Image gracieuseté de Harper Collins / Fourni par le site officiel.


Le premier roman de Naoise Dolan, Des temps passionnants, sorti maintenant d’Ecco, est un regard réfléchi et introspectif sur une jeune Irlandaise nouvellement transplantée à Hong Kong et s’efforçant de trouver des amis, un travail mieux rémunéré et peut-être même de l’amour. Ava, le protagoniste, est une personne qui adore la langue et a déménagé dans la «région administrative spéciale» pour enseigner l’anglais aux écoliers locaux. Elle trouve le travail insatisfaisant – à la fois sur le plan de la motivation et de l’économie.

Elle commence par louer une chambre dans un Airbnb partagé, remarquant le manque d’intimité de ses colocataires et des cafards résidents, mais elle est apparemment coincée dans la situation difficile du logement parce qu’elle ne gagne pas assez d’argent pour vivre une vie plus gérable à Hong Kong. , une région métropolitaine connue pour sa décadence et sa culture d’entreprise internationale.

Quand Ava se lie d’amitié avec Julian, un personnage défini par sa profession: banquier, une opportunité se présente. Les deux commencent une amitié, on pourrait peut-être l’appeler un partenariat – une relation qui comprend le café, la gymnastique linguistique et le sexe. Ils ne semblent pas tous deux s’intéresser l’un à l’autre ni rendre quelque chose de permanent, mais ils trouvent qu’une harmonie et une cohabitation communes dans l’appartement chic de Julian sont faisables, voire agréables.

Les conversations entre Ava et Julian sont fascinantes, et Dolan permet au lecteur de disséquer non seulement le dialogue clairsemé et exigeant entre les deux, mais aussi les pensées intérieures d’Ava, qui a un commentaire courant sur les choix de langue que l’on fait dans cet étrange symbole. système connu sous le nom anglais. Sa fascination (peut-être une obsession) pour les mots et la grammaire est probablement due au fait qu’elle enseigne l’anglais le jour, et tout au long du livre, elle définit également certaines relations par le dialogue, soit au téléphone comme quand elle appelle sa mère, Mam, ou par SMS. . Il y a un vrai sens de la dépendance du 21e siècle et de la dévotion qui change la vie des médias sociaux, avec des références à tout, des histoires Instagram aux points, points, points qui apparaissent dans une conversation par SMS lorsque l’autre personne tape.

Julian quitte finalement la photo pour la partie centrale du livre (il est appelé en Europe pour un voyage d’affaires de plusieurs mois, laissant Ava l’appartement), permettant à Dolan de se concentrer sur le véritable arc de l’histoire: l’introduction d’Edith, une Hong Avocate née à Kong qui devient l’amie d’Ava puis son amant. Les deux tombent amoureux l’un de l’autre et explorent ce que cette nouvelle relation signifie pour eux-mêmes, leurs familles et leur identification finale comme queer.

Encore une fois, les conversations entre Ava et Edith sont révélatrices à voir, et Dolan a donné au lecteur un tel cadeau en laissant le public être une mouche sur le mur et observer les tenants et les aboutissants d’une relation se rassemblant puis se défaisant. Parce que, bien sûr (et trop inévitablement), Julian rentre à la maison, et cette constellation de trois étoiles est à nouveau augmentée.

Dolan est un vrai talent, élevant le micro à un niveau macro aussi crédible et authentique. Tout au long de ces quelque 240 pages, on commence à applaudir Ava, en espérant qu’elle trouve son chemin mais aussi en sachant simultanément que la vie est difficile et que les histoires de «coup de foudre» sont difficiles à trouver, voire totalement impossibles.

Certains des meilleurs passages du livre sont ceux où Ava se tape des notes, avec l’espoir et la possibilité de copier et coller un jour le message dans un texte à Julian ou Edith. Cela permet au personnage d’avoir un monologue intérieur honnête, presque un soliloque shakespearien pour l’ère d’Instagram, puis Ava est divisée en deux: la personne qui confronte ses amis et sa nouvelle petite amie, et celle qui garde ses pensées cachées. Le manque de capitalisation et de grammaire appropriées sur ces messages texte est également révélateur, sinon un peu incroyable pour une personne qui insiste continuellement sur la langue de ses interactions.

Il y a beaucoup de culture de Hong Kong dans le livre, avec des excursions dans les escaliers mécaniques Mid-Levels, une retraite ensoleillée sur l’île de Lamma, une visite de la plage à Stanley et de multiples voyages en métro. Ce critique a vécu à Hong Kong et les descriptions des rues, des marchés, des restaurants et des quartiers semblaient parfaites, offrant une belle expérience de transport.

Dolan a fait quelque chose de spécial avec Des temps passionnants. Elle a fait le voyage d’une femme dans le monde et en elle-même, et l’a rendu nécessaire, authentique et attentionné. C’est une histoire de queerness et d’amour pour le 21e siècle, qui n’est pas limitée par l’ère des médias sociaux, mais qui embrasse ses vérités incontestées et ses nouvelles formes de communication. Il y a beaucoup de lutte dans ces pages, et peu de bonheur manifeste. Il faut tenir compte de la classe et du revenu disponible, de la richesse et de la pauvreté, des privilèges et de la famille, sortir et être le vrai soi. L’étude des personnages offre un exemple émouvant de la façon dont les mots – et l’utilisation et l’abus de ces mots – peuvent façonner et détruire.

Par John Soltes / Publisher / John@HollywoodSoapbox.com

Passionnant Times par Naoise Dolan. Ecco. 256 pages. 27,99 $. Cliquez ici pour plus d’informations.

ifeddal

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