Faire dorer les crevettes. Photo: NOAA

La Caroline du Nord abrite de nombreuses espèces de crustacés et de crustacés, de différentes formes, tailles et couleurs. Ceci est notre premier épisode dans un examen approfondi de certains des animaux les plus populaires et les plus intéressants de cette catégorie qui habitent la côte de la Caroline du Nord.

Les crustacés et les crustacés ne se battent pas pour les attraper comme la plupart des espèces de poissons. Vous n’avez pas besoin d’une canne, d’un moulinet ou de leurres coûteux et la plupart d’entre eux restent au même endroit toute l’année et ne quittent pas les eaux de la Caroline du Nord.

Alors, quel est leur attrait? Eh bien, des pensées de clambakes, de délices frits, cuits au four, farcis et poêlés viennent à l’esprit.

Il existe six espèces de crustacés et de crustacés qui se classent parmi les plus importantes dans cette région: la crevette, le crabe bleu, l’huître, le quahog ou la coquille dure, le pétoncle de baie et la langouste.

Crevettes blanches. Photo: NOAA

Crevette

«Bien qu’il existe de multiples espèces de crevettes en Caroline du Nord, trois espèces principales de crevettes constituent l’industrie de la crevette. Ceux-ci incluent les crevettes brunes, blanches et roses. Les trois espèces utilisent les eaux estuariennes de faible salinité comme aires de reproduction, ainsi, leur croissance et leur survie dépendent fortement des estuaires en bonne santé », a déclaré Chris Stewart, biologiste de la crevette de la Division de la Caroline du Nord.

Les crevettes peuvent doubler leur taille en quelques semaines si les conditions sont idéales. Au fur et à mesure que les crevettes grandissent, elles migrent des parties supérieures des estuaires vers les parties plus salées plus profondes des rivières et des sons, pour finalement retourner dans l’océan pour frayer.

«Les crevettes ne vivent généralement pas très longtemps. L’espérance de vie maximale de la plupart des crevettes n’est que d’environ un à deux ans, selon l’espèce. La crevette est considérée comme une culture annuelle et son abondance dépend fortement des conditions environnementales, en particulier de la température et de la salinité. Les événements météorologiques locaux et à grande échelle, ainsi que les changements climatiques, peuvent influencer leur abondance », a déclaré Stewart.

Il a dit que ces dernières années, des hivers plus doux ont contribué à une plus grande abondance de crevettes blanches en Caroline du Nord. Cependant, des hivers rigoureux peuvent tuer les crevettes blanches hivernantes et entraîner une diminution des abondances.

«Des précipitations excessives peuvent également avoir un impact négatif sur les crevettes, abaisser les salinités dans l’estuaire et ralentir la croissance. Les fortes pluies associées aux ouragans et aux grands fronts peuvent également chasser prématurément les crevettes des parties supérieures des estuaires », a déclaré Stewart.

La crevette capturée localement est la deuxième après le crabe bleu en valeur aux pêcheurs de Caroline du Nord. Environ 9,5 millions de livres de crevettes ont été capturées dans l’État de Tar Heel pendant la saison de pêche 2019, pour une valeur de 21,9 millions de dollars. La majorité des crevettes sont capturées par des chaluts commerciaux à crevettes dans les rivières et les sons, mais ces dernières années, les débarquements océaniques ont augmenté de 250%.

«Les crevettes brunes sont principalement capturées pendant les mois d’été et sont souvent appelées« crevettes d’été ». Alors que les crevettes brunes sont capturées dans les eaux de l’État, la majorité de leurs débarquements proviennent du Pamlico Sound et de ses eaux adjacentes. La crevette brune a la croissance la plus rapide des trois espèces et peut atteindre 9 pouces de longueur. En 2019, la crevette brune ne représentait qu’environ 16% des débarquements en 2019 », a déclaré Stewart.

La crevette blanche est capturée par les pêcheurs commerciaux et récréatifs dans les eaux estuariennes de la Caroline du Nord à l’automne et dans l’océan au printemps et en hiver. La crevette blanche fraye de mars à novembre, avec un pic d’avril à octobre. Pendant cette période, les chalutiers cibleront souvent de grands rassemblements de crevettes blanches femelles, ou «chevreuils», dans les eaux océaniques proches du rivage, à 1 à 3 milles au large de la Caroline du Nord.

«Ces dernières années, les débarquements de crevettes blanches ont considérablement augmenté dans l’océan en décembre et janvier, en particulier au large du cap Hatteras. Non seulement les crevettes blanches sont devenues plus abondantes en raison de la hausse de la température de l’eau en raison du changement climatique, mais la distribution globale de la crevette blanche semble également s’étendre vers le nord », a déclaré Stewart.

Les crevettes blanches sont souvent appelées «queues vertes» et peuvent atteindre jusqu’à 8 pouces de longueur. En 2019, les crevettes blanches ont contribué pour environ 84% aux débarquements totaux de crevettes de la Caroline du Nord.

«La troisième espèce de crevette qui est moins importante pour les débarquements de la pêche commerciale est la crevette rose. Cette espèce est également connue sous le nom de crevette tachetée en raison d’une tache sombre que l’on trouve généralement sur son estomac », a déclaré Stewart.

La crevette rose fraye dans l’océan d’avril à juillet, les post-larves étant transportées dans l’estuaire par les courants du vent de mai à novembre. La crevette rose passera l’hiver dans les estuaires de la Caroline du Nord, s’enfouissant dans le substrat inférieur jusqu’à ce que la température de l’eau augmente au printemps, a-t-il déclaré.

La crevette rose peut vivre jusqu’à 2 ans et atteindre une longueur de 11 pouces. Historiquement, les crevettes roses représentaient environ 30% des débarquements de crevettes de la Caroline du Nord, mais leur contribution a considérablement diminué depuis les années 1990. En 2019, les crevettes roses représentaient moins de 1% de la récolte totale de crevettes en Caroline du Nord.

Crabe bleu en posture défensive levant des griffes pour défendre un intrus perçu. Crédit photo: Robert Michelson

Crabe bleu

La pêche au crabe bleu est l’une des plus précieuses de Caroline du Nord, générant jusqu’à 100 millions de dollars ou plus chaque année.

«Il s’agit d’une combinaison de débarquements à quai et de produits fabriqués à partir de crabe bleu», a déclaré Daniel Zapf, biologiste du crabe bleu à la Division de la pêche maritime de Caroline du Nord. «Le volume de crabes bleus capturés rapporte plus de livres que toute autre pêcherie de l’État.» Zapf a déclaré que la Caroline du Nord représentait environ 22% des débarquements annuels totaux de crabe bleu de la côte atlantique depuis 1950, le troisième État le plus élevé, après la Virginie et le Maryland.

Ici, en Caroline du Nord, les crabes bleus peuvent être trouvés dans presque toutes les eaux côtières, mais le plus grand nombre se trouve dans la région d’Albemarle-Pamlico. Les pêcheurs commerciaux ont capturé plus de 22 millions de livres de crabe bleu en 2019, pour une valeur au débarquement de 24 millions de dollars.

Les crabes bleus commencent leur vie sous forme de larves dans l’océan et sont transportés par les vents dans les estuaires, où ils s’installent dans les herbiers marins. Ils poussent rapidement au cours de leur premier été et deviennent matures à un an ou deux. Le crabe bleu fraye au printemps et en été dans les criques côtières. Les crabes bleus femelles peuvent frayer plusieurs fois par saison, libérant jusqu’à 3 millions d’œufs.

«Les crabes bleus ont besoin de perdre leur coquille pour grandir. Au fur et à mesure que les crabes perdent leur coquille, ils laissent leurs vieilles coquilles avec une coquille très fine et molle qui commence à durcir plusieurs jours plus tard. Ces crabes à carapace molle sont des mets qui sont attendus avec impatience par les amateurs de crabe chaque saison », a déclaré Zapf.

Ce processus peut être répété jusqu’à 25 fois au cours de la vie d’un crabe, et il vit rarement plus de 2 à 3 ans. Lorsque les conditions sont réunies, de nombreux crabes peuvent être produits à partir d’un nombre relativement restreint de reproducteurs.

«Les crabes bleus sont très faciles à identifier parmi toutes les autres espèces présentes dans les eaux locales», a déclaré Zapf. «Ils sont en fait de couleur bleue. Un crabe mâle adulte est appelé un «jimmy» et peut être identifié par le bleu presque irisé sur sa coquille et ses griffes. Les crabes bleus femelles adultes sont appelés «sooks» ou «she-crab» s’ils ne sont pas complètement matures. »

Les crabes femelles peuvent être identifiés par les coquilles arrondies en forme de tablier sur leur dessous et les extrémités rouges sur leurs pinces, qui ne sont pas bleues comme chez le mâle. Un «crabe épongé» est une femelle mature portant des œufs sur sa face inférieure.

De nouveaux règlements pour aider à gérer et à maintenir la pêche du crabe bleu dans les eaux de la Caroline du Nord sont entrés en vigueur le 1er mai 2020. Ces mesures visant à réduire les prises ont été jugées nécessaires après qu’une récente évaluation des stocks de la Caroline du Nord a déterminé que les crabes bleus étaient surexploités et que la surpêche était toujours d’actualité. . Le terme «surexploité», selon les North Carolina Marine Fisheries, signifie que la population est trop petite et «surpêche» signifie que le taux de prélèvement est trop élevé.

«Certaines des mesures de gestion comprennent le maintien de l’interdiction de récolter des crabes durs femelles immatures dans tout l’État, l’interdiction de récolter des crabes éponges noirs en avril, l’interdiction d’utiliser des dragues à crabe et une taille minimale de 5 pouces pour les crabes durs femelles matures dans tout l’État» dit Zapf.

Le plan établit également de nouveaux sanctuaires de frai du crabe et ajuste les réserves existantes, où il est illégal d’installer ou d’utiliser des chaluts, des casiers et des méthodes mécaniques pour les huîtres ou les palourdes, ou de prendre des crabes à l’aide d’équipement de pêche commerciale à certaines périodes de l’année.

Une huître de l’Est au-dessus d’autres coquilles d’huîtres. Photo: Robert Michelson

Huître de l’Est

L’huître de l’Est, ou de Virginie, est également un crustacé important dans les eaux de la Caroline du Nord. Cette espèce arrive à la troisième place en importance, commercialement et économiquement, pour l’État.

«Les huîtres indigènes de l’Est peuvent atteindre jusqu’à 8 pouces de longueur à l’âge adulte, mais se trouvent plus souvent dans des tailles comprises entre 3 et 5 pouces en Caroline du Nord. La coque, qui est constituée de deux moitiés distinctes, appelées valves, est lisse le long des bords et de forme ovale ou allongée. La coquille peut varier d’un blanc cassé à une coloration brunâtre », a déclaré Joe Facendola, biologiste des huîtres de la division des pêches marines de la Caroline du Nord.

Les huîtres sont des mollusques et, comme les pétoncles, les moules et les palourdes, elles sont considérées comme des bivalves, avec une coquille articulée d’un côté et ouverte de l’autre.

«Les huîtres commencent leur vie en tant que petits organismes nageant librement, cependant, à mesure qu’elles grandissent, elles doivent trouver un endroit difficile et convenable pour s’installer et s’attacher. Une fois qu’ils s’installent, ils ne peuvent plus bouger de cet endroit. Souvent, ils choisissent de s’installer sur d’autres coquilles d’huîtres vivantes – ou mortes – et forment de grands groupes connus sous le nom de récifs. En Caroline du Nord, les huîtres vivent et forment des récifs à la fois sous-marée et intertidale », a déclaré Facendola.

«Dans un bon habitat, ils peuvent croître rapidement et ont le potentiel d’être des reproducteurs prolifiques. Chaque femelle mature peut potentiellement produire plus de 100 millions d’œufs lors d’un frai », a-t-il déclaré.

Les huîtres ne sont pas seulement une délicieuse ressource à déguster crues, cuites à la vapeur, dans des chaudrées ou des ragoûts et, en particulier dans les restaurants, sur la demi-coquille, mais elles sont également une partie vitale de l’écosystème côtier de la Caroline du Nord.

Les récifs que forment les huîtres fournissent de la nourriture et un abri à des centaines d’autres espèces, dont beaucoup sont également importantes sur le plan commercial et récréatif pour l’État. Des récifs ostréicoles sains aident également les communautés côtières de la Caroline du Nord en filtrant les eaux et en protégeant les rives contre les fortes vagues et les tempêtes.

«La limite de taille minimale pour la récolte commerciale et récréative d’huîtres en Caroline du Nord est une longueur de coquille de 3 pouces. Les huîtres poussent à des rythmes différents dans les différents plans d’eau côtiers, mais elles atteignent généralement cette taille minimale à l’âge de 3 ans », a déclaré Facendola.

Cette espèce est en déclin depuis 100 ans dans les eaux locales. La pression accrue de la pêche commerciale et récréative et les tendances à la baisse attribuées à la maladie, à la diminution de la qualité de l’eau et à la perte d’habitat vital ont nui à ce qui était une pêche aux huîtres historiquement robuste en Caroline du Nord.

Les huîtres peuvent être prises à des fins commerciales et récréatives du 15 octobre au 31 mars avec des râteaux, des pinces ou à la main, et elles sont également récoltées commercialement dans des pêcheries de dragage plus courtes et hautement surveillées dans des sections du Pamlico Sound, a déclaré Facendola.

La Division de la Caroline du Nord des pêches maritimes surveille de près la qualité de l’eau dans les eaux conchylicoles de l’État et peut publier des fermetures temporaires ou permanentes à la récolte d’huîtres et de palourdes. Facendola recommande à toute personne intéressée par la récolte des huîtres de consulter le site Web de la division pour connaître les fermetures de mollusques les plus récentes, ainsi que pour accéder aux informations sur les efforts de réhabilitation des huîtres de la division.

Suivant: Bivalves et autres crustacés frais dans les eaux de la Caroline du Nord.

ifeddal

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