situations sociales.

Pour ceux qui sont prêts, par exemple, à recevoir des amis, elle a recommandé d’appeler au préalable les clients potentiels pour déterminer leur niveau de confort avec la proximité et leurs attentes face aux situations sociales. Envoyer par courrier électronique une liste à puces des règles du parti est moins efficace que de simplement parler aux gens. Le message a également suggéré d’autoriser les invités à apporter leurs propres verres à boire ou tout autre élément susceptible de les mettre à l’aise.

Une façon pour les gens de surmonter l’anxiété liée à la resocialisation est de faire un peu d’auto-coaching. « Heck, même avant la pandémie, j’aurais besoin de me rappeler, Vous avez juste besoin de serrer la main et de vous présenter, et c’est comme ça que les choses se passent», A rapporté le message.« Même les personnes qui étaient parfaitement à l’aise avec ces choses auparavant pourraient se sentir appréhendées. Rappelez-vous, je sais quoi faire, peut nous donner confiance dans des situations qui sont nouvelles pour nous après un an.  »

Post elle-même a récemment commencé à rencontrer des amis à l’intérieur, après avoir passé une grande partie de la pandémie à «tergiverser» et à réécrire complètement L’étiquette d’Emily Post (sa 20e édition coïncidera avec le 100e anniversaire du livre original). Bien qu’elle ait apprécié le temps passé avec des amis, Post a admis avoir ressenti un sentiment de soulagement à son retour à la maison, où elle vit seule.

En effet, certains d’entre nous peuvent se méfier d’être avec d’autres personnes pendant de longues périodes, alors même que d’autres sont impatients de passer beaucoup de temps à se socialiser à nouveau. Si l’anxiété survient et que vous ressentez le besoin de couper court à une conversation ou de la quitter rapidement, le conseil de Post est de le reconnaître vocalement et de vous excuser.

«Ce qui est bien avec ‘Je suis désolée’, c’est que cela peut nous sortir de beaucoup de choses embarrassantes», a-t-elle déclaré. «Beaucoup de gens comprennent très bien à quel point cette année a été gênante et difficile.

« Il y avait tellement d’incertitude pendant un an, et nous nous sommes avérés être en mesure de le faire », a poursuivi Post. « J’espère que les gens auront beaucoup de patience et de courtoisie envers les autres. Il y aura des bosses, mais plus on s’y penche, mieux ça va être à long terme. »

Si d’autres personnes agissent d’une manière qui vous met en danger – par exemple, un étranger se rapprochant trop près de l’épicerie ou un ami agissant en dehors d’un comportement convenu – vous devez d’abord faire ce que vous pouvez pour atténuer l’effet sur vous-même. m’a dit. Les exemples pourraient être d’offrir un mouchoir à une personne qui tousse ou de se déplacer sur l’herbe si les gens monopolisent le trottoir.

Si quelqu’un vous fait une demande polie, Post a déclaré: « envisagez vraiment d’avoir une réponse polie à son tour: » Oh, je suis tellement désolé, je ne savais pas que j’étais si proche.  » « Pardonnez-moi », « Excusez-moi » sont des mots vraiment magiques qui transforment les demandes en demandes.  »

Elle a également noté qu’avec de nombreux amis, cela valait la peine de dire bonjour à nouveau. De nombreuses relations se sont estompées dans la périphérie au cours de la dernière année, a-t-elle noté. Certains peuvent avoir rompu en raison d’un désaccord sur les protocoles COVID-19 ou sur des opinions politiques, tandis que d’autres se sont fanés des effets du stress ou du simple manque d’entretien.

Quelle que soit la raison, Post a exhorté les gens à essayer de se reconnecter, peu importe qui a échappé la balle. Si des excuses sont de mise, c’est un bon point de départ. L’envoi d’une lettre ou d’une carte postale est une autre façon de montrer de l’attention et d’entretenir des relations. «C’est vraiment une chose spéciale de recevoir quelque chose que quelqu’un d’autre a écrit à la main pour vous», a-t-elle déclaré. Le simple fait de reconnaître que cela fait longtemps peut briser la glace et aider à reconstruire les relations.

« Tendre la main est si important en ce moment », a déclaré Post avec insistance. « Rétablir la connexion est important. Si vous ressentez une quelconque idée à ce sujet, faites-le. La récompense peut être si grande. »

– Molly Zapp


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THOM GLICK

Maison au bord du chemin de fer

Mon téléphone a brûlé jusque tard dans les dernières nuits

de ma grossesse, casting des photos d’amis

bleu et plat comme des fenêtres fermées. Sans sommeil,

J’ai tapé, Quand le bébé viendra-t-il? dans Google.

Son père et moi voulions un nouveau visage ici.

Nous avons poussé les meubles d’avant en arrière

la pépinière pendant de longs mois à l’intérieur. J’ai accroché

une impression de la « Maison par le chemin de fer » d’Edward Hopper

sur la table à langer. Les gens aiment dire

que les peintures de Hopper parlaient d’isolement,

mais il a insisté sur le fait qu’il ne faisait que peindre les faits. Cette

d’un homme qui s’est isolé volontairement avec sa femme Jo,

violemment, virtuose pendant des décennies, tous deux mourant

dans le même appartement la même année.

Maintenant, le bébé est là et elle regarde la peinture

pendant que je change sa couche. Elle ne me regarde pas

autant qu’elle regarde cette maison bleue, seule

sur la colline, son regard se croisant encore et encore

les voies ferrées. Nous n’avons pas quitté l’appartement depuis des jours.

C’est plus sûr ici, les forces extérieures se pressent uniformément

tout autour de nous pour nous garder à l’intérieur. j’appuie

Et répandre du lait sur le canapé, enfile sa bouche

à ma poitrine avec une fine ligne blanche. Nous errons

les chambres avec elle dans mes bras comme si c’était le tout

monde. J’attends qu’elle me connaisse, sache

son père, comme nous sommes les seuls

elle le saura jamais.

Meg Reynolds est poète, artiste et enseignante dans le Old North End de Burlington. Son premier livre, Une année comique, Sortira par Finishing Line Press en octobre 2021.


Un animal différent

Comment aider votre chien à s’adapter au monde post-pandémique

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Noyer - MARGARET GRAYSON © ️ SEVEN DAYS

  • Margaret Grayson © ️ Sept jours

  • noyer

OLe mois dernier, mon partenaire et moi avons développé un nouveau passe-temps. Nous donnons à notre chien, Walnut, un jouet, sortons de notre appartement, allons nous asseoir dans le hall de notre immeuble et l’espionnons. Deux caméras placées à des angles différents dans notre appartement nous permettent de surveiller chaque mouvement de Walnut depuis nos téléphones. La plupart du temps, il se trouve près de la porte ou grimpe sur le canapé comme une chèvre de montagne sans grâce.

Si vous m’aviez demandé il y a un an ce que je pensais des caméras de nounou pour chiens, je me serais moqué. Mais lorsque nous avons adopté Walnut en janvier, on nous a dit qu’il montrait des signes d’anxiété de séparation. Depuis, nous lui avons fait découvrir une vie où mon partenaire et moi sommes à la maison toute la journée, tous les jours, tout en travaillant à distance. J’ai peur que lorsque nous serons vaccinés et prêts à réapparaître dans le monde, il paniquera. Me voici donc, la définition d’un parent d’hélicoptère, pratiquant la séparation tout en le traquant dans sa propre maison.

Je suis loin d’être seul dans mes préoccupations. Quand j’ai demandé à Emily Lewis, une consultante en comportement chez Dogs Rock, un centre de formation basé à Essex Junction, si elle entendait des propriétaires de chiens parler d’anxiété de séparation, elle a répondu: «Tous les jours». La flambée bien connue des adoptions de chiens pendant la quarantaine a conduit les entraîneurs de tout l’État à être « inondés » de demandes d’aide, a-t-elle déclaré.

Si la lecture de ceci vous inquiète soudainement pour votre propre compagnon canin, respirez. Lewis a dit qu’il était important, tout d’abord, de comprendre à quoi vous avez affaire.

L’anxiété de séparation est en fait un terme spécialisé dans le comportement du chien, se référant au moment où un chien est attaché à une personne spécifique et que l’absence de cette personne se déclenche chez le chien. La détresse d’isolement est beaucoup plus courante, ce qui fait référence à un chien anxieux d’être laissé seul, peu importe qui part. Lewis teste cela en demandant aux clients de laisser leur chien seul avec elle pendant quelques minutes.

« Si le chien est capable de s’engager avec moi, de rester un peu détendu, de prendre de la nourriture – tout cela indique … c’est une détresse d’isolement, par opposition à une véritable angoisse de séparation », a-t-elle déclaré.

Il y a aussi l’anxiété de confinement, c’est-à-dire lorsqu’un chien a peur d’être piégé dans une pièce, dans une caisse ou derrière une porte. Mais juste parce qu’un chien ne semble pas Comme être seul ne signifie pas qu’il y a un problème grave.

« La destruction de la maison, en soi, n’est pas une angoisse de séparation. C’est ce que beaucoup de gens soulignent: » Oh, mon Dieu, je laisse mon chien et mon canapé est parti «  », a déclaré Lewis. « Which is unfortunate, but your dog probably doesn’t actually have separation anxiety. They’re probably really bored and don’t know what to do when you’re gone. »

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Walnut home alone, as seen through a dog nanny cam - MARGARET GRAYSON ©️ SEVEN DAYS

  • Margaret Grayson ©️ Seven Days

  • Walnut home alone, as seen through a dog nanny cam

For the more basic cases, Lewis said owners can make sure their dog has a toy or treat to keep them entertained, and then practice leaving the house for short periods. For a dog that’s merely bored and confused, this can solve the problem.

But if that doesn’t do the trick, or if the dog shows severe symptoms such as fixating on exits, digging and chewing through doors and walls, drooling, pacing, or eliminating indoors, Lewis said, it’s best to call in a professional, « because you can make the problem worse if you push the dog too far, too fast. »

A trainer will assess the problem and establish a training plan, which would likely include desensitizing the dog to departure cues such as putting on shoes, using relaxation protocols to help the dog feel more comfortable and confident, and introducing actual alone time very slowly. The process can take months, though puppies will likely adjust quicker.

Lewis said dog owners shouldn’t rule out medication, either. Anti-anxiety meds can be a stepping-stone or a permanent aid for nervous dogs. « It doesn’t necessarily change your dog’s personality, but it allows them to be their true selves without this giant wall of anxiety between you and them, » Lewis said.

Whatever approach you take, be prepared to be patient, as dog trainers and behaviorists are busy right now. There’s a lot of variety in trainers’ approaches. Lewis maintains a list of trainers, vets, groomers and doggy daycares she likes at vtdogtrainers.com.

« Being patient and waiting for the trainer that you feel like is really going to fit you, your lifestyle and your dog is really important, » Lewis said. « I definitely think it’s worth it. »

— Margaret Grayson


All Together Now

Psychologist Cath Burns on handling the anxiety of social reengagement

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Cath Burns - COURTESY

In the year since the pandemic hit the Green Mountains, COVID Support VT has become a go-to for Vermonters trying to make sense of a senseless time — and maintain sanity and well-being while being disconnected from pretty much everything. The organization’s website is a comprehensive repository of directories, mental health resources, and local and national hotlines that make finding help easy and accessible.

COVID Support VT also hosts regular online workshops on topics such as compassion fatigue, grief and loss, and developing wellness and coping skills.

Until recently, the group’s counselors have primarily fielded inquiries on now-familiar topics such as social distancing, quarantining and the stress of isolation. But as an increasing number of Vermonters are getting vaccinated and looking toward a post-pandemic future, a new sphere of anxieties has emerged.

« What I’ve been hearing in the workshops is stress about ‘How do I go back to my job? I’ve been home 100 percent of the time, and now I’ve gotta go back,' » Cath Burns said in a recent phone call. « ‘I haven’t been working with other people, and I’m out of practice. I’ve developed this pattern, and now I’ve gotta go back, or forward, to this new life.' »

Burns is the clinical supervisor at COVID Support VT and a licensed psychologist doctorate who practices privately and at Essex Pediatrics. She said anxiety over going back to work or school is increasingly common among her adult and child patients.

« I’m hearing a lot of kids saying, ‘I want to go back, but I don’t,' » she said. Burns explained that many of those kids are anxious and scared about having to socialize again.

« They say, ‘I’ve been told for a year to keep my distance, and all of a sudden I’m going to be in a building surrounded by people. So how do I do that?' »

It’s a question many adults are asking as well, she said.

« Social skills are a skill like any other, » Burns said. « If you haven’t practiced them for a long time, it’s gonna feel strange. » She then offered a pitch-perfect Vermonty analogy.

« If you don’t chop wood for a year, and then you’ve gotta chop wood, it’s gonna take a while, » Burns said. « It doesn’t mean you don’t know how; it means it might be clunky for a while. »

So how does one practice social skills at a time when socializing is still a high-risk activity?

The answer: very carefully.

« The first thing I tell people is to follow the rules, » Burns said. « Follow the guidance and do what the people who know about this disease are telling us to do. That’s just smart. »

The next thing Burns advises is to start small.

« When you’re starting to run, you don’t start by going five miles, » she said. « You start with a lap around the track. So start with people you trust, doing something you love — ideally outside — for a short period of time, and then build up.

« Follow the rules, start small and do something you like, » Burns repeated. « Too simple, huh? »

— Dan Bolles

ifeddal

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