Alors que je m’assois à la table à manger qui est aussi mon bureau, compte tenu de ce que je peux déterrer du congélateur voisin pour servir pour le dîner (sur cette même table), je me laisse aller à une rêverie persistante.

Je suis dans un steakhouse faiblement éclairé avec une foule d’autres convives autour de moi, leurs voix et les tintements de la verrerie s’harmonisant dans un bourdonnement convivial, aucun masque à voir ou six pieds de distance sociale observée. Il y a du jazz qui joue doucement en arrière-plan, ou peut-être un pianiste – oui, c’est tout! – et je porte du rouge à lèvres rouge provenant d’un tube qui accumule actuellement de la poussière dans l’armoire de la salle de bain.

C’est le genre d’endroit où le serveur prépare les choses à table, comme mélanger un Manhattan si froid qu’une couche de glace flotte à sa surface ou lancer une salade César avec des pinces en argent.

Je ne suis pas le seul à fantasmer. Avec le vaccin entrant dans les armes, beaucoup d’entre nous se laissent enfin espérer la fin de la séquestration des coronavirus et un retour à la normale. C’est encore loin, avec de nouvelles variantes du virus émergeant et des inquiétudes quant à la distribution du vaccin. Mais pour l’instant, il y a suffisamment de lueur d’espoir à l’horizon pour que nous rêvions de ce que cela pourrait être de l’autre côté – et beaucoup de ces fantasmes, semble-t-il, se concentrent sur le fait de dîner à nouveau.

Rachael Narins, professeur de cuisine à Los Angeles, a évoqué l’image d’un buffet de plats indiens s’étendant devant elle. «Parfois, l’idée de l’abondance d’un buffet peut être accablante, mais maintenant je pense que ce serait juste le rêve», dit-elle.

Elle imagine des tas de pain idli moelleux et des casseroles de curry de poisson avec des nouilles, des plats qu’elle ne ferait pas elle-même et qu’elle a manqués au cours de ces mois apparemment interminables de cuisine à la maison. « Vous choisissez tout ce que vous voulez – vous n’avez pas à le cuisiner, à le commander, à attendre deux heures ou à payer des frais de livraison – il vous suffit de prendre une assiette et de vous lever. »

Bien sûr, de nombreuses personnes n’ont pas pu rester chez elles, avec des emplois qui les obligent à être dans le monde. Et certains ont dîné dans des restaurants; les restaurants qui proposent encore des repas à l’intérieur fonctionnent sous diverses contraintes de capacité réduite et de port de masque.

Nos fantasmes, cependant, sont que l’expérience du restaurant est revenue à la normale. Certaines personnes ont même envie de choses qui auparavant semblaient peu attrayantes: la foule, le bruit, les temps d’attente pour une table. En tant que traiteur que j’ai récemment interviewé, a déclaré avec nostalgie: «Je veux juste que quelqu’un me renverse une bière.»

Channing Pejic, un collecteur de fonds pour une association commerciale à Washington, D.C., aspire au vacarme. «Je m’ennuie d’être grognon que la personne à la table voisine parle trop fort», dit-il. Il comprend les restrictions que les restaurants ont actuellement en place, notamment la limitation de la taille des groupes et l’obligation de réserver. Mais il pense parfois à des choses qui paraissaient banales: remonter une chaise pour un ami qui a rejoint la fête tardivement, ou traverser la salle à manger pour accueillir une autre table.

Dans le fantasme de Narins sur le buffet, elle est à l’heure du déjeuner et doit se dépêcher un peu pour faire ses courses, un sentiment qui la dérangeait autrefois. «Je m’ennuie des endroits où être», dit-elle.

Certains de ces rêves de restauration post-COVID-19 concernent la nourriture: ce que nous ne fabriquons pas à la maison parce que nous n’avons pas les compétences, les ingrédients ou la patience. Mais surtout, il s’agit du rituel de tout cela et des autres humains avec lesquels nous partageons l’espace. C’est l’autrui de l’expérience culinaire.

Et dans certains de nos fantasmes post-COVID-19, nous ne sommes pas nous-mêmes. Par exemple, je ne suis normalement pas un steakhouse raffiné et je ne dîne certainement pas comme un baron du pétrole des temps modernes. J’aime généralement les endroits de quartier chaleureux et décontractés, et une tranche de bœuf chère avec une cuve de sauce béarnaise n’est pas ma confiture habituelle.

Vanessa Santos, elle aussi, ne se reconnaît pas dans ses imaginations post-COVID-19. Normalement, le publiciste de Bethesda déteste les foules. Les concerts la rendent nerveuse et elle et son mari font souvent des réservations pour 16 heures. pour éviter le coup de cœur qui se produit si souvent dans les restaurants branchés et bondés. «J’adore l’intimité et j’aime l’espace pour les coudes», dit-elle.

Mais récemment, elle a repéré un vieux dépliant pour une soirée dansante de salsa à Cuba Libre, un bar à rhum et un restaurant à Chinatown, et quelque chose a cliqué. Il lui vint soudain à l’esprit qu’elle voulait une boisson au rhum et des chips de plantain, et se perdre sur une piste de danse remplie de sueur.

«Je me dis:« Je veux juste du rhum, et je me fiche de la manière dont il est servi », dit Santos, qui dit qu’elle et son mari n’ont jamais été danseurs et qu’elle a« deux pieds gauches ». Peu importe, le fantasme persiste.

Souvent, ce qui nous manque au restaurant n’a pas beaucoup de sens pour nous. Patrick Nolan, étudiant en droit à Saint-Louis, ne comprend pas exactement pourquoi, mais il aspire à quelque chose d’apparemment banal: obtenir et signer sa facture à la fin d’un 5 à 7 ou d’un repas. « C’est totalement idiot, et si vous m’aviez demandé il y a deux ans est-ce que je manquerais cette chose, je serais comme » pas du tout « , dit-il.

Il pense que c’est peut-être un rite tellement familier – un rite qu’il a fait des centaines ou des milliers de fois, parce qu’il aime vraiment manger et boire au restaurant. Il se souvient avec tendresse de la danse: Le chèque arrive, souvent dans un livre en plastique noir; vous calculez le pourboire, puis signez.

Il rit en pensant à la façon dont il signe parfois la mauvaise copie. « Il y a juste quelque chose à ce sujet qui est sympa. »

Il s’avère que ces rêveries ne sont pas que des distractions. C’est un «bandage émotionnel» qui peut temporairement améliorer votre humeur, déclare Gabriele Oettingen, professeur de psychologie à l’Université de New York et auteur de «Rethinking Positive Thinking». Elle dit que c’est bien de se livrer un peu à ces fantasmes, mais elle prévient que les recherches sur les rêveries montrent que plus nous imaginons quelque chose – perdre du poids, disons, ou décrocher un emploi de prune – moins il est probable que nous agissions pour tu piges.

Et fantasmer sur quelque chose qui est hors de notre contrôle, comme votre équipe remportant le Super Bowl ou la fin de la pandémie, peut créer de la frustration, dit-elle. Parce que cela pourrait prendre un certain temps avant d’arriver à ces salles à manger bondées, Oettingen suggère que nous essayions peut-être aussi de rêver à des expériences culinaires que nous pouvons réaliser à court terme.

«Vous pourriez imaginer mettre une belle table pour le dîner ou essayer une nouvelle recette», dit-elle. « Il est important de trouver des rêveries pour votre vie quotidienne car sur celles-ci, vous pouvez agir. »

ifeddal

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