«Patience», dit finalement Mose Masoe en regardant son petit jardin à l’extérieur de Hull et en trouvant le bon mot pour décrire la leçon la plus précieuse qu’il a apprise tout en surmontant la paralysie. Masoe est un géant d’un homme, mais sa stature n’a rien à voir avec sa taille en tant qu’ancien accessoire de ligue de rugby de 6 pieds 3 pouces qui pesait 20e à son apogée. Son caractère monumental lui permet de réfléchir à tout ce qu’il a gagné et perdu, avec clarté plutôt que l’apitoiement sur soi.

Les jouets en plastique sont répandus dans le jardin et, après deux heures, je ne vois aucune tristesse dans l’international des Samoa. Il était une force pour les Hull Kingston Rovers en tant que co-capitaine du club de Super League jusqu’à ce que, le 12 janvier, il subisse une blessure catastrophique lors d’un match de pré-saison contre Wakefield qui le laissait paralysé des épaules vers le bas. Le Néo-Zélandais de 31 ans est bientôt en train de se balancer d’amusement lorsque sa femme australienne, Carissa, a déclaré: «Mose était assez patient avant, mais ne pouvant pas se gratter le nez lorsque vous êtes allongé sur le dos pendant six semaines, il faut un autre niveau. »

Les souvenirs frustrants font sourire Masoe avec ironie. «La patience et la croyance sont ce dont vous avez le plus besoin», dit-il. « Il y a des jours difficiles, mais vous devez toujours vous attendre à des temps meilleurs. »

Il est plus facile de parler de paralysie lorsque Masoe a déjà défié les prédictions. Lentement, vertigineusement, il a appris à s’asseoir et, enfin, à se tenir debout en tenant un cadre de marche. Il y a sept semaines, il a fait ses premiers pas sans aide.

Mose Masoe
(@MoseMasoe)

Pinderfields a jeté les bases 🙏🏽 maintenant mes deux petits kiosques à domicile mettent la barre 💪🏽. Encore un long chemin à parcourir mais toujours reconnaissant pour ce que j’ai. J’espère que tout le monde va bien grâce à ce verrouillage ✌🏽 pic.twitter.com/stRwQymhiN

13 mai 2020

Un bébé, le troisième couple, un quatrième enfant et un deuxième fils pour Masoe, doit naître à la maison la semaine prochaine. L’excitation et l’espoir pétillent autour d’eux et rendent une histoire autrement dévastatrice si édifiante. Cela peut aussi donner à réfléchir et il y a des moments où Carissa baisse les yeux pensivement. Elle sait que leur bataille est loin d’être terminée.

Masoe se souvient de la seule fois où lui et sa femme ont pleuré ensemble. « Quand vous ne pouvez pas sentir vos jambes, vous pensez: » Ohhhhh, ce n’est pas bon « , dit-il. «Ils m’ont retiré du terrain et m’ont mis des aiguilles dans la jambe et je ne pouvais pas le sentir. C’est à ce moment-là qu’il a coulé. Ils m’évaluaient dans les vestiaires avant l’arrivée de l’ambulance. J’ai dit à Carissa: « Peux-tu me pincer? » Elle me pinçait la cuisse et je ne sentais rien. Nous avons eu un petit cri ensemble. Mais après ça, ça a été doux. « 

Lorsque leurs larmes sont tombées, éclaboussant ensemble sur le sol en béton, Masoe pensait-il qu’il ne pourrait plus jamais marcher? «Ouais», murmure-t-il.

Début janvier, Tony Smith, l’entraîneur de Hull KR, a demandé à Masoe de devenir son co-capitaine. « J’ai dit: » Écoutez, mon pote, je ne suis pas un orateur. « Tony a dit: » Imaginez comment, quand vous parlez à l’entraînement, tout le monde écoute. « Carissa m’a encouragée et je suis retournée vers Tony et j’ai dit: » Je  » Je vais essayer. Weller Hauraki [his co-captain] je peux parler et je vais poser mon pied. Mais je n’ai jamais dû être le mauvais flic avec les garçons.




Masoe avec sa femme, Carissa, et leurs filles Evie-Rose et Marlowe à leur domicile de Brough, Yorkshire.



Masoe avec sa femme, Carissa, et leurs filles Evie-Rose et Marlowe à leur domicile de Brough, Yorkshire. Photographie: Richard Saker / le gardien

«Je me sentais bien. Cette année, le personnel d’entraîneurs a dit: « Mec, remets-toi en forme. » Chaque pré-saison avant que j’essaie de devenir plus maigre. Normalement, ils veulent que je descende à 120 kg, mais cette fois, j’ai été autorisé à lever jusqu’à 130 kg. Pour la première fois, les entraîneurs ont dit: « Vous savez ce dont votre corps a besoin. » Je pouvais enfin faire des poids et dans le gymnase, je faisais des soulevés de terre de 300 kg. « 

Le match amical de Wakefield a été le premier match de la saison et après deux minutes, Masoe a raté un tacle »et a dépassé le sommet. Mon cou est entré dans une hyper-extension et un ligament s’est cassé à l’avant et quand j’ai atterri, un autre s’est cassé à l’arrière. Les os de mon cou se sont réunis et ce gonflement meurtri a pincé mes cordes et a arrêté la plupart des signaux de mon cerveau. Il n’y avait aucune douleur. Mais, quand j’ai ouvert les yeux, je ne pouvais pas sentir mes jambes. Mon bras était en spasme et j’ai réalisé que j’avais fait quelque chose de vraiment mauvais. « 

Carissa venait d’acheter des hot-dogs pour leurs deux jeunes filles lors du match. «Ils s’inquiétaient de la nourriture», dit-elle, «et je les triais quand j’ai senti ces yeux me regarder. J’ai regardé autour de moi et le 10 n’était pas là. Habituellement, lorsque Mose descendait, il montait directement. Mais on pouvait voir, juste par la façon dont il mentait, qu’il avait des ennuis. »

À l’hôpital de Leeds, Masoe dit: «Un médecin choisi au hasard a fait les analyses. Il n’était pas un spécialiste de la colonne vertébrale, alors il a dit: « Ils ont l’air bien. » « Carissa dit: » J’ai poussé le plus grand soupir de soulagement. Mais Mose ne le croyait pas. « 

Masoe secoue la tête. «Je savais que c’était sérieux. Quinze minutes plus tard, le spécialiste nous a donné le pire des cas. J’avais besoin d’une chirurgie d’urgence. Il m’a même poussé à la salle d’opération car aucun porteur n’était disponible. Il avait l’air assez jeune. L’infirmière le dirigeait parce qu’elle pensait qu’il était le portier. Il dit: «Désolé, mon pote, je suis le chirurgien. J’ai besoin que tu fasses ce que je te dis. « Je craquais. Mais j’avais confiance en lui car il m’avait dit sans détour: «Mate, ça n’a pas l’air bien. Je dois y entrer et relâcher la pression. »»

Carissa acquiesce. « Quand il a dit que Mose pourrait ne pas récupérer [from paralysis] c’était assez stressant. » Je romps le silence en disant que cela a dû être un moment terrible. « Dans ma tête », dit Masoe, « je me suis dit de lui prouver le contraire. »

La combinaison d’un chirurgien qualifié et d’un joueur de ligue de rugby granuleux a produit un résultat incroyable. «Je suis arrivé vers 3 heures du matin», explique Masoe. «De l’autre côté des soins intensifs, ils ont tiré un drap sur une personne décédée. C’était une jeune fille qui s’est fait poignarder au cou. J’ai pensé: «Ce pauvre est décédé. Je ne peux pas me sentir désolé pour moi-même. »Puis mon poignet bougea un scintillement. J’ai dit: « Vous avez une chance ici. Tirer le meilleur parti.' »

Steve Ball, le directeur général du Rugby League Benevolent Fund, est arrivé le lendemain matin. Il s’assoit maintenant avec nous et dit: «J’ai tenu la main de Mose et lui ai dit:« Vous et moi allons devenir de grands amis. »» Le Fonds a renforcé la famille financièrement et émotionnellement. Ball a aidé à prolonger la réadaptation de Masoe à l’unité vertébrale Pinderfields de renommée mondiale à Wakefield, juste au moment où il semblait que la crise de Covid pourrait le forcer à quitter l’hôpital. Masoe pense que la décision de lui permettre de rester dans l’unité jusqu’au 24 avril a sauvé sa réhabilitation. «Dean, l’un de leurs physios, a été d’une aide considérable et tout le personnel était incroyable.»




Masoe franchit les tacles pour Hull KR.



Mose Masoe brise les tacles pour Hull KR. Photographie: Simon Cooper / PA Images

Tout dépendait de l’attitude de Masoe. Ball lui a apporté une paire de lunettes spéciale, avec une lentille qui lui permettait de voir ses orteils quand il était paralysé. «Je suis resté là pendant des heures à essayer de bouger mon gros orteil. Il m’a fallu 48 heures pour avoir un scintillement dans mon genou. Je me concentrerais sur le déplacement du gros orteil jusqu’à ce que je m’endorme. Réveillez-vous le lendemain matin et faites la même chose. « 

Un scintillement de mouvement a dû être l’un des plus beaux moments de sa vie? « C’est comme gagner la Grande Finale [which he did with St Helens in 2014]. Le chirurgien m’a dit que je ne ferais aucun mouvement. Mais mon genou a prouvé que tout le monde avait tort. Mes doigts et mon poignet étaient à côté. J’ai bougé mes bras à cinq semaines. Je pouvais sentir mes orteils.

«J’ai rencontré des athlètes dont la moelle épinière a été sectionnée. Ils n’avaient aucune chance. Le mien est toujours intact. J’ai pensé: «Je dois marcher. J’insulte ceux qui ne le peuvent pas si je ne le fais pas. »Beaucoup de paraplégiques, en fauteuil roulant, m’ont fait rire. Ce gars a dit: « Pouvez-vous sentir vos bras? » J’ai dit: « Ouais. » Pouvez-vous sentir votre estomac? «Un peu.» Pouvez-vous sentir vos jambes? « En quelque sorte. » Il a dit: « Tu fais semblant. Se lever. Tu veux seulement avoir le bleu [disability] badge. « Je ne pouvais pas arrêter de rire. Mais je voulais aussi être lui parce qu’il était en fauteuil roulant. Je ne pouvais pas m’asseoir alors c’était mon objectif d’arriver là où il était. Chaque jour, il me dérangeait. C’était tellement drôle. »




Mose Masoe avec Steve Ball, qui dirige le Rugby League Benevolent Fund, a aidé l'hélice financièrement et émotionnellement.



Mose Masoe avec Steve Ball, qui dirige le Rugby League Benevolent Fund, a aidé l’hélice financièrement et émotionnellement. Photographie: Richard Saker / le gardien

Carissa était enceinte et épuisée, s’occupant des filles, et inquiète à cause de son mari – qu’elle n’avait pas pu voir pendant sept semaines pendant le verrouillage. «J’ai eu quelques cris à Steve au téléphone», dit-elle.

Ball a apporté un iPad pour que Masoe puisse communiquer avec sa famille et, avant de rentrer chez lui, des achats coûteux ont été effectués. «Steve a mis un ascenseur à la maison», explique Masoe. «Parce que nous avons deux escaliers, il en a proposé un autre. J’ai dit: «Steve, économise l’argent. Je vais ramper là-haut. Maintenant, je peux y monter avec une béquille. Cela m’a pris des semaines mais je voulais un défi. »

À la mi-mai, 16 semaines après avoir été paralysé, Masoe a fait ses premiers pas tout seul. Carissa a enregistré le moment alors que, sur une impulsion, Masoe pensait: «Essayons. J’étais tellement nerveuse parce que je ne voulais pas écraser ma petite fille. La seule chose entre moi et elle était ce cadre. Je pensais: « Ne tombez pas! » « 

Carissa dit: «Il a eu quelques déversements, ce que nous savons normal. Ça fait peur aux filles mais Mose est tellement blasé qu’il y a eu plusieurs fois que je cuisine le dîner et il va me parler. Je vais me retourner et il essaie de se promener. Il a fait une chute le week-end dernier. »

Masoe sourit timidement. «Je marchais dans le noir parce que Carissa m’a laissé rester en bas pour la première fois après son coucher. Je regardais une émission de gars. Elle a entendu ce coup puissant et est venue se précipiter en bas. Je suis tombé dans la cuisine en essayant d’atteindre le réfrigérateur pour obtenir de la nourriture. »

Il rit avant, avec une honnêteté typique, détaillant certains défis cachés de sa situation. «Carissa doit m’aider avec mes intestins le matin. Et puis, parce que je ne peux pas uriner, je prends cette pilule. La nuit, cela ne fonctionne pas. Il est difficile de faire pipi. Je suis désolé pour Carissa. Elle doit les vider le matin. C’est la plus grande bataille. Intestins et vessies. « 

Carissa dit: «La plupart des gens à l’hôpital ont dit qu’ils préféraient les faire trier plutôt que de marcher à nouveau. La marche est peut-être le n ° 3 sur la liste.  » Ces problèmes vont-ils s’améliorer avec le temps? « Nous ne savons pas. » Admet Masoe. «C’est comme tout avec cette blessure. C’est inconnu. « 

L’une des rares certitudes est que Masoe ne jouera plus jamais. Son amour du jeu était évident lorsque, en attendant une intervention chirurgicale d’urgence, il a demandé à Carissa de Google le résultat de la rencontre amicale. «Nous avons perdu», dit-il. «J’ai été vidé. Mais je n’ai pas pleuré la fin de ma carrière. Il ne me restait que quelques années, mais vous arrivez à ce point de votre vie où vous appréciez simplement de faire partie d’une équipe. J’étais là.

« Mais je suis heureux où je suis maintenant. J’ai encore beaucoup de cure de désintoxication mais je veux entrer dans le côté mental du rugby et aider les jeunes enfants. Après toutes mes batailles, j’espère que je pourrai transmettre mes connaissances en tant que mentor ou conseiller. Ce serait bien de redonner de cette façon. »

Masoe se soulève de sa chaise. Il se lève et dit: «Ça fait du bien. Marcher demande encore un effort énorme mais je vais mieux. « 

Il y aura encore plus d’espoir à l’arrivée du bébé. « C’est une grosse doublure argentée pour nous », dit Carissa. « Nous ne pouvons pas penser que c’est la pire année de notre histoire parce que nous avons un garçon. » Masoe hoche intensément la tête. «Je ne me souviendrai pas de 2020 pour la blessure au cou et une année difficile. Je m’en souviendrai pour la naissance de notre fils. »

Lentement, patiemment, Masoe se promène dans son jardin. Le soleil s’embue et un sourire se dessine sur son visage. « C’est une journée géniale, n’est-ce pas? » dit-il doucement.

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ifeddal

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