Dans Firstpost Masterclass, Aditi Ashok parle de son parcours, des défis d’une golfeuse en Inde, des détails du golf d’un point de vue mental, physique et diététique, avant de reconnaître qu’elle espère que sa carrière mènera à une révolution pour le golf féminin dans le pays.

Éditeur Remarque: Le sport professionnel est autant une activité scientifique qu’une merveille récréative. Ce qui semble banal est le résultat des heures passées à perfectionner l’engin et à déchiffrer la mécanique corporelle jusqu’à ce qu’elle devienne une mémoire musculaire monotone. Dans Firstpost Masterclass, notre dernière série hebdomadaire, nous examinons précisément ces aspects qui font du sport un acte beaucoup plus intrigant que nous ne le pensons.

Si l’on avait besoin d’un exemple d’un sportif prenant le sport tôt et volant avec lui, Aditi Ashok serait un excellent choix. Elle a commencé le golf comme passe-temps à l’âge de cinq ans et demi et a rapidement participé au circuit junior, au circuit de la zone sud, au national, puis à l’international. La fille de Bengaluru a construit pas mal de «  premières  » dans sa carrière et elle a toutes 22 ans.

Ses «premières» sont en partie dues à son ambition implacable et en partie au manque de croissance du sport en Inde. Elle a porté le drapeau dans un sport considéré comme cher par la plupart et difficile à porter à la base. Le manque de percées dans le golf féminin en Inde a conduit à un voyage solitaire pour elle. Elle mène le tricolore du niveau amateur au niveau professionnel. Ashok est le seul Indien sur le LPGA Tour, a été le premier à remporter l’Open d’Indian qui est sur le Ladies European Tour, le premier à jouer les Jeux Olympiques de la Jeunesse, les Jeux Asiatiques de la Jeunesse, les Jeux Asiatiques et les Jeux Olympiques. À Rio de Janeiro, en 2016, elle était la plus jeune golfeuse.

Dans Masterclass Firstpost, Aditi Ashok parle de son parcours, des défis d’une golfeuse en Inde, des détails du golf d’un point de vue mental, physique et diététique, avant de reconnaître qu’elle espère que sa carrière mènera à une révolution pour le golf féminin dans le pays.

Comment avez-vous été initié au golf et comment s’est-il accéléré?

J’ai commencé à l’âge de cinq ans et demi avec ma mère et mon père. Aucun de nous (n’avait) joué auparavant. Nous avons probablement commencé à faire quelque chose ensemble en famille, comme une activité de week-end, mais j’ai vraiment apprécié la première année que j’étais sur le terrain de golf. Je pense que la première chose qu’ils m’ont donnée était un putter. C’est donc la première chose que j’ai apprise sur le jeu. Et j’ai beaucoup apprécié. J’ai donc continué à vouloir revenir en arrière pour apprendre à pratiquer tout le sport.

Mais pourquoi le golf? Ce n’est pas un sport si populaire. Il n’y avait que trois terrains de golf à l’époque.

Oui, à Bangalore, il n’y avait que trois terrains de golf à l’époque. Je pense que c’est par chance que mes parents et nous avons tous décidé d’aller sur un terrain de golf. C’était peut-être juste mon destin ou mon destin, peu importe comment vous l’appelez. Mais oui, je suis d’accord que ce n’était pas populaire, j’étais principalement le seul enfant à jouer au golf à l’école et pendant longtemps j’étais la seule fille à jouer au golf aussi, dans la plupart des autres choses. Ce n’est donc pas que je puisse aller sur un terrain de golf et rencontrer d’autres enfants de mon âge ou encore des filles juniors étaient difficiles à trouver. Ce n’était certainement pas un sport populaire mais c’était assez intéressant pour moi donc je n’ai pas vraiment été affecté par le fait d’avoir une entreprise ou pas. C’est une sorte de sport solitaire de toute façon. Je veux dire, tu es toujours seul en jouant, donc ce rôle me convenait et je suppose que c’est pour ça que j’ai continué.

En 2017, vous avez dit que pour que le golf féminin apparaisse en Inde, la mentalité doit changer. Que pensez-vous maintenant?

C’est toujours pareil car pour les golfeuses indiennes, il y a deux combats. L’une est de constater qu’en Inde, le sport n’est jamais considéré comme une carrière. Peut-être que maintenant, à l’exception du cricket, personne ne considère vraiment le sport comme un moyen de gagner sa vie ou de jouer et de devenir un athlète professionnel. Cet état d’esprit doit donc changer par rapport aux niveaux locaux. C’est comme une pensée profondément enracinée qui doit changer et les gens doivent savoir que vous pouvez faire du sport et en faire votre travail.

Le deuxième combat concerne l’état d’esprit (pour différencier) les garçons et les filles. Les garçons ont toujours plus d’occasions d’essayer le sport, de faire du sport, ils sont davantage encouragés. En général, pour les femmes en Inde, cet état d’esprit sur ce pour quoi les filles peuvent grandir, non seulement pratiquer un sport, mais même aller travailler et étudier, doit changer. Non seulement dans les villes, mais aussi au niveau de la base, au niveau du village, ils doivent voir que la place de la femme n’est pas seulement dans la maison.

Comment voyez-vous le verrouillage rétrospectivement? Je veux dire que vous avez eu le temps de vous reposer, de passer du temps avec votre famille mais il n’y a pas eu beaucoup de golf ou pas du tout.

Mentalement, c’était une pause et je ne pense pas que je sois à la maison depuis six ou sept mois depuis aussi longtemps peut-être depuis l’âge de 11 ou 12 ans. Je dois rester à la maison, faire des choses différentes, me détendre, lire, regarder des films, c’était très amusant. Mais peut-être un léger inconvénient est que les terrains de golf sont fermés depuis près de deux mois et demi, ce qui est inhabituel par rapport au reste du monde car le golf est socialement éloigné. Vous pouvez aller vous entraîner, jouer sur le parcours sans vraiment entrer en contact avec qui que ce soit.

Je pense que par précaution, nous avons fermé tous les golfs pendant deux mois et demi ce qui était dommage car tous mes pairs, autres amis golfeurs professionnels avec lesquels je suis en compétition, rien n’a changé pour eux malgré le lock-out. Ils s’entraînent tous les jours, jouent tous les jours, vont au gymnase tous les jours. Alors que pour moi, tout devait soudainement devenir «chez soi» à partir de mars, avril, presque mai. Donc trois mois, j’ai dû tout faire à la maison, ce qui était limitant.

Ce n’est peut-être qu’à la mi-juin que les terrains de golf ont ouvert. Et même alors, il s’est ouvert brièvement avant que Bangalore ait un autre verrouillage. Il a donc été fermé pendant encore huit jours. En tant que personne, c’était super de se détendre un moment, de se détendre, de ne rien faire, surtout parce que je voyage beaucoup. Mais si je pense en tant que golfeur professionnel, je continue de penser au nombre d’heures de pratique que tout le monde a eues et peut-être que j’ai manqué parce que vous ne pouvez pas jouer au golf chez vous. Peut-être que vous pouvez faire des entraînements à la maison, mais vous ne pouvez pas vraiment avoir l’impression de jouer sur le parcours à la maison.

Vous avez téléchargé une vidéo sur Instagram avec vous jouant sur le toit. Alors, comment est née cette idée? Et sur quoi vous concentriez-vous?

L’objectif principal était juste d’obtenir des répétitions parce que je pense qu’en moyenne, chaque jour, je frappe au moins 100 tirs en plus de jouer sur le parcours, des coups courts ou des jetons. Je ne pouvais pas faire de chips ou de putt mais au moins je pouvais faire une centaine de coups ou peut-être plus chaque jour sur ma terrasse. Ce n’était pas une configuration idéale. Je frappais dans les rideaux, en utilisant un tapis de pied ou deux pour obtenir suffisamment de soutien sous le ballon. C’était juste pour assurer la mémoire musculaire afin que je ne reste pas inactif pendant trois mois. Je frappais pendant deux à trois heures chaque jour.

Comment vous préparez-vous pour un tournoi?

La plupart des tournois ont lieu du jeudi au dimanche, donc vous y arrivez soit le dimanche soir ou le lundi matin selon l’endroit où vous venez du tournoi précédent ou si vous partez de chez vous. Le lundi et le mardi sont des jours d’entraînement, il s’agit généralement de rondes d’entraînement. Je joue parfois deux tours ou neuf (trous) chaque jour selon que j’ai joué ce parcours avant. Le mercredi est généralement un pro-am (pro-amateur) qui se joue avec des sponsors, leurs invités. C’est différent chaque semaine: parfois neuf trous, parfois tous les 18. Vous ne pouvez généralement pas vous entraîner sur le parcours ce jour-là. Et entre lundi et mercredi, au moins deux séances de gym. Pas d’entraînements lourds, mais juste assez parce que vous ne pouvez pas faire grand-chose entre jeudi et dimanche. Donc deux séances de gym et ensuite pratique, jeudi nous commençons.

Parlons de l’équipement. Comment allez-vous choisir vos clubs et cela varie-t-il d’un golfeur à l’autre?

Cela a à voir avec votre vitesse de swing. Donc, en fonction de la vitesse à laquelle vous balancez le club, ils ont les poids et les longueurs pour le manche et la tête du club. C’est comme un processus d’adaptation en général, du moins quand je grandissais, nous n’avions pas beaucoup de ces options. Bien sûr, la technologie a maintenant parcouru un long chemin. Les enfants peuvent maintenant aussi s’habiller en Inde, mais quand j’étais plus jeune, je devais jouer avec tout ce que j’avais. Je ne suis pas monté avant mes 16, 17 ou 18 ans.

Habituellement, lorsque vous vous équipez, ils vérifient votre taille, la longueur de vos bras, la vitesse à laquelle vous pouvez vous balancer, puis la société vous indique dans quels clubs vous devriez jouer. Si vous êtes vraiment technique, vous pouvez étudier et essayer différentes marques. Vous pouvez jouer différentes configurations, différents arbres, différentes longueurs, différents poids dans la tête. Si vous voulez y réfléchir, il y a beaucoup à penser, à apprendre et à bricoler avec du matériel. Je ne suis pas vraiment pour ça. Mais oui, le meilleur moyen de choisir tout votre équipement est généralement de vous équiper.

En général, qu’est-ce qui fait un bon golfeur?

Le golf est un sport plus mental que la plupart des autres sports. De toute évidence, être en bonne forme physique et ne pas avoir de blessures est une chose parce que vous voyagez 25 à 30 semaines par an. Vous faites du fitness pour être en mesure de performer à un niveau élevé, mais vous le faites aussi pour vous assurer de pouvoir supporter le nombre de voyages chaque année. C’est du côté physique. Le sport se termine en une heure ou deux heures, généralement, et le golf dure au moins cinq heures et quatre jours de suite.

Une fois que vous démarrez le tournoi, il s’agit vraiment de contrôler votre esprit car vous ne pouvez pas passer quatre jours à penser à votre jeu, vous devez pouvoir éteindre et allumer et même pendant le tour, vous ne pouvez pas dépenser cinq heures de réflexion sur le jeu. Vous pensez juste au jeu quand c’est à votre tour de frapper et quand vous marchez, vous devriez être capable d’éteindre votre esprit et de ne pas penser au coup suivant ou au coup précédent que vous avez frappé. Il s’agit plus d’être patient et de rester dans le présent, ce que certaines personnes sont naturellement comme ça. Mais je suppose qu’avec le golf, il faut en quelque sorte apprendre à être comme ça, jouer le jeu.

Une grande partie de l’accent est mis sur la patience requise. Y a-t-il plus à l’aspect mental?

Être patient est l’une des choses les plus importantes car cela prend tellement de temps et vous jouez 72 trous, vous jouez quatre jours, vous ne pouvez pas vraiment être affecté par les résultats ou ne pouvez pas vous attendre à des résultats tout le temps. Il vous faut beaucoup de temps pour construire un bon tournoi. Vous ne pouvez pas simplement le faire dans un ou deux trous. Et de même, si vous réussissez bien sur un ou deux trous, vous ne pouvez pas vous asseoir dessus car il y a 144 filles, puis après deux jours, il y a une coupure. Tout le monde a tellement de golf à jouer.

Il s’agit simplement de garder à l’esprit la situation dans son ensemble. La patience en est définitivement une. Mais je pense qu’une autre chose qui n’est pas visible lorsque vous regardez le golf à la télévision, c’est que vous ne pouvez pas vraiment penser beaucoup. C’est drôle parce que vous devez penser à l’endroit où vous voulez frapper et aux clubs à utiliser, quel est le vent, quel est le mètre et quel coup vous pouvez frapper pour obtenir ce mètre. Mais après tout cela, lorsque vous êtes en train d’exécuter, vous ne pouvez penser à rien de tout cela. Ensuite, vous devriez simplement être en mode exécution.

Ce n’est pas un sport où la balle vous est lancée ou frappée et vous la frappez en retour. Ce n’est pas réactionnaire, vous décidez quand vous marchez vers le ballon. Et quand vous vous levez et que vous vous installez, vous démarrez littéralement le swing avant de frapper la balle. Donc, entre tout cela, l’esprit est comme une chose amusante. Cela peut apporter des pensées à tout moment, alors le simple fait de contrôler cela et de ne pas avoir de pensées pendant l’exécution en est une grande partie.

À la fin d’un tour, quelle est votre façon de vous détendre ou restez-vous zoné pendant les quatre jours?

Après le tour, je finis généralement par m’entraîner un peu en fonction de ce que j’ai fait ce jour-là ou de ce sur quoi je veux travailler pour le lendemain. Une fois que je vais à l’hôtel ou à la chambre, je n’y pense pas vraiment beaucoup. Je veux dire, évidemment, je pourrais penser au prochain tour et au lendemain, mais ce n’est pas comme si j’en discutais. Je n’y pense pas vraiment. Je n’aime pas faire beaucoup pendant le tournoi. Donc, lundi, je pourrais aller dans un endroit différent pour manger ou faire quelque chose de différent, mais pendant le tournoi, je ne suis pas du genre à aller explorer la ville, faire du tourisme ou manger dans un endroit lointain. Je fais tout ce que je dois faire pour pouvoir me reposer et récupérer et c’est tout.

À quel point le facteur d’alimentation est-il crucial pour un golfeur et varie-t-il entre les tournois et la saison morte?

Je n’ai pas été très précis à ce sujet depuis mon enfance. C’était juste des règles de base: pas de malbouffe, pas de sucre, pas de boissons gazeuses. Maintenant, évidemment, je suis végétalien et ce depuis trois ans maintenant. Il (régime) est vraiment important le jour où vous jouez parce que six heures (cinq heures de jeu et une heure d’échauffement), c’est beaucoup à couper dans n’importe quel repas. Je veux dire, entre le petit-déjeuner, le déjeuner et le dîner, il y a à peine six heures et vous n’avez jamais un moment qui convient à votre heure de repas. Il est donc très important de pouvoir remplacer un petit-déjeuner ou un déjeuner ou un dîner tout en jouant parce que vous marchez et vous balancez toujours, donc vous ne pouvez pas vraiment prendre un sandwich ou un bon repas pendant que vous jouez.

Vous devez trouver ce qui fonctionne pour vous. Et en même temps, vous devez manger quelque chose qui ne demande pas beaucoup d’énergie à digérer. Je veux dire que cela devrait vous donner de l’énergie mais cela ne devrait pas vous demander beaucoup d’énergie, vous ne devriez pas vous lasser d’avoir beaucoup mangé en jouant. Pour moi, le régime alimentaire est l’aspect le plus important de la journée de jeu pour m’assurer que je n’ai pas faim. Parfois j’ai joué sans manger parce que juste manger des fruits, des bananes et des pommes et tout ça fonctionne mais sur quatre jours, plus de six heures ça se voit.

À la fin du tour, ce que vous avez mangé il y a six heures est ce qui va vous aider maintenant et si vous n’avez rien mangé, vous perdez mentalement et perdez votre concentration. Faire cela pendant 8 à 10 semaines ou 20 semaines par an, avec le voyage, c’est aussi difficile. Pour moi, c’est plus important sur le site, juste pour m’assurer que je ne suis pas perdu d’énergie.

Passer au jeu lui-même. Pensez-vous que votre putting affecte votre humeur pour votre prochain départ ou recommencez-vous chaque trou?

L’idée est de recommencer chaque trou, évidemment. Parfois, vous êtes contrarié par ce qui s’est passé, en particulier avec le putting, car c’est là que le score est décidé. À peu près tout, à part le score sur chaque trou et c’est juste avant votre prochain coup de départ, donc oui, cela affecte parfois, mais il est plus important de le laisser être affecté, d’avoir vos pensées, vos émotions et ensuite de le surmonter avant le prochain trou. C’est la même chose dans tous les aspects, que ce soit du trou précédent au trou suivant ou du coup précédent au coup suivant ou même du tournoi précédent au prochain tournoi. Vous ne pouvez pas vraiment porter de bagages mentalement.

Comment vous assurez-vous que cela n’arrive pas?

Statistiquement, tout le monde est tenu de frapper un mauvais coup à un moment donné. Même si vous prenez en moyenne 72 coups que vous frappez en un tour, vous ne frappez peut-être que cinq à dix, si c’est une très bonne journée, 10 de très bons coups. Tout le reste ne sera pas parfait. Et vous ne pouvez pas changer cette perfection. C’est plus à savoir, j’essaie de faire ça et parfois, vous avez des ratés et vous gérez simplement les mauvais coups plus que d’essayer de frapper de bons coups. Vous manquerez beaucoup de choses; qu’il s’agisse de frapper un fairway, de manquer un green ou de faire un putt, il y en a forcément que vous manquerez. Il s’agit donc davantage de savoir cela, de l’accepter et de passer à autre chose que d’être contrarié que cela se soit produit. Cela arrivera forcément, surtout si vous jouez 30 fois par an. Vous ne pouvez pas être parfait chaque semaine, chaque jour.

Firstpost Masterclass Only Indian sur LPGA Tour Aditi Ashok dévoile le côté physique, mental et technique du golf

Golfeur Aditi Ashok après un swing. Image: Instagram / AditiAshok

Lorsque vous vous préparez à prendre une photo, choisissez-vous une cible au début? Comment fixer un objectif sur un long parcours de golf?

Cela dépend de ce qui se trouve exactement autour des fairways – s’il y a un bunker, un obstacle d’eau à gauche ou à droite et dépend si le vent le pousse également vers ce problème ou le vent n’aide pas ou s’il ne va pas le pousser vers les troubles. Vous devez prendre tout cela en considération. Parfois, vous vous rendez compte: «  Je vais atteindre l’obstacle d’eau  », alors vous choisissez un club qui n’atteindra pas cette distance. Vous choisissez votre stratégie et sur cette base, vous choisissez votre cible et je pense la même chose pour frapper le vert.

Parfois, vous obtenez un métrage, ce qui n’est pas exact dans les clubs de tournée comme la plupart des écarts à 10 mètres l’un de l’autre. Parfois, vous pourriez obtenir un tir qui va à 120 (mètres), mais la mouche sera à 115. Peut-être qu’il y a de l’eau en dessous du drapeau ou qu’il y a quelque chose que vous devez contourner. Tout cela fait une différence lorsque vous choisissez une cible. Parfois, vous ne jouez pas vraiment au drapeau parce qu’il est trop près du danger ou trop près du bord où il pourrait y avoir un bunker ou de l’eau. Parfois, vous jouez si bien votre tour, vous pourriez être peu sous la normale et essayer de le fermer ou vous pourriez être en bonne position sur le terrain, vous pourriez être dans les cinq premiers ou trois premiers ou vous pourriez être en tête et vous n’avez pas besoin d’essayer beaucoup pour que vos objectifs changent.

De même, parfois si le vendredi vous êtes au même score que le cut, c’est-à-dire au bout de deux jours, vous devez faire un ou deux coups, un ou deux birdies pour jouer le week-end. Cette fois, vos objectifs sont différents. Peut-être qu’un jour différent, avec une situation différente, vous n’iriez pas au drapeau parce que vous en avez besoin pour le lendemain. Vous avez besoin de votre meilleur score sinon vous ne joueriez même pas le lendemain.

Les cibles sont vraiment différentes. Tant de choses l’affectent: les conditions météorologiques, comment vous vous sentez, comment vous jouez, la position dans le tournoi, le niveau de difficulté du terrain de golf. Pour moi, personnellement, certains cours auxquels j’ai joué si longtemps que je connais mes forces et mes faiblesses. Je sais que la plupart des joueurs pourraient bien réussir sur ce trou et pourraient essayer d’être agressifs. Mais avec mes statistiques, je sais que si c’est un long parcours, si je fais juste un par quatre jours de suite, alors ça me suffit sur ce trou pendant quatre jours parce que je ne veux pas laisser tomber un coup. Cela change aussi mon plan de match et mon approche de ce trou.

Revenons un peu au premier swing lui-même. Quelle est la liste de contrôle?

Je pense surtout savoir ce que le trou exige. Vous devez être d’un côté particulier pour pouvoir regarder le drapeau plus directement. Vous devez donc savoir ce que le trou exige si vous devez être à droite, à gauche, au centre; si vous avez besoin d’un club court ou d’un club plus long. Donc, il suffit de planifier toute la gestion du cours, en voilà un. Et deuxièmement, du point de vue informationnel, vous devez évidemment connaître la distance par rapport aux pièges, qu’il s’agisse de bunkers ou d’obstacles d’eau et de connaître la direction et la force du vent. Si c’est en vous ou si ça aide, de droite à gauche, de gauche à droite, vous devez savoir tout cela avant de frapper.

Quelle est l’importance de la partie de suivi du swing? Le positionnement et le contact sont très importants. Mais qu’en est-il du suivi?

Cela dépend en grande partie du coup que vous essayez de frapper. Donc, si vous courbez la balle de droite à gauche, cela s’appelle un tirage au sort. Et si vous faites de gauche à droite, cela s’appelle un fondu. Déterminer quel coup vous essayez de frapper est ce qui vous aide à faire le swing, car le suivi est directement lié à ce que vous avez fait lors de votre descente.

Si vous voulez sortir dans votre suivi pour un match nul, vous balancez vers l’extérieur. Et pour un fondu, c’est le contraire. La plupart du temps, c’est simplement savoir quelle forme vous essayez de frapper et donc vous balancer dans cette forme. Et une autre chose avec le suivi est, évidemment, dès que vous jouez au golf, vous avez vraiment hâte de voir ce qui se passe avec le coup. Et vous en sortez en quelque sorte à mesure que vous devenez un meilleur golfeur, mais toujours dans des situations de tournoi où le résultat compte vraiment, vous devez prendre de l’avance sur vous-même et vous pourriez être plus impatient de faire le swing. Et c’est important de se tenir en échec, de ne pas faire un swing précipité ou un swing précipité. Ne soyez pas impatient de voir le résultat avant de faire ce que vous êtes censé faire au bal.

Si quelqu’un me demandait quelle est la meilleure partie du golf professionnel, c’est ce que je dirais: jouer à ces parcours de classe mondiale, un nouveau chaque semaine.

Comment vous sentez-vous lorsque vous jouez sur un nouveau parcours? Voyez-vous cela comme un défi? Le voyez-vous avec enthousiasme? Et comment vous y préparez-vous.

Je suis toujours très excité. Le fait qu’il y ait un cours différent chaque semaine le rend très intéressant pour moi. Je ne sais pas si je serais capable de pratiquer un sport où chaque semaine tu vas sur le même terrain, sur le même terrain ou sur la même longueur de terrain, que ce soit un autre sport. Mais pour le golf, vous voyez un nouveau parcours chaque semaine. En fait, chaque jour est différent car le temps, les conditions, l’herbe ne sont jamais les mêmes. Jouer un nouveau cours chaque semaine est toujours passionnant. Si quelqu’un me demandait quelle est la meilleure partie du golf professionnel, c’est ce que je dirais: jouer à ces parcours de classe mondiale, un nouveau chaque semaine.

En termes de préparation, c’est toujours plus difficile, pas seulement pour moi, pour tout le terrain. Personne n’y est allé auparavant. Personne ne connaît les tendances, quels trous sont faciles, lesquels sont difficiles, où être agressif, où ne pas être agressif. Et je pense que c’est ce qui rend les Majors si difficiles. À l’exception de deux Majors, ils suivent tous des cours différents chaque année. C’est définitivement un défi. Cela demande plus d’efforts. Je devrais peut-être jouer deux tours lundi et mardi, et peut-être mercredi, en essayant de jouer le plus possible sur le terrain de golf. Donc c’est plus fatiguant en semaine, mais c’est aussi plus amusant car, d’une certaine manière, personne n’a d’avantage.

Comme un joueur qui est en tournée depuis 15 ou 10 ans a vu le parcours 10 ans de suite, mais vous ne l’avez vu qu’une ou deux fois. Rien de tout cela n’est là lorsque vous vous rendez dans un nouveau lieu. Tout le monde voit la même chose pour la première fois.

Vous avez appelé St Andrews comme votre cours préféré. Qu’aimez-vous vraiment dans ce cours?

Je pense que c’est l’un des plus anciens terrains de golf et qu’il a tellement d’histoire, tant de championnats majeurs s’y sont déroulés. C’est une mise en page si simple, c’est un «U», alors vous partez et vous revenez au même endroit. Vous jouez donc les neuf premiers trous, puis 10 à 18 reviennent directement en face de ce que vous avez sorti. Ce n’est pas long, ce n’est rien de spectaculaire mais à quel point cela peut être difficile avec les conditions météorologiques et les dangers comme les bunkers. Et c’est un cours Links qui n’existe qu’au Royaume-Uni, vous ne pouvez pas en faire l’expérience en Inde ou dans aucune autre partie du monde. The Links est un surnom essentiellement parce que la terre entre l’océan et la ville principale s’appelle Links. C’est donc comme la terre qui relie la mer et la terre où ils ont construit le terrain de golf. Ce n’est pas aussi long par rapport aux autres parcours, mais je pense juste que le caractère de ce parcours et l’histoire des championnats et la tradition là-bas sont ce qui en a fait l’un de mes favoris.

J’ai eu la chance de jouer à un tournoi amateur, le seul tournoi amateur féminin organisé à St Andrews, et j’ai gagné. Pour moi, en tant qu’indienne, pouvoir participer à ce tournoi et avoir mon nom sur le trophée où beaucoup de grands ont gagné dans le passé, a été une expérience formidable. Peu de gens peuvent dire qu’ils ont gagné un tournoi à St Andrews. Donc j’ai de la chance comme ça.

Firstpost Masterclass Only Indian sur LPGA Tour Aditi Ashok dévoile le côté physique, mental et technique du golf

Aditi Ashok avec caddie à l’Open d’Espagne. Image: Instagram / Aditi Ashok

Quel est le rôle d’un bon caddie pour vous? Et que recherchez-vous en un?

Je pense que l’essentiel est simplement de s’entendre avec la personne. Parce que vous voyez cette personne six, sept heures par jour, chaque jour, 30 semaines par an. Donc c’est à peu près pour un golfeur professionnel, je pense, ils voient des caddies plus souvent qu’ils ne voient leurs parents ou maris ou petits amis ou copines. C’est pouvoir s’entendre avec cette personne et elle s’entend avec vous.

En ce qui concerne le travail, je pense qu’ils sont vraiment spécifiques, pouvoir obtenir toutes les informations que ce soit le vent, les calculs, ou vous donner des conseils car ils vous verront frapper tous vos coups. Je veux dire, vous frappez donc vous savez mais ils vous voient jouer pendant si longtemps. Ils peuvent en quelque sorte savoir ce que vos clubs ont fait et jusqu’où ils sont allés afin de pouvoir vous donner des conseils pour la prochaine fois que vous pourriez avoir un métrage similaire ou que vous êtes dans une situation similaire.

Surtout dans les tournois de quatre jours, où à la fin de la journée, vous êtes occupé à vous concentrer sur le score, à essayer de gagner, à essayer de terminer dans le top cinq ou le top 10, le jugement peut être obscurci parce que vous êtes tellement concentré sur le résultat. De même au cours de l’année, les joueurs sont tellement concentrés sur l’obtention de bons résultats, la victoire de tournois, c’est plutôt bien d’avoir un cadet objectif qui peut simplement vous donner des conseils ou vous aider à prendre une décision en fonction de ce que c’est et ne pas se laisser emporter. une façon.

Les joueurs, évidemment, tout le monde pense qu’ils sont invincibles et parfois vous pensez que vous pouvez tout faire. Mais il y a des moments au golf où vous ne pouvez pas en prendre plus que vous ne pouvez mâcher. Vous avez juste besoin d’être intelligent et de jouer en toute sécurité. C’est aussi là qu’un caddie interviendra et vous aidera à prendre ces décisions.

Bien sûr, porter son lourd sac bleu n’est pas facile à faire quatre jours de suite en plus de s’entraîner. Six jours par semaine avec un sac de 20 kilos sur certains parcours vallonnés. C’est avant tout un travail physiquement exigeant.

Ton père était ton cadet dans pas mal de tournois. Comment gardez-vous cette relation sur le terrain de golf loin de la relation personnelle?

Il a été avec moi pendant que je jouais au golf depuis mon plus jeune âge. C’est en quelque sorte arrivé tout seul. Comme je ne dirais pas quelque chose comme si vous caddiez pour moi à cet événement LPGA ou LET. Nous réalisons maintenant que nous devons être plus professionnels. Je pense que c’est comme ça au fil des ans. Peut-être que quand j’avais 10 ou 12 ans, la façon dont nous avions des conversations était alors très différente de ce qu’elle est maintenant. Et il m’a aussi vu grandir, jouer au golf et devenir un professionnel, donc il connaît mon jeu et sait ce que je peux et ne peux pas faire. Donc, ce n’est pas si difficile maintenant, et je pense qu’après avoir vu si longtemps un parent regardant votre enfant devenir golfeur, je pense que vous vous habituerez à les voir comme des joueurs et moins comme vos enfants. C’est ce que je penserais.

Pensez-vous que le sport est «régionalisé»? Les golfeurs américains prennent la vedette en ce qui concerne les hommes. Et les Asiatiques du Sud-Est pour les femmes?

Avec les hommes, ils ont tellement de terrains de golf, tellement d’opportunités, tellement d’accès aux infrastructures, aux installations. Et il est courant que les gens jouent au golf au Royaume-Uni, aux États-Unis. Cela l’a définitivement rendu si particulier lorsque vous regardez le golf masculin. 70 à 80% des 10 meilleurs joueurs sont toujours américains.

Mais je pense que du côté des femmes, les Américaines sont là et existent depuis de nombreuses années, mais je pense que les 10 à 15 dernières années sont celles où de nombreux Asiatiques du Sud-Est, principalement des Coréens, ont pris des positions sur le circuit de golf féminin, en particulier sur le LPGA.

Je pense que les Américains et les Coréens sont les deux principales nationalités. Le Coréen Se Ri Pak a remporté l’US Open en 1998 et cela a changé les choses. C’était comme une chance pour les jeunes filles en Corée du Sud de faire quelque chose si une autre fille pouvait le faire. Et ils ont tous commencé à jouer au golf et l’infrastructure et les systèmes sont devenus si bons que chaque année, ils produisent au moins 100 bons golfeurs. Pas professionnellement, mais les amateurs qui peuvent se qualifier pour des tournées professionnelles et ces chiffres étant un si petit pays et ayant moins de ressources en terres par rapport à l’Amérique, mais ayant toujours les systèmes pour y arriver, c’est ce qui en a fait une puissance.

Sur les 144 joueurs, il est maintenant courant de voir tous les autres groupes avoir au moins un coréen. Je pense que culturellement aussi avec l’Asie du Sud-Est, les femmes ont tendance à être les travailleurs de ces familles, sociétés matriarcales. C’est donc un autre point clé où beaucoup plus de filles peuvent jouer au golf et gagner de l’argent.

Pensez-vous que vous portiez ce manteau pour l’Inde également, comme cela s’est passé en Corée? Une grosse victoire et puis le nombre de femmes, les installations, tout change. Vous en rêvez en quelque sorte?

Je fais! Ce serait un rêve devenu réalité de le réaliser dans un pays comme l’Inde, mais en voyant simplement les installations, je ne sais pas combien d’installations nous avons et combien nous pouvons faire de plus. Les villes s’agrandissent et les terrains de golf ne peuvent plus vraiment être construits dans les villes. Et c’est une chose difficile, surtout dans un pays comme l’Inde, où le golf n’est pas le premier choix car c’est un sport tellement cher. Je ne pense pas que vous puissiez regarder la Corée et essayer de faire la même chose en Inde.

Premièrement, nous devons nous assurer que les filles ont la chance d’essayer le sport. Les filles ont la chance d’aller à l’école. C’est beaucoup plus de problèmes. À la base, il y a beaucoup plus de problèmes à régler en Inde. Je rêve de gagner un tournoi et d’essayer d’y parvenir, mais bien sûr, il reste encore beaucoup à faire avant de pouvoir dire, comme la Corée, que nous avons 50 pros sur la LPGA. Il faudra un certain temps pour obtenir ces systèmes et amener la Fédération et tout le monde à faire des choses.

Comparé à quand j’avais 17 ans, quand je me suis qualifié pour la tournée européenne, maintenant je peux voir qu’il y a comme cinq Indiens sur la tournée européenne et tous essayent de se qualifier pour la LPGA et chaque année, il y a plus d’Indiens qui essaient de jouer les qualifications. Déjà, au lieu d’être le seul là-bas, il y en a encore quelques-uns à essayer, ce qui est bon signe. Mais nourrir les talents et faire démarrer de nouvelles filles (est important). Vous ne pouvez pas simplement prendre les quelques-uns que vous avez et essayer de les rendre tous bons. Vous avez besoin de chiffres. Vous avez besoin de milliers pour essayer, puis de centaines pour le prendre au sérieux. Et puis 10 de ces centaines pourraient devenir de classe mondiale. Les chiffres sont donc ce dont nous avons besoin en Inde.

Si vous regardez en arrière de votre carrière plutôt jeune, il y a eu quelques grandes victoires et moments, mais qu’est-ce que vous chérissez vraiment?

Je pense que ce serait gagner l’Open indien. J’ai joué à ce tournoi quand j’avais 13 ans et c’était la seule exposition pour les filles indiennes de voir des joueurs de tournée européenne. Tout le temps que je l’ai joué de 13 à 18 ans, je n’avais jamais vu de vainqueur indien. Chaque année, vous voyez tous ces joueurs étrangers venir dans votre pays et jouer et vous n’avez jamais l’impression que les filles indiennes peuvent réellement gagner parce qu’elles n’ont jamais gagné auparavant.

Et vous vous demandez si c’est même possible. Ce n’est pas comme les filles d’Amérique ou de Corée qui ont des traces à suivre depuis leur pays. Cela se passait en Inde depuis 10 ans et pour être le premier vainqueur indien, du moins si ce n’est pour moi, je sais que tout autre jeune de 13 ans venant en amateur et prenant le départ verra un autre nom d’Indiens sur le trophée. et ils pensent bien, il leur est possible de gagner. Je dis ça maintenant, mais quand j’avais 18 ans, quand j’ai gagné, je ne pensais pas vraiment à tout ça. Je n’étais qu’une recrue sur une tournée européenne et j’ai gagné un tournoi et j’étais content. Mais maintenant je pense que l’effet que cela pourrait avoir est beaucoup parce que vous voyez que les Indiens ne sont pas seulement un numéro sur le terrain ou pas seulement un participant, mais ils peuvent gagner et ensuite j’ai gagné deux autres tournois sur la tournée européenne. So that’s probably one of the important moments and also getting to play at the Olympics, representing India was pretty good, too, because golf was never part of the Olympics and having that opportunity being the only Indian girl to do it. And being the youngest golf Olympian was also a
huge milestone.

If you had to send a message to a young girl coming up, playing golf or wishing to play golf, what would you tell them?

I would say work hard and have fun. Without having fun, you wouldn’t want to go to the golf course every day. If it’s not fun and therefore you won’t be productive. Enjoy the game first and then work hard and always try and push yourself. In India there has never been enough competition, has never seen many golfers so you always have to push yourself. When I was 12, I played with U-18 girls on my own. I didn’t want to play in U-13, I wanted to push myself. Similarly, when I was 13, I played in professional tournaments in India, I played in the European tour events when I was 17. I qualified for the LPGA event. I made efforts to play like the British amateurs, British Junior etc. Push yourself and elevate your level of competition. Never be happy with what you have and always try and push yourself to the bigger stages, to get better.

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ifeddal

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