ATLANTA – Pendant des mois en 2007, le révérend Raphael Warnock a utilisé sa chaire à Ebenezer Baptist Church à Atlanta pour demander la libération d’un jeune homme noir, condamné à 10 ans de prison pour une rencontre sexuelle consensuelle entre adolescents. Certains de ses puissants paroissiens, comme le député et icône des droits civiques John Lewis, avaient rejoint la cause, visitant même le jeune homme en prison.

La campagne de pression publique était au bord du succès – un tribunal inférieur a ordonné la libération du jeune homme et sa famille s’est préparée à célébrer. Mais le procureur général de l’État, Thurbert Baker, a annoncé qu’il ferait appel de la décision.

M. Baker était également membre de la congrégation de M. Warnock. Et c’est ainsi que le dimanche suivant, M. Warnock le désigna pour une mention spéciale. «Il a dit que c’était son travail d’être le procureur de l’État, et c’est vrai», a déclaré M. Warnock. «Mais c’est mon travail d’être la conscience de l’État.»

À l’époque, en 2007, M. Warnock était encore un nouveau venu. Deux ans plus tôt, il était devenu la plus jeune personne à avoir jamais assumé le rôle de pasteur principal à Ebenezer, la maison spirituelle du révérend Dr. Martin Luther King Jr.

M. Baker, pour sa part, était le plus haut élu noir de Géorgie. Démocrate sévère contre le crime, quelque peu conservateur, en poste depuis 1997, il deviendrait le dernier Afro-Américain élu dans une course à l’échelle de l’État.

M. Warnock veut devenir le prochain.

Il se présente au Sénat contre Kelly Loeffler, l’un des membres les plus riches du Congrès. Le sénateur Loeffler a été nommé l’année dernière par le gouverneur Brian Kemp et est devenu un fidèle fidèle de Trump.

Les enjeux sont élevés: les résultats le jour du scrutin – une séparation à trois entre M. Warnock, Mme Loeffler et un autre républicain, le représentant Doug Collins – ont provoqué un second tour qui, avec le second tour pour l’autre siège du Sénat de Géorgie, déterminera le équilibre des pouvoirs au Sénat. La course a attiré des sommes record. M. Warnock a recueilli plus de 100 millions de dollars pour aider à faire valoir que sa trajectoire de vie l’a mieux préparé à ce moment que quiconque.

Ce moment, il rappelle fréquemment à son public sur la piste électorale, comprend une pandémie avec des disparités raciales flagrantes, des appels mondiaux à la justice stimulés par les meurtres par la police de Noirs, et le fait étonnant que les électeurs géorgiens, qui n’ont jamais élu un sénateur noir, a fait un signe de tête à un candidat démocrate à la présidence pour la première fois depuis 1992.

M. Warnock parie que le moment est venu pour un prédicateur baptiste noir en robe garnie de tissu kente, qui parle de la brutalité policière et de la répression des électeurs de l’une des chaires les plus célèbres du monde. Bien qu’il ait construit un curriculum vitae qui empile les informations d’identification en plus des informations d’identification, il n’a pas hésité à partager des expériences personnelles comme être soupçonné de vol à l’étalage et avoir un frère incarcéré.

Les républicains ont essayé de le dépeindre comme un radical dangereux, notant sa dénonciation du privilège blanc, sa défense des pasteurs noirs qui ont critiqué les États-Unis et son soutien aux droits à l’avortement. Les incidents de son passé ont fait l’objet d’un examen plus approfondi, notamment une arrestation pour laquelle les charges ont été abandonnées par la suite et un incident l’année dernière où son désormais ex-femme a appelé la police après un conflit devant son domicile.

En réponse, M. Warnock, 51 ans, a largement cherché à neutraliser les critiques, comme avec deux publicités de campagne dans lesquelles il anticipe les attaques contre lui et professe son amour des chiots. À son adversaire, il propose une rime prêcheur: «Les gens qui n’ont pas de vision circulent en division.»

«J’ai passé ma carrière et mon temps en tant que pasteur d’Ebenezer Baptist Church à essayer de rassembler les gens», a-t-il déclaré dans une interview, interrogé sur sa défense des chefs religieux qui ont critiqué les États-Unis. Il a appelé à rassembler les gens un travail difficile. «Cela exige que nous nous parlions réellement les uns aux autres, plutôt que les uns des autres», a-t-il déclaré. «Cela nécessite un engagement profond car, je pense, le sectarisme se nourrit de la peur.»

En chaire, M. Warnock s’est positionné comme une boussole morale pour le gouvernement. Maintenant, il veut continuer ce travail – à Washington.

Raphael Gamaliel Warnock, du nom d’un archange et d’un érudit juif vénéré, a prononcé son premier sermon à l’âge de 11 ans.

Il a choisi la seule histoire biblique sur Jésus quand il était enfant, lorsque Joseph et Marie l’ont perdu pendant trois jours seulement pour le trouver en train de philosopher dans le temple. Jésus ignore leur inquiétude, disant qu’ils auraient dû savoir où il serait.

M. Warnock a intitulé le sermon, « Il est temps que je parle des affaires de mon père. »

Il a grandi dans un projet de logement de Savannah, en Géorgie, le 11e de 12 frères et sœurs dans une famille recomposée. Son père, Jonathan Warnock, était originaire du Lowcountry rural le long de la rivière Savannah. L’aîné Warnock a servi dans l’armée pendant la Seconde Guerre mondiale, et la tradition familiale comprend une époque où on lui a demandé de renoncer à un siège d’autobus en uniforme. À Savannah, il a récupéré des voitures et a prêché le dimanche dans une église pentecôtiste de sainteté, accrochant un drapeau américain derrière sa chaire et commençant les services avec le serment d’allégeance.

Bien que de nombreuses églises pentecôtistes n’ordonnent pas de femmes, la mère de Raphaël, Verlene, est également devenue pasteur, signalant l’ouverture de la famille à des interprétations moins traditionnelles de la Bible.

Pourtant, a déclaré Joyce Hall, l’une des sœurs de M. Warnock, «Mes parents étaient des évangéliques très, très conservateurs. Raphael a été façonné dans un environnement où nos parents nous ont enseigné les valeurs bibliques. Et puis ils nous ont laissé choisir.

Le jeune Raphaël a cité, lu et discuté les Écritures avec tant de sérieux qu’il a été surnommé «le Révérend». Dans son discours de campagne, il raconte comment son père le réveillait tôt chaque matin pour s’habiller, mettre ses chaussures et «se préparer» – qu’ils aient ou non des projets. Des amis disent que, à ce jour, M. Warnock est habillé et chaussé à l’aube.

Il voulait fréquenter le Morehouse College, l’élite, historiquement noire alma mater du Dr King, et a pu le faire avec une aide financière, y compris une bourse Pell, des prêts à faible taux d’intérêt et des bourses.

Il est venu à l’université un pentecôtiste comme ses parents et a obtenu son diplôme de baptiste dans la tradition du roi.

M. Warnock a rejoint un groupe du campus pour les pasteurs en herbe et a été ovationné la première fois qu’il a prononcé un sermon, selon ce que les étudiants de l’époque ont dit à Lawrence Edward Carter Sr., le doyen de la chapelle du campus.

Il a recommandé à M. Warnock un stage d’été à la Sixth Avenue Baptist Church à Birmingham, en Alberta, sous la direction de John Thomas Porter, qui avait été encadré par le Dr King et a aidé à diriger la campagne anti-ségrégation des années 1960 dans laquelle des manifestants ont été rencontrés. les lances d’incendie et les chiens policiers.

C’est là que M. Warnock est passé d’une tradition qui mettait l’accent sur la prière et le salut personnel à une tradition qui adoptait une approche plus activiste, a-t-il expliqué dans une interview. «Ce sont les baptistes qui ont prêché une sorte d’évangile social qui a captivé mon attention et mon imagination», a-t-il dit.

Dans l’histoire des pasteurs noirs devenus politiciens, parmi les plus célèbres se trouvait Adam Clayton Powell Jr., le membre du Congrès de Harlem et leader des droits civiques qui, en 1938, succéda à son père à la tête de l’Église baptiste abyssine.

C’est là que M. Warnock a décroché un emploi de pasteur de la jeunesse à l’église à l’âge de 22 ans. À cette époque, l’Abyssin était sous la direction de Calvin O. Butts III, un ancien élève de Morehouse.

Pendant son séjour, M. Warnock a protesté contre les stéréotypes négatifs dans les paroles de rap et a critiqué la réaction brutale de la police à une «Marche du million de jeunes». Il s’est également prononcé contre l’exigence du travail social mise en place par Rudolph W. Giuliani, alors maire, l’appelant un «canular» dans lequel «des pauvres sont mis en concurrence avec d’autres pauvres».

Dans sa bourse, il s’est plongé dans ce qui allait devenir un thème de toute une vie: le rôle de l’Église dans la vie publique.

Il a écrit une thèse explorant la résistance du pasteur luthérien Dietrich Bonhoeffer contre l’Allemagne nazie et les luttes du Dr King aux États-Unis, qu’il a appelé «deux rares moments où l’on peut ressentir avec une intensité inhabituelle les affres de l’histoire cherchant à donner naissance à la véritable église. . »

Dans le même article, il a formulé une plainte qu’il porterait plus tard contre «l’évangile de la prospérité» promu par certaines des méga-églises de banlieue qui rivalisaient avec Ebenezer pour les membres. «L’Évangile prêché dans un trop grand nombre de nos églises aujourd’hui est un christianisme« de bien-être », coopté et marchandisé pour« une culture accro à la stimulation »», a-t-il écrit.

Dans sa thèse de 2006 et dans un livre de 2013, M. Warnock a présenté une vision d’unir les forces parfois concurrentes du christianisme noir pour faire face aux maux d’une nation en proie à l’emprisonnement de masse, à la toxicomanie et à un écart de richesse béant. En tant que candidat, il a adopté une plate-forme similaire, appelant à une réforme de la justice pénale, à un salaire décent et à l’expansion de Medicaid en vertu de la loi sur les soins abordables.

«L’église noire a été la conscience de l’Amérique», a-t-il déclaré lors d’un événement en 2011.

Cette fonction a été adoptée par de nombreux pasteurs noirs à travers le pays, certains utilisant un langage plus conflictuel que d’autres. Comme M. Warnock l’a noté dans son livre, l’un de ses mentors, le révérend James H. Cone, avait décrit l’église blanche comme «l’Antéchrist».

Crédit…via Warnock pour la Géorgie

M. Warnock était un défenseur de Jeremiah Wright, l’ancien pasteur de l’ancien président Barack Obama qui a été mis sous surveillance en 2008 après que des clips vidéo d’un sermon qu’il a prononcé lui aient montré en disant «Dieu maudit l’Amérique».

Alors que M. Obama a pris ses distances avec M. Wright, M. Warnock s’est dit préoccupé par le fait que les clips n’étaient pas partagés dans le bon contexte. Lors d’une apparition sur Fox News en 2008, M. Warnock a noté qu’avant l’assassinat du Dr King, il préparait un sermon intitulé «Pourquoi l’Amérique peut aller en enfer».

«Nous célébrons le révérend Wright de la même manière que nous célébrons la tradition de vérité de l’Église noire – qui, lorsque les prédicateurs disent la vérité, rend très souvent les gens mal à l’aise», a déclaré M. Warnock dans l’interview de Fox News. Il a écrit plus tard que le sermon considéré dans son intégralité «était une discussion très réfléchie et convaincante sur la façon dont un chrétien devrait voir le gouvernement».

Certaines des propres prédications de M. Warnock visent à mettre les gens mal à l’aise. Il a exhorté les églises noires à être plus inclusives des homosexuels, et a déclaré qu’elles avaient été «honteusement lentes» à se concentrer sur l’inégalité entre les sexes, affirmant que les églises devaient lutter à la fois contre le sexisme et les structures patriarcales – à l’intérieur et à l’extérieur de leurs murs.

Il a également critiqué les églises blanches, écrivant dans son livre qu’elles avaient été des participants actifs et complices «de l’esclavage, de la ségrégation et d’autres manifestations de la suprématie blanche».

Dans une interview, M. Warnock a déclaré que c’était l’interdiction par l’église blanche des fidèles noirs qui a donné naissance à l’église noire au départ.

«Quand nous disons l’église noire, nous n’avons jamais rien voulu dire d’exclusivité raciale par cela», a déclaré M. Warnock. «L’église noire est l’église anti-esclavagiste. C’est un témoignage chrétien indépendant qui a littéralement émergé en luttant pour la liberté et en insistant sur le fait que l’Évangile est une question d’égalité, de justice et d’humanité inclusive.

Dans un état où les trois quarts de la population s’identifient comme chrétiens, et de nombreux évangéliques blancs embrassent des opinions politiques conservatrices, les républicains et la campagne de Mme Loeffler ont utilisé ses messages et sermons pour essayer de le dépeindre comme un «radical» – et leurs affirmations ont souvent étiquetés par les vérificateurs de faits comme trompeurs.

Une publicité d’un SuperPAC conservateur suggérait à tort que M. Warnock lui-même avait dit «God damn America», mais l’extrait de vidéo montre en fait M. Warnock décrivant la rhétorique de M. Wright.

Dans un sermon de 2011 souligné par les républicains, M. Warnock a déclaré que «personne ne peut servir Dieu et l’armée», mais la campagne de M. Warnock a noté qu’il s’agissait d’une référence au message de l’Évangile que «personne ne peut servir deux maîtres». Dans un autre sermon, M. Warnock a critiqué Israël, décrivant comment les gens voyaient le gouvernement «abattre des sœurs et frères palestiniens non armés comme des oiseaux de proie». En réponse, les dirigeants de la communauté juive de Géorgie se sont exprimés publiquement en faveur de M. Warnock.

Les pasteurs chrétiens sont également venus à la défense de M. Warnock, tout comme il a défendu M. Wright. Des dizaines de personnes ont joint une lettre demandant à Mme Loeffler de cesser ses attaques.

«Nous voyons vos attaques contre Warnock comme une attaque plus large contre l’Église noire et les traditions religieuses que nous défendons», ont écrit les pasteurs.

Au début de la trentaine, M. Warnock a été engagé pour diriger sa propre église, la Douglas Memorial Community Church à Baltimore. Il a commencé son mandat en exhortant les membres à lutter contre la brûlure urbaine et la toxicomanie et en encourageant le clergé à subir un test de dépistage du VIH, à un moment où le sida ravageait les communautés noires. Il a mis fin à un service en 2001 en se faisant tester.

Pendant son séjour dans le Maryland, M. Warnock a été arrêté lors d’une enquête sur des allégations d’intimidation abusive impliquant des conseillers au Camp Farthest Out, un établissement géré par une église à environ 30 miles à l’ouest de Baltimore.

Alors que les enquêteurs ont commencé à interroger un conseiller qui avait apparemment 17 ans, M. Warnock et un autre pasteur ont demandé s’ils pouvaient être présents lors de l’entretien, mais les enquêteurs ont rejeté l’idée et ont réprimandé les pasteurs pour avoir perturbé le processus, selon un rapport de police. Les désaccords ont continué jusqu’à ce que les enquêteurs arrêtent les pasteurs pour avoir entravé l’enquête.

Une partie ultérieure du rapport décrit les pasteurs comme cordiaux, l’un d’eux disant que « nous ne voulions pas nous mettre en travers du chemin. » Les procureurs ont par la suite abandonné les accusations d’obstruction, l’un d’eux affirmant que l’affaire impliquait une «mauvaise communication» et que les pasteurs étaient «très utiles pour la poursuite de l’enquête», selon un article de Baltimore Sun de 2002.

En 2004, un emploi s’est ouvert qui semblait presque fait sur mesure pour M. Warnock: pasteur principal à Ebenezer, l’église au cœur d’Atlanta, avec un rôle historique dans le mouvement des droits civiques.

M. Warnock était dans la trentaine et sa sélection contrastait fortement avec le pasteur à la retraite, Joseph Roberts, qui avait servi pendant trois décennies.

Le travail est venu avec une entrée instantanée aux échelons supérieurs d’Atlanta, et M. Warnock, bien habillé et considéré comme l’un des célibataires les plus éligibles de la ville, a marché sur des tapis rouges et a accueilli des célébrités en visite.

Pourtant, le plus souvent, il fait l’actualité sur des sujets sérieux. Quelques mois après son arrivée à Ebenezer en 2005, il a dirigé une «caravane de la liberté» pour ramener les personnes déplacées par l’ouragan Katrina à la Nouvelle-Orléans afin qu’elles puissent voter.

Il a défendu la cause des condamnés à mort et Genarlow Wilson, l’athlète vedette et le roi du bal qui a été condamné à 10 ans pour une relation sexuelle avec un adolescent de 15 ans alors qu’il avait 17 ans (M. Baker, le procureur général et membre d’Ebenezer, a finalement perdu son appel et M. Wilson a été libéré.)

Après que Trayvon Martin, un adolescent noir vêtu d’un sweat-shirt à capuche, ait été abattu lors de son retour chez lui dans une subdivision de Floride, M. Warnock est apparu dans la chaire portant un sweat à capuche (un marron, de Morehouse).

La classe politique de l’État a rapidement connu M. Warnock, en partie parce que la participation au service annuel du King Day d’Ebenezer était pratiquement requise pour les élus. Lors des dîners annuels du Parti démocrate, il a été invité à donner la bénédiction mais ne s’est pas arrêté à amen.

«Je dirais toujours:« Vous savez, Révérend, nous voulons que vous disiez l’invocation, mais vous avez toujours autre chose à dire », a rappelé DuBose Porter, alors président du parti de l’État. «Il ne ferait pas un long tour, mais ce serait juste le bon message pour le moment. À chaque fois. »

M. Warnock a eu la bénédiction de la vieille garde des droits civiques, mais ses intérêts et son style l’ont aligné sur une nouvelle vague d’activistes axés sur la justice sociale. Avec le rappeur T.I., il a tenu une conférence de trois jours sur la fin de l’incarcération de masse. Au Statehouse en 2014, il a été arrêté alors qu’il protestait contre le refus du gouverneur d’étendre Medicaid.

Juste après le service commémoratif à Ebenezer pour Rayshard Brooks, qui a été tué en juin par la police d’Atlanta dans un parking de Wendy, M. Warnock est allé chercher l’un de ses propres frères dans une prison fédérale lors d’une libération liée à la pandémie. Il avait été condamné à perpétuité pour un crime de drogue non violent en 1998.

Au fil des ans, les progressistes ont constaté que M. Warnock pouvait donner de la crédibilité à leurs efforts, aidant à éloigner les critiques non seulement des conservateurs, mais aussi des démocrates sceptiques. Stacey Abrams a fait la connaissance de M. Warnock d’abord dans son rôle d’avocat pour la ville d’Atlanta, puis en tant que chef de la minorité démocrate à l’Assemblée de Géorgie. En 2014, elle est allée le voir pour l’aider dans un ambitieux plan d’inscription des électeurs.

Il est devenu porte-parole du projet New Georgia de Mme Abrams, travaillant avec le groupe pour étendre sa campagne de vote aux congrégations, puis a remplacé Mme Abrams à la présidence du conseil d’administration.

«Ce que je vois chez Raphael Warnock, chaque fois que nous parlons, chaque fois que nous nous engageons, c’est cette conviction qui est au cœur de lui: que la moralité exige qu’il fasse le bien», a déclaré Mme Abrams dans une interview.

Alors que la réputation de M. Warnock grandissait, les démocrates de Géorgie se débattaient, malgré les prédictions selon lesquelles une diversité raciale croissante jouerait en faveur du parti. En 2014, des candidats portant deux des plus grands noms démocrates de l’État – Michelle Nunn, la fille du sénateur Sam Nunn, et Jason Carter, petit-fils de l’ancien président Jimmy Carter – se sont présentés aux élections nationales et ont perdu.

L’année suivante, M. Warnock a lancé un ballon d’essai: une course au Sénat contre Johnny Isakson, un républicain sortant qui avait récemment révélé qu’il était atteint de la maladie de Parkinson. Encouragé par les dirigeants démocrates, M. Warnock a consulté son troupeau.

«C’était définitivement un discours de famille, je veux dire, il n’y avait pas de présentations PowerPoint – et il est grand pour les présentations», a déclaré Robin Hindsman Stacia, un membre d’Ebenezer. «Il était clair à ce moment-là que si la congrégation n’avait pas vraiment l’impression que c’était le bon moment, il ne le ferait pas.»

Il ne l’a pas fait.

Le service du réveillon du Nouvel An chez Ebenezer est toujours une affaire animée, mais comme 2015 a cédé la place à 2016, il est devenu électrique. La congrégation a bondi vers l’avant pour avoir une meilleure vue pendant que leur pasteur allait se tenir devant sa petite amie, Ouleye Ndoye, et tira une petite boîte de sa poche.

Il a cité la poésie («Ceux qui sont près de moi ne savent pas que vous êtes plus près») et l’Écriture («la Bible dit que celui qui trouve une femme trouve une bonne chose et obtient la faveur du Seigneur»), puis s’agenouille.

Mme Ndoye, qui a 16 ans de moins que M. Warnock et qui est diplômée de Spelman, l’université sœur de Morehouse, était assise sur un banc à l’avant dans une robe noire scintillante, les mains jointes à sa bouche.

«Alors, vas-tu me rendre service et être ma bonne chose? A demandé M. Warnock. « Veux-tu m’épouser? »

Les fiançailles ont été courtes – après une cérémonie privée, le couple s’est marié publiquement à Ebenezer le jour de la Saint-Valentin.

Les Warnocks ont eu deux enfants, une fille et un garçon. Mais en mai 2019, M. Warnock a demandé le divorce.

Au moment où son mariage s’est effondré, son avenir politique a commencé à prendre forme. En août, le sénateur Isakson a annoncé qu’il prendrait sa retraite, déclenchant une série de jockey parmi les candidats démocrates potentiels aux élections spéciales pour occuper le siège.

Le concours en novembre inclurait plusieurs candidats de chaque parti, et procéderait à un second tour si personne ne remportait plus de 50% des voix. Pour s’assurer que l’un des deux meilleurs candidats soit un démocrate, le parti devait s’unir rapidement derrière un seul candidat.

Encore une fois, M. Warnock a convoqué une réunion dans son église, ont déclaré les paroissiens. Cette fois, cependant, les choses étaient différentes. Les membres d’Ebenezer ont vécu trois ans de politique conflictuelle, une poussée de racisme manifeste, et les sénateurs géorgiens se battent toujours pour un accès élargi aux soins de santé. L’équation politique avait également changé: le challenger se présenterait contre un nouveau venu, et non un législateur de longue date comme M. Isakson.

À ce moment-là, M. Warnock était à Ebenezer depuis 15 ans et pensait qu’il avait construit une solide équipe de pasteurs. Il n’a pas demandé, les membres ont dit – il leur a dit qu’il allait se présenter. Il a indiqué qu’il n’avait pas l’intention de démissionner d’Ebenezer s’il était élu, ont-ils déclaré. (Le sénateur James Lankford, républicain de l’Oklahoma, pasteur de la jeunesse baptiste de longue date, est le seul membre du clergé actuellement au Sénat.)

En expliquant sa décision de participer à la course, M. Warnock a invoqué systématiquement la vision du Dr King de l’église comme étant activement impliquée – en fait, essentielle à – la vie politique. «La politique est un outil pour effectuer le genre de changement que je veux voir dans le monde», a-t-il déclaré à Ernie Suggs, journaliste chevronné à l’Atlanta Journal-Constitution.

Début décembre 2019, la gouverneure Kemp a choisi comme successeur de M. Isakson Mme Loeffler, une dirigeante des services financiers avec 20 millions de dollars prêts à être investis dans sa propre campagne. M. Warnock n’avait pas encore annoncé qu’il se présenterait lorsque, six semaines plus tard, elle a comparu au service du King Day à Ebenezer, le qualifiant de «lieu sacré» et jurant de vivre d’une manière qui honorerait le Dr King et sa famille.

Quand ce fut son tour de parler, M. Warnock dit ironiquement: «Si aujourd’hui vous vous teniez dans ce lieu saint où se tenait le Dr King, assurez-vous que demain nous vous trouverons debout à la place du Dr King.»

M. Warnock est officiellement entré dans la course à la fin de janvier. Dans un concours avec 20 candidats, il était le démocrate oint, avec le soutien du comité de campagne sénatoriale démocrate et l’espoir qu’il ferait appel aux électeurs blancs modérés qui ont été rebutés par le président Trump, et motiver les gens qui se sont penchés à gauche mais ne l’ont pas fait. trouvent souvent des candidats avec qui ils pourraient s’identifier.

Deux semaines avant le second tour des élections, l’animateur de Fox News, Tucker Carlson, a diffusé une vidéo d’une Mme Warnock en larmes capturée par une caméra du corps de la police – vidéo qui a été rapidement recyclée en une annonce d’attaque contre M. Warnock qui comprenait le numéro d’une ligne directe pour la violence domestique. .

«J’ai essayé de garder sa façon d’agir secrète pendant longtemps, et aujourd’hui, il a franchi la ligne», a déclaré Mme Warnock à l’officier dans le clip. «C’est donc ce qui se passe ici, et c’est un grand acteur. Il est phénoménal pour organiser un très bon spectacle.

La campagne Warnock a qualifié l’attaque de «désespérée et honteuse». La vidéo provenait d’un épisode neuf mois plus tôt, lorsque le couple était déjà séparé et en instance de divorce. M. Warnock est arrivé à sa maison pour aller chercher leur fils à l’école maternelle.

Le grand-père de Mme Warnock en Afrique de l’Ouest était décédé la veille au soir et elle souhaitait que M. Warnock signe les documents qui lui permettraient d’emmener les enfants, alors 1 et 3, à l’enterrement.

Ils se disputèrent dans l’allée. M. Warnock a dit plus tard qu’il avait voulu qu’elle signe les papiers de divorce avant d’autoriser les enfants à voyager à l’étranger. Bientôt, Mme Warnock a appelé la police pour signaler qu’il avait écrasé son pied.

Mme Warnock, secouée mais calme, raconte à la police qu’elle s’était penchée sur le siège arrière du côté passager, la portière ouverte, bouclant l’une des ceintures de sécurité des enfants.

Les deux parties conviennent, selon la vidéo, que M. Warnock s’est installé dans le siège du conducteur et a commencé à déplacer la voiture avec la porte du passager toujours ouverte. M. Warnock dit qu’il avait d’abord demandé à sa femme de s’éloigner de la voiture, mais elle a refusé. Il dit également que lorsqu’il a commencé à conduire, il croyait qu’elle avait déménagé.

M. Warnock a répété à plusieurs reprises qu’il ne «pensait» pas avoir heurté son pied. Plus tard, il a donné un démenti plus catégorique, disant au Atlanta Journal-Constitution: « Cela ne s’est pas produit. »

Le premier officier sur les lieux dit à son sergent que M. Warnock semble «être un type très présentable dans une Tesla» et que sa femme est «hystérique». Les policiers n’ont pas arrêté M. Warnock, disant à plusieurs reprises qu’ils ne croyaient pas qu’il avait blessé sa femme ou qu’il avait l’intention de le faire.

Selon la vidéo, lorsque l’officier demande à Mme Warnock si M. Warnock lui avait volontairement écrasé le pied, elle répond: «Je ne pense pas qu’il s’en soucie», ajoutant: «Cet homme se présente au Sénat américain et tout ce qu’il se soucie en ce moment de sa réputation.

Mme Warnock peut être entendue deux fois demander des soins médicaux. Le personnel médical n’a identifié aucune «enflure, rougeur, ecchymose ou fracture» sur le pied de Mme Warnock, selon le rapport de police.

Mme Warnock n’a pas participé à la candidature de son ex-mari, et leurs enfants ne sont pas représentés dans ses documents de campagne. Par l’intermédiaire de son avocat, elle a déclaré: «Mes enfants et moi n’avons aucune place dans la politique de cette élection.»

Le divorce a été finalisé en mai dernier.

Le vendredi avant le début du vote anticipé en décembre, M. Warnock est passé de parking en parking – s’arrêtant dans un bâtiment syndical à Atlanta, près d’un campus universitaire à Athènes et derrière une église à Augusta, où au milieu des klaxons le public a chanté et répondu dans un appel et réponse, un peu comme ils auraient pu le faire un dimanche matin.

M. Warnock les a raffinés avec la confiance d’un homme qui a prononcé son premier sermon à 11 ans. À l’époque, il a dit qu’il était temps qu’il s’occupe des affaires de son père. Quatre décennies plus tard, pour lui, c’est devenu politique.

« Qui sommes nous? » hurla-t-il.

« Nous le peuple! » la foule a crié en retour.

M. Warnock a poursuivi en définissant «nous, le peuple» en ce moment: les travailleurs qui n’ont pas de soins de santé, les personnes qui ne gagnent pas un salaire décent, les personnes âgées qui ont du mal à payer les médicaments sur ordonnance.

«Levez-vous», appela-t-il, son discours se transformant en un crescendo de vote.

La foule a répété: «Lève-toi!»

«Habillez-vous», dit-il. Ils ont dit: «Habillez-vous».

Puis il a dit: «Mettez vos chaussures.»

Shaila Dewan a rapporté d’Atlanta et de Savannah, et Mike Baker de Seattle. Sheelagh McNeill a contribué à la recherche. Nicole McNulty a contribué à ce rapport depuis New York.

ifeddal

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