C’est un conte aussi vieux que le temps, éternel dans son attrait commercial, servant pendant des siècles de fourrage à la culture pop pour le théâtre, et plus récemment le cinéma et la télévision. Dans Chi-Raq (2015), Spike Lee a repensé l’ancienne comédie grecque Lysistrata – sur une femme qui décide que la seule façon de mettre fin à la guerre du Péloponnèse serait que toutes les femmes refusent le sexe à tous les hommes – dans le sud de Chicago moderne, en remplaçant la violence des gangs urbains par la ville grecque en guerre États. En 2019 Reine et Slim, un couple noir à leur premier rendez-vous tue un flic qui devient violent à un arrêt de la circulation, puis fuit les lieux et l’état. En fin de compte, ils sont tués en essayant de fuir le pays; c’est de la légitime défense comme vengeance contre les flics tueurs racistes, qui se termine par un autre meurtre raciste. La vengeance est un acte politique. C’est la justice justicière.

Le film de Fennell est une autre histoire sur deux meilleures amies liées par une agression sexuelle et le manque de justice qui change la vie. En tant que doyen de l’école de médecine, joué par Connie Britton, dit-il: «Nous devons donner à ces garçons le bénéfice du doute.» La mise à jour ici est que l’un d’eux est déjà mort au moment où nous nous présentons (il est sous-entendu que la meilleure amie de Cassie, Nina, s’est suicidée), et l’autre ne lâchera rien. Le film parle d’agression et de vengeance, de martyre et de suicide. Il s’agit d’une femme qui refuse d’accepter la main molle de la justice, qui sacrifie sa propre vie (au sens figuré – elle n’a pas d’autres passe-temps ou intérêts – et puis littéralement) pour venger le viol de son amie, car personne d’autre ne le fera et rien d’autre n’a d’importance .

Cassie parvient cependant à s’amuser un peu en cours de route. C’est un film très drôle, la plupart du temps. Elle entre dans son personnage de boîte de nuit à la recherche d’attention avec des tutoriels de maquillage YouTube pour «lèvres de fellation», et dit avec suffisance à un «gentil gars» particulièrement flagrant que son roman semble horrible alors qu’elle sort de sa porte. Et elle fait tout cela apparemment sans se soucier de son propre bien-être, bien qu’elle sache très bien jusqu’où les choses pourraient aller au sud. L’élément fantastique s’étend jusqu’à laisser Cassie indemne de ses nombreuses nuits passées à excorier des hommes ivres dans leurs propres maisons, une position très compromise, peu importe comment vous y arrivez. Quand elle brise la queue et les phares d’une camionnette dont le chauffeur l’appelle tous les jurons que vous pouvez imaginer, ce type laisse des traces de dérapage. Du plastique brisé et des paillettes de verre recouvrent le chemin de terre autour de Cassie, qui reste stupéfaite. C’est peut-être la scène fantastique la plus littérale de toutes, car nous sommes davantage bercés par le sentiment qu’elle peut peut-être vraiment s’en sortir n’importe quoi.

(De gauche à droite) L’acteur Carey Mulligan, l’écrivain / réalisateur Emerald Fennell et l’acteur Laverne Cox sur le tournage de PROMSING YOUNG WOMAN, un communiqué de Focus Features. Crédit: Merie Weismiller Wallace / Focus Features

Caractéristiques de Merie Weismiller Wallace / Focus

Dans la vraie vie, du moins dans ma vraie vie, rien de tout cela n’est possible, bien que tout cela soit tentant. J’aimerais tellement démasquer l’ex-petit ami qui m’a meurtri au poignet et ne m’a jamais embrassé. Je pense toujours à envoyer un e-mail de terre brûlée aux RH à propos du moment où un ancien employeur s’est levé de sa table de déjeuner en face de la mienne, s’est penché par-dessus mon épaule et – devant le reste de notre bureau – a enterré son index profondément dans le glaçage bleu frais de mon cupcake brownie au fudge. Et puis il y a cette NDA dont je suis curieux de tester la légitimité.

Mais je ne fais rien de tout cela – je n’envoie ni l’e-mail, ni le tweet, ni quoi que ce soit d’autre pour faire le travail – car si la honte publique est une idée attrayante, elle a souvent un effet contre-productif et autodestructeur et les dénonciateurs ne sont généralement pas bien accueillis. Regardez ce qui est arrivé à Moira Donegan, qui a créé la liste Shitty Men In Media et qui est maintenant incapable d’échapper à un procès en diffamation intenté contre elle par l’un de ces hommes, qui prétend que les allégations faites contre lui sur la liste étaient fausses. J’ai entendu dire que s’accrocher au ressentiment, c’est comme boire du poison et espérer que l’autre personne tombe malade et meure. Je suppose que je n’ai pas la pulsion de mort. En fin de compte, la tolérance est moins satisfaisante, mais elle peut vous protéger.

À la fin de l’acte deux, vous commencez à vous demander si Jeune femme prometteuse est un film sur une femme sur le point de reprendre vie grâce au pouvoir de guérison de l’amour véritable. Cassie arrête son agitation nocturne et semble beaucoup plus heureuse, chantant pour elle-même au travail et dans la voiture, après avoir commencé à sortir avec Ryan (Bo Burnham), une ancienne camarade de classe de l’école de médecine et actuelle chirurgienne pédiatrique avec beaucoup de temps libre, qui l’invite à sortir après avoir craché dans son café. (Les hommes ici sont tous soit des bébés effrayés, soit des gloutons de punition, ce qui est juste intéressant.) Bien sûr, c’est ne pas ce film.

Carey Mulligan (devant) joue le rôle de «Cassie» et Bo Burnham (arrière) joue le rôle de «Ryan» dans PROMISING YOUNG WOMAN de la réalisatrice Emerald Fennell, une sortie de Focus Features. Crédit: Merie Weismiller Wallace / Focus Features

Merie Weismiller Wallace

Cassie reconnaît un jeune Ryan en train de rire dans l’enregistrement vidéo du viol de Nina sur son téléphone portable, puis le fait chanter pour qu’il lui dise le lieu de la fête de célibataire du violeur. Le violeur s’appelle Al, et il est maintenant anesthésiste engagé avec un modèle de bikini. Bien sûr qu’il l’est.

ifeddal

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