Nieto est un enseignant de maternelle à la retraite et président des San Diego Madres qui vit à Temecula. Visitez sdmadres.org pour plus d’informations.

Je suis fan de Padres depuis que je suis toute petite et je regarde la Pacific Coast League avec mon père et mes frères à Westgate Park (où se trouve actuellement le Fashion Valley Mall). Je me souviens encore du bruit de balles fétides frappant le toit de tôle et jouant dans le champ herbeux droit. J’habitais à Mission Village et, quand j’étais plus âgée, je descendais Mission Village Drive pour regarder les Padres au Jack Murphy Stadium alias «The Murph». Je me souviens que les portes seraient ouvertes après la septième manche et que nous allions regarder la fin des matchs. Mon frère Mike et moi avons obtenu des abonnements dans la section 31 de la Loge à la fin des années 1970. J’ai appris à garder le score d’un autre fan de Padres et depuis, je trouve que cela m’aide à garder la tête dans le jeu.

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Le mariage et un bébé m’ont occupé et nous avons abandonné nos places au début des années 1990. Je suis revenu comme détenteur d’un abonnement en 2000 ces dernières années à «The Murph» puis au Petco Park au centre-ville à partir de 2004. Pour moi, c’était triste de voir le baseball quitter Mission Valley avec tous ses souvenirs, y compris le 1984 et les séries éliminatoires et les séries mondiales de 1998.

J’étais l’un des milliers de fans qui ont attendu sur le parking en 1984 pour montrer leur soutien aux Padres au retour de l’équipe à San Diego après deux défaites à Wrigley Field contre les Cubs de Chicago avant que l’équipe ne remporte trois victoires consécutives à domicile pour faire sa première série mondiale.

Nous nous dirigions vers l’entraînement de printemps à peu près au même moment où la pandémie de COVID-19 a frappé l’année dernière. L’entraînement de printemps est toujours un moment pour évaluer les joueurs et voir les recrues et les futurs joueurs et nous avons raté cela. C’était génial de voir Fernando Tatis Jr. distribuer des balles, des battes et son chapeau aux enfants alors qu’il quittait le terrain. L’année dernière, nous et d’autres fans n’avons pas pu assister à l’entraînement au bâton, prendre des photos avec les joueurs et collecter des autographes sur les balles.

Quand tout s’est arrêté, c’était la première fois en 27 ans que je ne regarderais pas le baseball printanier à Phoenix. Mais nous avons eu le baseball d’après-saison. À l’automne, nous sommes allés au stationnement du Petco Park pour assister à un match éliminatoire, grâce aux Padres. Ce n’était pas aussi génial que d’être dans les gradins, mais c’était génial d’être à nouveau parmi les fans.

L’année dernière, au lieu de se réunir à Petco Park, un groupe d’entre nous, les «Madres», a organisé des soirées de surveillance des matchs de Padres dans la maison de l’un de nos membres, Judy McQuire, à l’intérieur et sur son patio les nuits et les jours chauds. Nous étions un groupe de six à dix personnes qui se distançaient socialement d’abord à l’extérieur autour de la télévision, puis à l’intérieur quand il faisait plus frais. Nous portions tous la chemise ou le maillot de notre joueur préféré. Nous avons eu des repas-partage et tout le monde a apporté un plat à partager et des collations. Nous avons applaudi et exhorté nos joueurs comme si nous étions dans le stade. Après avoir gagné pour atteindre les séries éliminatoires, deux d’entre nous ont conduit Downtown pour participer à la célébration.

Je suis devenu président de l’organisation San Diego Madres en 2018. Elle a été fondée en 1972. Les San Diego Madres sont une organisation de femmes et d’hommes qui aiment le baseball, les Padres et leur communauté. Notre mission est de fournir à tous les enfants du comté de San Diego la possibilité de jouer au baseball et au softball. Nous redonnons également en faisant du bénévolat dans la communauté.

Avant la pandémie, nous avions l’habitude de tenir de nombreuses activités de financement. Nous avons organisé des brunchs mensuels avec des conférenciers invités, des «rencontres et des salutations» avec des joueurs de Padre tels qu’Anthony Gwynn Jr., des voyages en voiture et des repas pour de l’argent dans des restaurants locaux. Mais tous nos événements spéciaux ont cessé.

Au lieu de cela, grâce aux efforts de notre vice-présidente, Debra Bralla, et à la générosité de nos membres, nous avons vendu des articles lors de la réunion d’échange, vendu et tiré au sort des articles en ligne et, grâce aux dons de nos membres, nous avons réussi à amasser 19000 $.

Nous sommes impatients de reprendre nos efforts réguliers de collecte de fonds et d’aider les jeunes sportifs tels que la petite ligue, le softball et les ligues à défis. Nous accueillons plus de membres pour tous ceux qui aiment les Padres autant que nous.

Je suis tellement excité d’être de retour dans le stade cette année. Mon mari, mon fils et moi avons passé la semaine dernière à Peoria à regarder le baseball en direct. Tellement de plaisir, boire des bières, manger à nouveau des hot-dogs et encourager nos Padres. Nous avons regardé un total de quatre matchs. Les deux parcs de balle que nous avons visités avaient diverses configurations de sièges éloignés et nous avons demandé de porter nos masques lorsque nous ne mangions ni ne buvions. J’ai vu les fans porter davantage leur masque lorsqu’ils se déplaçaient.

Je me sentais complètement en sécurité dans les gradins et les terrains de baseball. Je sais de première main que les fans peuvent être nerveux à l’idée de retourner à Petco Park pour la journée d’ouverture. J’ai reçu un diagnostic de COVID-19 vers Noël. Mais j’ai reçu mon deuxième vaccin la semaine dernière, et maintenant je me sens à l’aise de retourner au stade avec d’autres fans. J’espère que nous reviendrons à pleine capacité le plus tôt possible.

En ce qui concerne la formation, je suis très excité de voir nos joueurs sur le terrain, Eric Hosmer, Jake Cronenworth et Manny Machado, et bien sûr j’ai hâte de voir Tatis afficher ses capacités athlétiques à l’arrêt-court. J’espère que Will Myers continuera à bien frapper la balle. Enfin, je suis impatient de voir nos nouvelles acquisitions, en particulier le lanceur Blake Snell, et de voir le joueur de champ intérieur Ha-Seong Kim se développer en tant que Padre.

Jouer au ballon! Allez Padres!

ifeddal

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