(Photo par Susan Barnett)

Ma famille avait un faible pour les trains. Tout a commencé dans le comté d’Ulster.

Ma grand-mère adorait se remémorer le trajet en train annuel du Bronx à Rosendale, marquant le début de la résidence d’été de sa famille dans leur petite ferme bien-aimée et pleine à craquer. Ces voyages ont commencé quand elle était petite, bien avant la Grande Dépression, et la famille élargie grandissante a continué à retourner dans la maison de Mountain Road tout au long de sa vie, bloquant les lits pour les cousins, les tantes, les oncles et les grands-parents dans tous les coins.

Mon père et mon oncle ont adoré le train aussi. Ils m’ont raconté les après-midis passés à tourmenter le directeur de la gare de Rosendale avec des questions, à s’imprégner de toute la tradition et de la romance du voyage en train. Lorsqu’ils entendaient le sifflet, ils remontaient la route pour voir arriver le train, puis le regardaient siffler sur le chevalet.

Mon oncle m’a appris à recracher le chevalet Rosendale. Mes cousins ​​et moi avons traversé ce chevalet lors des chaudes journées d’été pour atteindre les grottes de glace de l’autre côté. Cela ressemblait à une promenade très dangereuse, et en fait c’était le cas. Je me souviens avoir vu à travers les planches pourries jusqu’à la route et la rivière en contrebas, avoir à regarder où je prenais ma prochaine étape. C’était exaltant.

Les trains roulaient encore sur le chevalet de Rosendale lorsque j’ai terminé mes études secondaires. Ils se sont arrêtés quelques années plus tard.

Maintenant, c’est un chemin de fer. Un beau. Le chevalet est maintenant parfaitement sûr.

J’ai des sentiments mitigés au sujet de ces améliorations.

Bien sûr, c’est formidable que ce soit une promenade facile que presque tout le monde peut maintenant apprécier. Je suis heureux que les pistes longtemps oubliées le long du réservoir Ashokan soient maintenant un endroit où les personnes stressées peuvent sortir à l’air frais et peut-être se détendre un peu. Mais les trains me manquent. J’ai des doutes sur la sagesse à long terme de détruire les lignes de transport en commun commerciales et de passagers autrefois très fréquentées dans les Catskills. Et je déteste à quel point les sentiers de randonnée sont parfaitement parfaits.

J’ai appris que nous avions une ligne ferroviaire très fréquentée dans ma ville natale de Franklin. Merrickville et Franklin Depot faisaient partie de la ligne New York Ontario et Western. Maintenant, enfouis sous les mauvaises herbes, et aussi dans des endroits sous l’eau, se trouvent des pistes et des tunnels qui serpentent au-dessus et à travers les montagnes et reviennent vers la rivière Hudson et New York, tandis que d’autres s’étendent vers l’ouest. C’est un lien avec un passé florissant qu’il est impossible d’imaginer maintenant. Ce n’est pas un sentier à explorer pour les randonneurs modernes. C’est une voie ferrée abandonnée.

C’est dans les Andes, entre Delhi et Margaretville, où le passé et le présent ont l’impression de ne pas être si éloignés l’un de l’autre. J’ai découvert récemment le chemin de fer des Andes et je l’ai parcouru avec ma fille. Il semblait rafraîchissant imparfait, comme s’il avait refusé d’être modernisé.

La gare elle-même est magnifique et clairement bien utilisée par les habitants. Le sentier est un sentier étroit avec quelques zones délicieusement cahoteuses où les soulèvements et les creux des pistes sont encore visibles. Les premiers kilomètres sont généralement des scènes bucoliques de Catskills, des montagnes et des prairies et des panoramas qui peuvent vous gâter pour n’importe où ailleurs dans le monde.

À un moment donné, les anciennes pistes mènent à une propriété privée. Le chemin de fer se termine officiellement et la rampe de marche vire à ce que l’on appelle le Bullet Hole Spur. Les trains ne sont jamais allés ici. C’est un sentier étroit à travers les bois et à flanc de colline avec de longs lacets. C’est suffisamment difficile pour vous donner un peu de pouls.

Et ce qui nous attend est tout simplement remarquable.

Bullet Hole Spur (photo de Dion Ogust)

La première attraction sur l’éperon était une série de formations rocheuses laissées par les glaciers. Un panneau le long du chemin de fer indiquait que les Catskills étaient autrefois sous l’eau et constituaient en fait un plateau érodé. Les rochers géants le long du sentier sont ce qu’on appelle des erratiques de glacier – des roches poussées par le glacier puis laissées derrière. La dernière période glaciaire dans les Catskills remonte à 22 000 ans. Les rochers sont toujours là.

Plus loin sur le sentier se trouve une pinède stérile, un endroit magique avec rien d’autre que de grands pins et une douce couverture d’aiguilles de pin en dessous. Le vent chuchote parmi les pins avec un son qu’il ne fait nulle part ailleurs.

Le long du sentier se trouvent des pruches âgées de plus de cent ans. Et au sommet, il y a une prairie, un mur de pierre, des rappels des fermiers qui ont travaillé une fois pour vivre de cette terre rocheuse.

Le sentier descend ensuite jusqu’au ruisseau Bullet Hole, fait demi-tour, remonte au sommet et retrace le chemin vers les voies ferrées.

J’avais l’impression d’avoir vu tous les paysages des Catskills en seulement six kilomètres à pied.

Mais c’est l’histoire qui a scellé l’accord.

Tout d’abord, il y a un panneau indiquant l’emplacement de la plaque tournante des Andes. C’était un creux avec une grande plate-forme en bois, où les trains pouvaient être tournés et inversés. Il a été construit, selon le panneau, après qu’un train en marche arrière a déraillé, a franchi le remblai et piégé son ingénieur dans l’eau en contrebas. Un sauveteur a maintenu la tête de l’ingénieur hors de l’eau pendant des heures jusqu’à ce qu’il puisse être libéré.

Puis il y avait le panneau expliquant que l’endroit à proximité était là où il y avait autrefois un chevalet. Il mesurait 450 pieds de long et 45 pieds au-dessus du ruisseau Bullet Hole. Sur ce chevalet, en 1921, le film «The Single Track» a été tourné. Andes était un remplaçant pour l’Alaska, qui, si vous avez été dans les Andes en hiver, n’est pas vraiment aussi bizarre que cela puisse paraître.

Une vue du sentier. (Photo de Dion Ogust)

Selon le panneau, le réalisateur ne savait pas qu’il avait engagé des figurants locaux pour la scène de combat qui, dans la vraie vie, ne pouvaient pas se supporter. C’était une situation du genre Hatfield et McCoy. Lorsque les caméras ont tourné, il était absolument ravi de «la réalité» des combats. Les habitants se battaient les uns les autres et apparemment tout le monde rentrait chez lui satisfait.

Malheureusement, ce film n’existe plus. J’aimerais beaucoup le voir.

Les inspecteurs de l’État avaient menacé de fermer le chevalet juste avant le tournage, le trouvant un peu trop branlant pour la sécurité. Les cinéastes étaient également préoccupés par le fait qu’il semblait un peu délabré pour un chevalet dans les grandes étendues sauvages de l’Alaska, alors ils ont fait un correctif classique d’Hollywood et ont combiné peinture et argile pour donner à la travée une apparence plus structurellement saine. Cela a si bien fonctionné que les inspecteurs d’État sont revenus pour inspecter l’année suivante. C’est passé.

J’ai vu des cerfs pendant que je marchais. J’ai vu des serpents prendre le soleil sur le chemin. Un panneau a averti les randonneurs qu’ils devraient porter des couleurs vives pendant la saison de chasse à l’ours, ce qui se trouvait être.

Le chemin de fer des Andes dans ses quatre petits kilomètres m’a offert la beauté, la tranquillité, l’histoire et cela m’a fait rire.

La seule chose qui pourrait l’améliorer, c’est si un train descendait la voie.

ifeddal

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