CHARLOTTE – Rick Jones a suivi une carrière de 31 ans dans l’application de la loi avec une carrière de 14 ans en tant que législateur de l’État.

Maintenant, il a ses vues sur son ancien travail de shérif du comté d’Eaton.

L’ancien sénateur de l’État se présente contre l’avocat G. Michael Hocking, ancien procureur élu et juge du comté d’Eaton, lors de la primaire républicaine de mardi pour le shérif. Le gagnant affrontera l’actuel shérif Tom Reich, un démocrate, aux élections générales de novembre.

Quelques mois après son départ du Sénat en décembre 2018, les gens ont commencé à lui demander de se présenter aux élections de shérif, a déclaré Jones. Il a déposé sa candidature au poste de shérif en mai 2019, 11 mois avant la date limite de dépôt.

«J’allais me lancer dans le conseil», a déclaré Jones, 67 ans. «Et beaucoup de gens se sont approchés et ont dit: ‘Nous avons beaucoup de problèmes et de problèmes, et nous aimerions vraiment que vous reveniez en tant que shérif et fassiez de votre mieux pour répare le.' »

Le plus gros problème était alors le sergent de l’ancien shérif du comté d’Eaton. La lutte de Jim West pour obtenir des prestations de retraite complètes après une ancienne blessure à la tête liée au travail a commencé à se manifester par des convulsions et des maux de tête en 2017, a déclaré Jones.

Le comté d’Eaton a combattu la demande de West pour des prestations liées au devoir, et Reich a refusé sa demande d’aller en service léger pendant 18 mois afin qu’il puisse atteindre 25 ans de service et recevoir une pension.

Reich a déclaré que le comté subissait des coupes budgétaires à ce moment-là et qu’il n’avait aucun poste disponible qui convenait à l’Ouest. Reich a déclaré qu’il ne pouvait pas discuter des problèmes médicaux de West et n’avait pas son mot à dire sur la décision du comté de s’opposer à sa demande de prestations.

West a reçu une pension médicale, bien que ce soit des centaines de dollars de moins par mois qu’il n’aurait pu recevoir, a déclaré Jones.

Hocking s’oppose à Jones dans la primaire républicaine

Hocking, lui-même, n’est pas étranger à la politique du comté d’Eaton, ayant occupé des fonctions publiques pendant une période de 20 ans qui s’est terminée en 1996.

Il a été procureur du comté d’Eaton pendant 14 ans avant de remporter un siège au banc de la Cour de circuit du comté d’Eaton en 1990.

Hocking a été démis de ses fonctions en 1996, des mois après que la Cour suprême de l’État l’ait suspendu pendant trois jours pour avoir été impoli envers un avocat. Les juges ont découvert qu’il avait lancé une dispute en 1993 dans la salle d’audience avec l’avocate Elaine Sharp alors qu’elle tentait de faire valoir un point lors d’une audience sur la garde à vue.

En juin 1995, un jury fédéral a jugé que Hocking avait violé les droits constitutionnels d’un homme qui avait fait un commentaire de colère dans sa salle d’audience en ordonnant que l’homme soit fouillé.

Hocking est retourné à la pratique privée après avoir quitté le banc.

Il a traité de nombreuses affaires criminelles très médiatisées au fil des ans, y compris celle impliquant l’ancien procureur du comté d’Ingham, Stuart Dunnings III, qui a été reconnu coupable d’accusations liées à la prostitution et a purgé 10 mois de prison.

Hocking a également représenté Reich lors de son affaire de divorce. Jones a décrit Hocking comme un ami de Reich qui a demandé à se présenter aux primaires républicaines « pour me harceler ».

Hocking n’a pas retourné un message téléphonique laissé pour lui à son cabinet d’avocats par le State Journal en début de semaine. Il n’a pas immédiatement répondu à un courriel qui lui avait été envoyé à une adresse inscrite sur la liste des candidats aux élections primaires du comté.

Jones revient sur la souche

Jones, de Grand Ledge. a servi un mandat de quatre ans en tant que shérif du comté d’Eaton avant de passer à l’Assemblée législative en 2005. Il a servi trois mandats en tant que représentant de l’État et deux mandats en tant que sénateur d’État. Il ne pouvait pas briguer un troisième mandat en raison des limites de mandats.

Outre la bataille de West sur les prestations de retraite, Jones a critiqué Reich pour une affaire impliquant un député qui a quitté le département du shérif en 2014, quelques semaines après avoir été accusé d’avoir tiré un homme d’une voiture par la tête après que l’homme ait tenté de lui demander un question.

L’ancien adjoint, Greg Brown, a démissionné avant que les fonctionnaires du shérif ne puissent le licencier et a pris un emploi dans le bureau du shérif du comté de Lenawee, où il a eu des ennuis à au moins deux reprises impliquant l’utilisation de la force.

Les incidents ont incité Jones à présenter un projet de loi obligeant les services de police à conserver un registre des raisons pour lesquelles un agent est renvoyé afin que ce dossier puisse être partagé avec une autre agence qui souhaite embaucher l’agent.

Concernant l’incident du comté d’Eaton, Jones a déclaré que Reich « avait (Brown) démissionné parce qu’il ne voulait pas de mauvaise publicité » et n’a jamais soumis de rapport sur l’incident au bureau du procureur.

« (Brown) aurait dû être renvoyé et poursuivi », a déclaré Jones. « A mon avis, c’était un manquement au devoir. S’il y a jamais un député qui fait ça à un citoyen quand je suis shérif, je vous garantis, il sera poursuivi. »

Jones a également envoyé un courrier aux électeurs mettant en vedette John Thomas, un homme du Black Delta Township qui a déclaré avoir été harcelé par un adjoint du shérif alors qu’il faisait du jogging dans son quartier en 2014. Le député a déclaré à Thomas, qui était à la retraite du Corps des Marines des États-Unis, qu’il correspondait la description de quelqu’un qu’ils recherchaient et a insisté pour vérifier l’identité de Thomas, selon le mailer de Jones.

Thomas a parlé plus tard à Reich de l’incident, et Reich a promis « de s’en assurer », a déclaré Jones. Mais Thomas n’a jamais eu de nouvelles du shérif, selon Jones.

« L’adjoint a suivi l’homme jusqu’à son domicile et lui a fait sortir sa carte d’identité et l’a embarrassé devant sa famille sans raison », a déclaré Jones.

Jones fait quelques autres promesses de campagne.

Il a dit qu’il prendrait une réduction de salaire d’au moins 70 000 $ par an s’il était élu shérif et qu’il demanderait au conseil des commissaires du comté d’utiliser cet argent pour financer un poste de député. Le salaire annuel du shérif du comté d’Eaton est actuellement de 103 293 $.

Jones a également déclaré qu’il veillerait à ce que les députés reçoivent plus de formation sur la désescalade des situations potentiellement violentes et une meilleure formation à la gestion des malades mentaux, des adolescents et des personnes autistes.

« J’ai une grande expérience en tant qu’adjoint et sergent sur la route », a déclaré Jones.

«J’ai été abattu deux fois. J’ai arrêté un vol à main armée, j’ai fait face au suicide d’un policier et d’un homme avec un couteau de boucher. Et à chaque fois, j’ai désamorcé la situation verbalement, et personne n’a été blessé. Je crois que je peux apporter ça retour au département du shérif. « 

Jones a noté qu’il ne conteste pas la récente fusillade mortelle d’un homme qui a accusé un adjoint du shérif du comté d’Eaton avec deux couteaux et un tournevis à la suite d’un coup de couteau dans un dépanneur près de Dimondale.

Reich répond

Reich a pris sa retraite du bureau du shérif du comté d’Ingham et cherche à obtenir son troisième mandat de shérif. Il a remporté son premier mandat en tant que shérif du comté d’Eaton en 2012 et a été réélu en 2016

Reich a contesté le récit de Jones sur ce qui s’est passé avec Thomas, le Marine à la retraite, affirmant que Thomas et l’ancien sénateur faisaient de la politique.

«Je n’ai jamais rencontré ce type de ma vie», a-t-il déclaré. « Il ne l’a pas porté à mon attention et n’a pas non plus déposé de plainte auprès du département. Sinon, j’aurais demandé à quelqu’un de l’examiner. »

Quant à Brown, l’ancien député qui a eu des ennuis pour usage de la force, Reich a déclaré qu’il voulait licencier Brown immédiatement, mais qu’il ne pouvait pas parce que Brown est un vétéran et avait droit à une audience de préférence des vétérans.

Brown a démissionné avant que cette audience ne puisse avoir lieu, a déclaré Reich. Le département avait ouvert une enquête et on lui a dit que le bureau du procureur ne porterait pas d’accusation si le député avait démissionné, a déclaré Reich.

Le shérif du comté de Lenawee était au courant de l’incident dans le comté d’Eaton et a décidé de donner une autre chance à Brown, même s’il n’a pas fait une vérification approfondie des antécédents, a déclaré Reich.

« Nous devions suivre une procédure régulière », a déclaré Reich. « Lui permettre d’aller dans le comté de Lenawee, ce n’était pas mon appel. »

Le département du shérif dispense une formation sur la désescalade et l’autisme depuis 2015, et c’est désormais obligatoire, a déclaré Reich.

« (Jones) est totalement déconnecté du bureau du shérif du comté d’Eaton et des forces de l’ordre », a déclaré Reich. « Il ne sait pas ce qui se passe. »

Contactez Ken Palmer au (517) 377-1032 ou kpalmer@lsj.com. Suivez-le sur Twitter @KBPalm_lsj.

ifeddal

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