Par un dimanche matin frais dans la ville chinoise de Xi’an, l’entremetteuse Wang installe ses marchandises pour la première fois depuis la levée du verrouillage du COVID-19 il y a deux mois.

Bien qu’elle n’attend pas beaucoup de clients, Wang a été surprise à la fin de la journée du nombre de parents venus chercher ses services de jumelage.

Pour la génération plus âgée, le mariage est toujours considéré comme le fondement de la société chinoise. Image: Getty Images

Des parents dans la cinquantaine et la soixantaine sont revenus pour poursuivre leurs conversations et leurs plaintes concernant le refus de leurs enfants de se marier.

Le coin matchmaking de Revolution Park est bien connu des habitants. Il a lieu tous les mercredis et dimanches et est un site dédié à la mise en relation des femmes et des hommes célibataires.

Peu de parents admettent qu’ils croient réellement en cette méthode de jumelage et le taux de réussite est incroyablement bas.

Les parents fréquentent apparemment le parc parce qu’ils y voient un moyen de s’acquitter de leurs devoirs parentaux, et aussi peut-être parce que c’est l’occasion d’exprimer et de discuter de leurs mécontentements – à propos de leurs enfants non mariés, de ce qu’ils considèrent comme les exigences excessives des autres parents, et ce que beaucoup perçoivent comme une «crise» du mariage en Chine.

Pour la génération plus âgée, le mariage est toujours considéré comme le fondement de la société chinoise. Mais les jeunes reportent de plus en plus le mariage et de plus en plus de mariages se terminent par un divorce, ce qui est une tendance inquiétante et incompréhensible pour de nombreux Chinois âgés.

Les changements économiques et sociaux rapides en Chine ont entraîné un écart de génération particulièrement prononcé.

Les jeunes reportent de plus en plus le mariage et de plus en plus de mariages se terminent par un divorce. Image: Getty Images

La génération post-80s a un choix beaucoup plus large à leur disposition en raison de la croissance économique régulière et d’une culture de consommation croissante. Cela a influencé la façon dont les jeunes définissent le mariage et ce qu’ils recherchent chez un partenaire.

Matchmaking au Revolution Park

Le coin matchmaking est toujours plein d’activité et d’énergie. On peut entendre des dizaines de parents scandant les mêmes questions; «Fils ou fille?», «Quelle année?», «Quelle taille?».

La caractéristique clé du coin de matchmaking est les milliers d’affiches accrochées entre les troncs d’arbres, agrafées aux buissons et collées sur les branches des arbres. Ces affiches sont écrites par un entremetteur ou un parent et contiennent les détails personnels d’une femme ou d’un homme célibataire.

Les conditions préalables énumérées dans les affiches mettent généralement l’accent sur des critères spécifiques tels que la taille minimale, le revenu et l’éducation, à l’exclusion de tous ceux qui ne sont pas admissibles.

Après avoir inspecté les affiches, les parents se réprimandent régulièrement pour leurs exigences «excessives» envers une fille ou un gendre. En mettant l’accent sur les exigences irrationnelles et injustes de certains, les parents sont en mesure de détourner la responsabilité des lacunes perçues de leur enfant vers le marché du mariage dans son ensemble.

La façon dont les jeunes définissent le mariage et ce qu’ils recherchent chez un partenaire a changé. Image: Getty Images

Il y a aussi un sentiment de méfiance de la part des participants à l’égard des informations sur les célibataires dans les affiches. Beaucoup se méfient des fausses déclarations sur l’âge ou même l’état matrimonial.

Les visiteurs du parc ont dénoncé les tactiques des parents qui tentent de dissimuler la stigmatisation du divorce en décrivant l’état matrimonial de leur enfant comme «brièvement marié» au lieu de «divorcé».

Exécuter publiquement une parentalité vertueuse

Le coin matchmaking est un lieu de représentation publique de «bons parents» et une extension du dévouement des parents tout au long de la vie de leur enfant.

M. Ye fréquente le coin des rencontres depuis des années, à la recherche d’une épouse pour son fils de 45 ans.

Pendant ce temps, il a trouvé quelques correspondances possibles, mais dit que son fils n’est jamais satisfait. Malgré cela, il considère qu’il est de son devoir en tant que parent de se charger de cette affaire et il a été engagé jusqu’à ce que la situation soit réglée.

J’ai entendu des commentaires comme celui-ci de la part des parents chaque fois que je visitais le coin matchmaking.

Aux tables des entremetteurs, les parents aimaient dire aux autres à quel point leur rôle était important pour «aider» leur enfant à trouver un partenaire approprié et à quel point leurs enfants appréciaient leur aide.

Cette rhétorique du devoir parental noble était régulièrement invoquée par les parents pour justifier leurs visites dans le parc.

Le coin matchmaking est aussi l’occasion pour les parents d’exprimer leur frustration. Image: Shutterstock

Rage collective contre les temps modernes

Les femmes sont souvent accusées de la «crise» du mariage, bouc émissaire de ce que beaucoup considèrent comme leurs attentes excessives à l’égard d’un futur mari. C’est un sujet de conversation qui unit de nombreux parents qui fréquentent le coin.

Lors d’une visite, j’ai été au courant d’un de ces débats.

La mère d’un homme célibataire de 32 ans, a mené la discussion, attirant une petite foule.

Au fur et à mesure que le nombre augmentait, le ton de sa voix changeait, ses manières devenaient plus exagérées et son langage plus évocateur. Les gens blottis autour de nous sont également devenus de plus en plus animés, hochant la tête avec fureur et criant d’accord.

Un siège à la table d’un entremetteur est une autre chance d’exprimer le sentiment de précarité qui anime de nombreux parents.

Un après-midi, alors que j’étais assise avec l’entremetteuse Wang, une femme s’est arrêtée à sa table pour discuter de son fils, un chauffeur de taxi récemment divorcé âgé de 33 ans. Il était marié depuis seulement deux ans et n’avait pas d’enfants.

Les femmes sont souvent blâmées pour la «crise» du mariage. Image: Getty Images

La tristesse qu’elle ressentait à propos de la situation de son fils était viscérale, mais plus encore la fureur dirigée contre son ancienne belle-fille.

La probabilité que son fils divorcé se remarie était au premier plan de la conversation, mais Wang ne pouvait guère rassurer.

Nous savions tous que, pour une personne divorcée, le remariage serait difficile.

Cette femme ne cherchait pas à être rassurée – au lieu de cela, il semblait que le seul but de la conversation était de rechercher du réconfort et d’exprimer la colère à la dissolution du mariage de son fils.

Le coin matchmaking est l’occasion d’exprimer ces frustrations avec d’autres personnes partageant les mêmes idées, offrant finalement aux parents une certaine consolation.

De cette manière, le coin matchmaking est une manifestation d’une vague d’émotion publique en réaction aux changements rapides qui se produisent dans la société chinoise contemporaine.

La libération émotionnelle que procurent les coins de matchmaking aide à apaiser la contradiction béante dans les hiérarchies d’acceptabilité sociale des parents.

En effet, en tant que débouché pour les besoins émotionnels des parents, mais aussi débat collectif, le coin matchmaking est un lieu pour la génération plus âgée pour gérer les contradictions sociales et psychologiques auxquelles de nombreux parents sont confrontés aujourd’hui en Chine.

Une version plus longue de cet article a été publiée dans le Revue de Melbourne Asie à l’Asia Institute, Université de Melbourne.

Bannière: Shutterstock

ifeddal

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