Sur cette photo d'archive du 25 septembre, des étudiants nouent des rubans blancs dans une manifestation symbolique contre l'autoritarisme dans une école de Bangkok. Nutthawat Wicheanbut

Sur cette photo d’archive du 25 septembre, des étudiants nouent des rubans blancs dans une manifestation symbolique contre l’autoritarisme dans une école de Bangkok. Nutthawat Wicheanbut

Parmi la myriade de réformes exigées par les manifestations en cours menées par les étudiants, le système éducatif déficient et obsolète de la Thaïlande est sans égal. La réforme de l’éducation est devenue un programme de changement autonome et distinct. Les étudiants thaïlandais à travers le pays, en particulier dans les lycées, ont été réveillés et en colère contre le fait qu’ils ont été maintenus dans l’obscurité et cloîtrés dans une bulle mentale imposée par un état pendant si longtemps. À moins d’y répondre, cet éveil et cette colère sont susceptibles de galvaniser davantage de protestations et d’indiquer des changements plus larges qui ont été refoulés pendant des décennies.

Certes, l’éducation thaïlandaise est triste, non par manque d’argent. Le budget du gouvernement alloue régulièrement environ 20% au ministère de l’Éducation, de loin le plus important des différents ministères. Pour l’exercice 2019, les dépenses d’éducation de la Thaïlande ont dépassé proportionnellement de nombreux autres pays, comme l’Indonésie, 8,1%, la Chine 13%, les Philippines 17%, et le Royaume-Uni et la France 11%. De toute évidence, le problème de l’éducation thaïlandaise dépasse les dépenses budgétaires.

Les problèmes de l’éducation sont si profonds et si vastes que le portefeuille de l’éducation au sein du cabinet n’est pas très convoité malgré son importante allocation budgétaire. À ce jour, aucun ministre de l’Éducation n’a été en mesure de desserrer le nœud rigide qui étouffe et étouffe les étudiants thaïlandais. Sans surprise, il y a eu une moyenne médiocre d’un ministre de l’Éducation par an au cours des deux dernières décennies. Non seulement ces changements fréquents sont de mauvais augure pour la continuité des politiques, mais ils montrent que les maux institutionnels de l’éducation thaïlandaise sont endémiques et profondément enracinés.

Les professionnels des politiques titulaires d’un doctorat des meilleures universités étrangères n’ont pas non plus réussi. De nombreuses études ont été entreprises et d’innombrables articles ont été rédigés sur ce qui ne va pas dans l’enseignement thaïlandais. Des experts et des hauts fonctionnaires se sont penchés sur la recherche et le développement, les retours sur investissement, la mauvaise maîtrise de l’anglais, les mesures d’assurance qualité, la formation des enseignants, la taille des classes, les scores des élèves aux tests standardisés, tels que le Programme international d’évaluation des élèves (Pisa) bientôt. Ils ont décentralisé et déréglementé pour ouvrir plus d’universités et rendre l’enseignement supérieur plus accessible.

Ce que ces fonctionnaires et experts n’ont pas fait, c’est de demander aux étudiants eux-mêmes ce qui ne va pas. Dans ce qui équivaut maintenant à une insurrection dans l’éducation thaïlandaise parmi les jeunes étudiants, nous entendons différents griefs de bas en haut d’une manière fondamentalement différente.

Les étudiants de la « Génération Z » qui sont nés environ après 1996 sont fâchés d’avoir été moulés en citoyens obéissants et sujets loyaux de Thaïlande dans un ordre politique traditionnel tournant autour de la nation, de la religion et de la monarchie. Cet endoctrinement de «Thainess» s’est appuyé sur des programmes et des pratiques scolaires dépassés, voire arriérés, tels que la longueur et la forme des cheveux et des uniformes scolaires pour les filles et les garçons. Les châtiments corporels de routine et l’apprentissage par cœur dans les écoles primaires et secondaires ont été conçus pour soutenir une hiérarchie socio-politique du pouvoir et de l’autorité.

Les étudiants veulent apprendre à être des «citoyens du monde», autorisés et équipés pour exprimer leurs points de vue et leurs idées, remettre en question l’autorité et recevoir la sagesse. Ils veulent pouvoir suivre le monde extérieur parce que leur avenir en dépend. Ils sont conscients des emplois et des compétences dont ils auront besoin pour gagner leur vie, mais ne sont pas suffisamment formés et enseignés par la culture thaïlandaise profondément ancrée dans le favoritisme et le système éducatif descendant.

Il n’est pas étonnant que le slogan de beaucoup d’étudiants soit que «la première dictature est à l’école». Conscients des droits de genre et de la diversité, ces jeunes étudiants se demandent pourquoi les manuels insistent sur le fait que les hommes doivent aimer la couleur bleue et valoriser la force physique, alors que les femmes devraient préférer le rose et éviter la musculature. Ils déplorent la disparité de développement et l’inégalité des revenus entre Bangkok et les provinces, entre les aisés et les défavorisés, entraînant la concentration et la centralisation des écoles et universités les plus prestigieuses de Thaïlande dans la capitale.

Si l’éducation thaïlandaise est adéquate, ces étudiants croient qu’il n’y aurait pas besoin des écoles de cram omniprésentes et des tutoriels supplémentaires et coûteux qui sont devenus nécessaires pour entrer dans les meilleures universités. En bref, ils sont irrités parce qu’ils ont été limités et savent qu’ils ont besoin de progresser dans leur formation et leurs compétences pour survivre à l’avenir.

Le mélange contradictoire de promotion et de répression de l’éducation thaïlandaise dure depuis des décennies. Ce n’est que récemment que les jeunes Thaïlandais disposent de sources d’informations alternatives, notamment Internet et les réseaux sociaux qui l’accompagnent, pour éclairer leur esprit. Plus ils se connectent à ces derniers, plus ils reconnaissent à quel point l’éducation thaïlandaise concerne davantage ce qu’ils considèrent comme un «lavage de cerveau» que l’apprentissage et la connaissance. C’est pourquoi ils sont furieux contre les autorités traditionnelles et l’appareil d’État thaïlandais.

Les réformateurs experts en éducation ont fait partie du problème en faisant partie de la bureaucratie de l’éducation inerte, bornée et myope. Tout ce que les réformateurs potentiels avaient à faire était de pénétrer dans la salle de classe et de solliciter et d’étudier les opinions et les griefs des élèves de manière indépendante. Il n’aurait pas dû être difficile d’organiser des groupes de discussion, des entretiens structurés, des sondages, etc. La Thaïlande a cherché dans les mauvais endroits et dépensé de l’argent de manière malavisée lorsqu’il s’agit de réformer son éducation.

Compte tenu de ce que les étudiants ont dit, la Thaïlande peut effectivement dépenser moins et en tirer beaucoup plus. Par exemple, les étudiants veulent plus de cours au choix et plus de latitude dans le choix des cours et les études dans toutes les disciplines. Étant donné que l’auto-apprentissage est devenu une caractéristique principale de l’éducation, un accès Internet bon marché et une alphabétisation en anglais sont essentiels pour libérer les étudiants des emprises intellectuelles traditionnelles et libérer le potentiel sous-développé des jeunes esprits thaïlandais.

La réforme de l’éducation peut sembler un cliché car tout le monde et chaque pays croient probablement qu’il y a toujours des améliorations à apporter. Mais pour la Thaïlande, l’éducation a autant porté sur l’apprentissage et les connaissances, les compétences et la formation que sur le pouvoir, l’autorité et la hiérarchie dans un ordre politique traditionnel autour de la nation, de la religion et de la monarchie. Réformer l’éducation thaïlandaise en tant que système réforme nécessairement la Thaïlande en tant que pays. Lorsqu’elle deviendra la priorité absolue, d’autres réformes et changements que la Thaïlande doit apporter deviendront clairs et immédiats.

ifeddal

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